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Misiones Zenana

Misiones Zenana

Las misiones zenana fueron programas de extensión establecidos en la India británica con el objetivo de convertir a las mujeres al cristianismo. Desde mediados del siglo XIX, enviaron misioneras a los hogares de mujeres indias, incluidas las áreas privadas de las casas, conocidas como zenana , que los visitantes masculinos no podían ver. Gradualmente, estas misiones se expandieron del trabajo puramente evangélico a la prestación de servicios médicos y educativos. Los hospitales y escuelas establecidos por estas misiones aún están activos, lo que hace que las misiones zenana sean una parte importante de la historia del cristianismo en la India.

Antecedentes

Las mujeres en la India en este momento fueron segregadas bajo el sistema purdah, confinadas en cuartos de mujeres conocidos como zenana, a los que los hombres no relacionados con ellos tenían prohibido ingresar. Las misiones zenana estaban compuestas por mujeres misioneras que podían visitar a las mujeres indias en sus propios hogares con el objetivo de convertirlas al cristianismo.

El sistema purdah hizo imposible que muchas mujeres indias, especialmente mujeres de alto estatus, tuvieran acceso a la atención médica, y muchas estaban muriendo y sufriendo innecesariamente. Al capacitarse como doctoras y enfermeras, las mujeres de las misiones zenana podrían ser aceptadas por las mujeres de la India de una manera que los hombres no hubieran sido.

Historia

La Sociedad Bautista Misionera inauguró las misiones zenana en India a mediados del siglo XIX. La primera misión zenana fue el resultado de una propuesta de Thomas Smith en 1840, y la misión comenzó en 1854, bajo la supervisión de John Fordyce. Hana Catherine Mullens es conocida como una de las trabajadoras zenana más eficientes de la India y ganó el título de " el Apóstol de los Zenanas ". En 1856, la Sra. Mullens estableció una pequeña escuela en Bhawanipur, con veintitrés estudiantes de entre ocho y veinte años. La escuela Normal de Calcuta se estableció en el mismo año, para capacitar a mujeres nativas para el trabajo zenana.

Para la década de 1880, las misiones de zenana habían ampliado su ministerio, abriendo escuelas para proporcionar educación a las niñas, incluidos los principios de la fe cristiana. Este programa también incluyó visitas domiciliarias, el establecimiento de hospitales de mujeres y la apertura de salas de mujeres segregadas en hospitales generales. Una sociedad, la Zenana Bible and Medical Mission, participó en el reclutamiento de doctoras, persuadiendo a las doctoras en Europa para que vinieran a la India y alentando a las indias a estudiar medicina en su búsqueda de la conversión. Como resultado, las misiones de Zenana ayudaron a romper el sesgo masculino contra la medicina colonial en India en pequeña medida.

El trabajo de los bautistas inspiró la formación de una sociedad misionera anglicana británica, la Sociedad Misionera Zenana de la Iglesia de Inglaterra (fundada en 1880), que estuvo involucrada en el envío de misioneros a las estaciones misioneras en países como India (siglos XIX y XX) y Qing tardío dinastía China, a partir de 1884. Los misioneros Zenana tenían sus establecimientos en Trivandrum, Palamcotta (Colegio Sarah Tucker), Masulipatnam y Madras en el sur de la India, y Meerut, Jabalpur, Calcuta y Amritsar en el norte de la India.

Mujeres bíblicas en la India

Las mujeres cristianas indias educadas, que trabajaban como asistentes de los misioneros zenana, eran conocidas como mujeres bíblicas. Venían de familias notables y trabajaban entre mujeres pobres en pueblos, ciudades, hospitales, escuelas, etc. Las mujeres de la Biblia, que eran nativas del subcontinente, ayudaron a salvar las grandes diferencias culturales entre los misioneros ingleses y la gente común de la aldea. Las mujeres de la Biblia usaron ideas indígenas para enseñar y predicar sus ideales de un Dios cristiano a las mujeres del subcontinente. Usaron la música para llegar a su amplia audiencia: atraer a más mujeres y proporcionar un comentario sobre los versículos de la Biblia. Las mujeres de la Biblia vestían saris blancos y llevaban Biblias cubiertas de tela, representativas de su identidad virtuosa. Dejaron de usar joyas y se privaron de todas las formas de vanidad. Las mujeres de la Biblia asumieron varios roles en las misiones zenana. Enseñaron en las escuelas de niñas nativas a las que asistieron niñas de las clases altas y bajas. A las mujeres de la Biblia se les permitía visitar la zenana donde enseñaban a los miembros de la zenana, predicaban valores religiosos y trabajaban por el bien general de las mujeres. También visitaron a mujeres nativas en hospitales y hogares, brindando servicios e instalaciones de atención médica.