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Yvonne Ridley

Yvonne Ridley (nacida el 23 de abril de 1958) es una periodista británica que presidió el Consejo Nacional del ahora desaparecido Partido del Respeto. Fue capturada por los talibanes en 2001. Más tarde se convirtió al Islam. Ella es una partidaria vocal de Palestina, que asumió como una colegiala. Es una ávida crítica del sionismo y de las representaciones de los medios de comunicación occidentales y la política exterior en la Guerra contra el Terror, y ha realizado giras de conferencias en todo el mundo musulmán, así como en América, Europa y Australia. La periodista Rachel Cooke la llamó "algo parecido a una celebridad en el mundo islámico", y en 2008 fue elegida como la "mujer más reconocible del mundo islámico" por Islam Online.

Biografía

Ridley nació en la ciudad minera de clase trabajadora de Stanley, Condado de Durham, la más joven de tres niñas, y tuvo una educación en la Iglesia de Inglaterra. Comenzó su carrera en el Stanley News local , que formaba parte de la serie de anunciantes de Durham. Desde allí se mudó a Newcastle upon Tyne y trabajó para The Sunday Sun y el Newcastle Journal para Thomson Regional Newspapers, así como para The Northern Echo, que formaba parte del grupo Westminster Press. Asistió al London College of Printing. Como periodista, fue empleada por The Sunday Times , The Independent on Sunday , The Observer , The Daily Mirror y News of the World . Fue editora adjunta y editora interina de Gales el domingo , y fue reportera en jefe cuando el Sunday Express la envió a Afganistán después del 11 de septiembre. En una entrevista, menciona tener "una reputación como la 'Piedra Patsy de Fleet Street'" que estaba feliz de haber dejado atrás con su conversión al Islam. Su pasión por las causas antiimperialistas de izquierda es anterior a su conversión; Se unió al Partido Laborista cuando era adolescente antes de renunciar por la decisión de invadir Irak en marzo de 2003.

Captura por los talibanes

Yvonne Ridley fue capturada por los talibanes en Afganistán el 28 de septiembre de 2001 y retenida durante 11 días, mientras trabajaba para el Sunday Express . En los días previos al comienzo de la invasión de Afganistán liderada por Estados Unidos, después de que se le negó una visa de entrada, decidió seguir el ejemplo del reportero de la BBC John Simpson, que había cruzado la frontera de forma anónima en un burka.

Entró el 26 de septiembre y pasó dos días encubierta en Afganistán. Fue a su regreso, viajando con sus guías, que se descubrió cuando el burro en el que estaba se atornilló y su cámara fue vista por un soldado talibán. Fue acusada de ser una espía, que llevaba una sentencia de muerte, y al menos se enfrentó a la cárcel por ingresar ilegalmente a Afganistán.

El editor de Express Newspapers, Richard Desmond, envió a un equipo a negociadores para hablar directamente con funcionarios talibanes en la embajada afgana en Islamabad, Pakistán. Pronto quedó claro que el régimen no quería ni dinero ni ayuda, sino pruebas de que Ridley era un periodista de buena fe. La alta comisionada británica en Pakistán, Hilary Synnott, se reunió con el embajador talibán en Islamabad, Mullah Abdul Salam Zaeef, y solicitó su liberación. Tras su liberación el 8 de octubre, Ridley fue escoltada a la frontera, donde fue entregada a las autoridades pakistaníes. Se temía que esto se viera amenazado por el bombardeo de objetivos afganos como parte de la guerra en Afganistán que había comenzado el día anterior.

Ridley reveló que había guardado un diario oculto dentro de una caja para un tubo de pasta de dientes y dentro de una envoltura de jabón. Había estado en huelga de hambre durante su cautiverio y describió su experiencia como aterradora, pero no sufrió daños físicos. Se supo que durante los interrogatorios para establecer su identidad ella había insultado a sus captores.

Después de su liberación, sus guías Jan Ali y Nagibullah Muhmand, así como su hija Basmena de cinco años, fueron encarcelados en Kabul. Al menos tres de los familiares de Muhmand también fueron arrestados por ayudar a Ridley después de que los talibanes desarrollaron la película en su cámara. Todos fueron liberados posteriormente sin cargos ni daños. Ridley había hecho varias súplicas públicas, incluida una a través del servicio persa y pashto de la BBC, instando a los talibanes a liberar a los prisioneros por los mismos motivos humanitarios que el régimen le había mostrado. Más tarde dijo que tuvo cuidado de no referirse directamente a los hombres como sus guías, ya que previamente habían acordado no admitir ninguna participación en caso de captura.

