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Zoe Akins

Zoe Byrd Akins (30 de octubre de 1886 - 29 de octubre de 1958) fue una dramaturga, poeta y autora estadounidense. Ella ganó un premio Pulitzer por el drama.

Biografía

Primeros años

Zoe Akins en 1907

Zoe Byrd Akins nació en Humansville, Missouri, segunda de tres hijos de Thomas Jasper y Sarah Elizabeth Green Akins. Su familia estuvo muy involucrada con el Partido Republicano de Missouri, y durante varios años su padre se desempeñó como presidente del partido estatal. A través de su madre, Zoe Akins estaba relacionada con figuras prominentes como George Washington y Duff Green. Su familia se mudó a St. Louis, Missouri, cuando Zoe era adolescente. Fue enviada al Seminario Monticello en la cercana Godfrey, Illinois para su educación y luego a la escuela preparatoria Hosmer Hall en St. Louis. Mientras estaba en Hosmer Hall fue compañera de clase de la poeta Sara Teasdale, ambos graduándose en la Clase de 1903. Fue en el Seminario Monticello donde Akins escribió su primera obra, una parodia de una tragedia griega. Después de su graduación, Akins comenzó a escribir una serie de obras de teatro, poesía y crítica para varias revistas y periódicos, así como ocasionales papeles de actuación en producciones teatrales del área de St. Louis.

Carrera

Su primer trabajo dramático importante fue Papa , escrito en 1914. La comedia fracasó a pesar de que impresionó tanto a HL Mencken como a George Jean Nathan, y ella continuó escribiendo. Ella siguió con otras dos obras, The Magical City y Déclassée . La última obra, protagonizada por Ethel Barrymore, no solo fue un gran éxito, sino "una sensación, y sus días de espera habían terminado". Durante este tiempo, varias de sus primeras obras fueron adaptadas para la pantalla. Estas adaptaciones fueron en su mayoría fracasos, lanzadas como películas mudas en un momento en que la industria estaba haciendo la transición al sonido. Mientras que algunas estrellas "talkie" tuvieron papeles notables en las películas (Walter Pidgeon y un joven Clark Gable), ahora se cree que la mayoría de las películas están perdidas. En 1930, Akins tuvo otro gran éxito con su obra, The Greeks Had a Word For It, una comedia sobre tres modelos en busca de maridos ricos.

A principios de la década de 1930, Akins se hizo más activo en el cine, escribió varios guiones y continuó vendiendo los derechos de obras como The Greeks Had a Word for It (1930), que fue adaptada para las películas tres veces, en 1932 ( como Los griegos tenían una palabra para ellos ), 1938 (como Tres ratones ciegos ) y 1953 ( Cómo casarse con un millonario ). Dos aspectos destacados de este período fueron las películas Sarah and Son (1930) y Morning Glory (1933), esta última rehecha como Stage Struck . Ambas películas obtuvieron sus respectivas nominaciones al Premio de la Academia a la Mejor Actriz (Ruth Chatterton y Katharine Hepburn) a la Mejor Actriz (ganó Hepburn).

En 1935, recibió el Premio Pulitzer de Drama por su dramatización de The Old Maid de Edith Wharton, un melodrama ambientado en la ciudad de Nueva York y escrito en cinco episodios que se extienden a lo largo del tiempo desde 1839 hasta 1854. La obra fue adaptada para una película de 1939 protagonizada por Bette Davis.

En 1936, Akins coescribió el guión de Camille, adaptado de la obra y novela de Alexandre Dumas, La dama aux camélias. La película fue protagonizada por Greta Garbo, Robert Taylor y Lionel Barrymore, y le valió a Garbo su tercera nominación al Oscar.

Vida personal

A pesar de la fama que le dio, Akins no siguió una carrera de guionista más allá de sus primeros éxitos. En 1932, se casó con Hugo Rumbold (en el último año de su vida) y, después de varias películas de Hollywood, volvió a escribir obras de teatro y pasar tiempo con su familia. Se rumoreaba que estaba en una relación a largo plazo con Jobyna Howland hasta la muerte de Howland en 1936. Según Anita Loos, las dos se peleaban a menudo: "Pero esas burlas en realidad tenían la clave de su devoción". Ella era la tía abuela de la actriz Laurie Metcalf. Ella vivió por un corto tiempo en Morrisonville, Illinois.

Akins murió mientras dormía la víspera de su 72 cumpleaños en Los Ángeles.

Epitafio

Ella amó
Sonetos de Shakespeare
Gorros de París.
Paseos por el campo,
Charlas toda la noche
Viejos árboles y lugares
Rostros de niños
Shaw y Keats
Asientos de ópera,
Praderas solitarias
Té en Sherry's,
La luz del sol y el aire,
Vanity Fair

Filmografía seleccionada

  • Déclassée (1925)
  • Su vida privada (1929)
  • El derecho al amor (1930)
  • Christopher Strong (1933)
  • Acusado (1936)