Conversión al Islam

Ella dijo en su libro, en manos de los talibanes, que, mientras estaba en cautiverio, fue tratada con respeto por los hombres de los talibanes y fue, posteriormente, sorprendido por su cortesía. Todos los hombres con los que entró en contacto bajaron la mirada (hacia ella), lo que la dejó desconcertada. Inicialmente pensó que ya habían decidido ejecutarla y, por lo tanto, no podía mirarla a los ojos. Solo más tarde descubrió que le estaban mostrando una señal de respeto. Mientras estuvo en cautiverio se comprometió a leer el Corán y estudiar el Islam si la dejaban ir. Cumpliendo la promesa y exponiendo lo que describió como "un ejercicio académico", dijo que se sorprendió al descubrir que "el Corán deja en claro que las mujeres son iguales en espiritualidad, valor y educación. Lo que todos olvidan es que el Islam es perfecto; la gente no lo es ".

Se convirtió al Islam a mediados de 2003, alegando que su nueva fe la ayudó a dejar atrás sus matrimonios rotos y abrazó a "la familia más grande y mejor del mundo".

Carrera posterior

Después de su conversión, pronunció conferencias sobre temas relacionados con Irak, Israel, Afganistán, Chechenia, Cachemira, Uzbekistán, mujeres en el Islam, la Guerra contra el Terror y periodismo en universidades de los Estados Unidos, Australia, Sudáfrica y Oriente Medio. Es autora y contribuyó a una serie de libros titulados In The Hands of the Taliban y Ticket to Paradise . Un libro posterior titulado Torture: Does It Work fue publicado por Military Press Studies en 2016 .. En 2019 fue autora del libro The Rise of the Prophet Muhammad: Don't Shoot the Messenger publicado por la academia Cambridge Scholars Publishing.

Ridley fue mecenas de los grupos de presión con sede en el Reino Unido Cageprisoners hasta diciembre de 2014, la presidenta europea de la Unión Internacional de Mujeres Musulmanas y la vicepresidenta de la Liga Musulmana Europea con sede en Milán y Ginebra. Es miembro de la Coalición Stop the War, de la que ha hablado en sus manifestaciones, y fue miembro del Partido del Respeto, por el que se presentó en las elecciones parlamentarias antes de renunciar tanto al liderazgo como al partido a principios de 2014.

Escribir, hablar y abogar

En diciembre de 2001, se publicaron las memorias de Ridley In the Hands of the Taliban, que incluye un recuento de los 10 días que estuvo cautiva. En él, expresó su preocupación de que los oficiales del Mossad, el servicio secreto israelí o de otras agencias de inteligencia, conspiraran para que la mataran en un esfuerzo por aumentar el apoyo público a la guerra en Afganistán. Un periodista le mostró documentos incriminatorios para el Canal árabe, Al Jazeera.

Ella dejó su trabajo con Express Newspapers y anunció que regresaría a Afganistán para trabajar en una continuación de su libro. La secuela aún no se ha materializado, aunque produjo un programa para BBC Radio Four llamado The Return después de que regresó en 2002 y luego al año siguiente como parte de una función de viaje para The Observer con su hija Daisy.

Ridley fue empleada en 2003 por la organización de medios Al Jazeera, con sede en Qatar, donde, como editora principal, ayudó a lanzar su sitio web en inglés. En noviembre de ese año fue despedida porque Al Jazeera encontró que su "estilo excesivamente vocal y argumentativo" era incompatible con el programa de la estación. Su terminación de su empleo también se atribuyó a su campaña por los derechos de los periodistas en el canal y el sitio web de Al Jazeera English. Ella presentó un caso de despido injusto contra la organización, ganando ese caso y las apelaciones posteriores que tomaron cuatro años. Fue galardonada con 100,000 riales qataríes, lo que equivale a alrededor de £ 14,000. En diciembre de 2003, lanzó una novela, Ticket to Paradise , basada en el telón de fondo del 11 de septiembre.

Comenzó a presentar The Agenda With Yvonne Ridley , el programa de política y asuntos actuales del Islam Channel, en octubre de 2005. En 2007, Ofcom multó con £ 30,000 el Islam Channel después de una serie de infracciones relacionadas con su programa y otro programa. Renunció en abril de 2007, quejándose de que efectivamente había sido despedida después de que las relaciones entre ella y el CEO del canal, Mohamed Ali Harrath, se rompieron. Ella trajo otro caso de despido injusto y discriminación sexual. En abril de 2008, Ridley volvió a ganar su caso y recibió daños por £ 26,000 contra el Islam Channel.

Ridley es periodista y presentadora independiente, y durante varios años trabajó regularmente para Press TV, el canal de noticias iraní en inglés las 24 horas. Fue la anfitriona de un programa semanal de actualidad y política llamado The Agenda , transmitido por última vez el 31 de marzo de 2012. También escribió una columna para el Daily Muslims , ahora cerrado, un periódico en línea para musulmanes norteamericanos. Fue en este documento que se publicó un obituario que llamaba al militante islamista checheno Shamil Basayev shaheed , un honorífico musulmán para "mártir".

En mayo de 2008, en una misión para Press TV, ella y el cineasta David Miller filmaron un documental sobre el campo de detención de la Bahía de Guantánamo donde filmaron en el lugar y también entrevistaron a ex reclusos. Su película Guantánamo: Inside the Wire fue nominada en el Roma Film Fest 2009 en Italia y en el 2010 Aljazeera International Documentary Film Festival en Qatar. Otra película realizada en 2009 también fue nominada en el festival Aljazeera 2010; En busca del prisionero 650, dirigida por Hassan Ghani, afirmó que Aafia Siddiqui estuvo prisionero en secreto por los EE.UU..

Ridley se unió al Movimiento Free Gaza en Chipre en agosto de 2008, mientras se dirigía a Gaza para desafiar el bloqueo israelí-egipcio. Llegó sin incidentes a Gaza el 23 de agosto. Durante su breve estadía, Ridley entrevistó al primer ministro Ismael Haniyeh para Press TV. A principios de 2009, Ridley ayudó a organizar y participó en el convoy de Viva Palestina de alrededor de 100 vehículos que llevaban ayuda a través del norte de África a Gaza a través de la frontera de Rafah.

En julio de 2009, a raíz de la cobertura de Press TV de las elecciones presidenciales iraníes de 2009 y las protestas posteriores, Ridley y otros periodistas que trabajaban para Press TV fueron acusados ​​de ser títeres del régimen iraní.

Candidato a elección (2004–12)

Ridley fue el primero en la lista de Respeto de las Elecciones europeas de 2004 para la región del noreste de Inglaterra, pero no fue elegido; el partido quedó en último lugar con el 1.1% de los votos. Ella defendió el respeto en las elecciones parciales de Leicester South en 2004, donde quedó en cuarto lugar con el 12.7% de los votos. Cuando volvió a presentarse allí en las elecciones generales de 2005, aunque todavía ocupó el cuarto lugar, su participación en el voto cayó al 6,4%. En las elecciones del gobierno local en 2006, se presentó sin éxito para un puesto en el Ayuntamiento de Westminster.

En las elecciones parciales de Rotherham de 2012, celebradas el 29 de noviembre, Ridley fue el candidato del Partido del Respeto. Respetarse a sí mismo , un folleto distribuido durante la campaña que acusó al Partido Laborista de racismo, fue atribuido por los laboristas a Respeto. Labor informó el asunto a la policía y al oficial que regresaba. El respeto atribuyó el incidente a "trucos sucios"; el folleto no tenía la notificación legal requerida que identifica la fuente. En el resultado final, Ridley quedó en cuarto lugar con 1.778 votos o poco más del 8% del total de votos emitidos.

Opiniones y opiniones

Ridley ha brindado su apoyo a las causas musulmanas que involucran a Palestina, Irak, Afganistán, Cachemira, Chechenia, Xinjiang y Uzbekistán en manifestaciones contra la guerra.

Ella ha sido muy crítica con la política exterior de Gran Bretaña. Al quejarse de los sentimientos patrióticos expresados ​​por la estrella pop musulmana británica Sami Yusuf, y del entusiasmo que sus fanáticos musulmanes muestran por él, ella ha dicho:

¿Cómo puede alguien estar orgulloso de ser británico? Gran Bretaña es el tercer país más odiado del mundo. El Union Jack está empapado en la sangre de nuestros hermanos y hermanas en todo Iraq, Afganistán y Palestina. Nuestra historia está impregnada de la sangre del colonialismo, arraigada en la esclavitud, la brutalidad, la tortura y la opresión.

Durante una reunión de febrero de 2006 en el Imperial College de Londres, Ridley describió a Israel como "ese pequeño y repugnante perro guardián de Estados Unidos que se está infectando en el Medio Oriente" y dijo que Respeto "es un partido libre de sionistas ... si hubiera algún sionismo en el Respetarían al Partido, serían perseguidos y expulsados. No tenemos tiempo para los sionistas, "mientras que los conservadores y los demócratas liberales estaban" plagados de sionistas ". Describió al político británico David Miliband, entonces secretario de Asuntos Exteriores (y judío), en su blog en 2008 como "una pequeña comadreja destripada que perdió más que su prepucio cuando fue circuncidado". Ridley ha comparado al gobierno israelí con los nazis y ha argumentado que el Parlamento israelí "está en el camino de revivir las políticas de Adolf Hitler" y que los políticos israelíes están "promoviendo una solución final para Gaza".

En la conferencia "Muslimer i Dialog" en Copenhague en septiembre de 2005, el experto en terrorismo danés Lars Erslev Andersen le preguntó a Ridley si consideraba que era un problema que los islamistas militantes distribuyan videos de reclutamiento de insurgentes iraquíes que matan rehenes. Ella respondió que los musulmanes usaban los videos en casa como una forma alternativa de noticias a lo que ella percibía como la propaganda de los medios occidentales. En la misma reunión, comparó al primer ministro británico Tony Blair con Pol Pot. Regresó a Copenhague en mayo de 2006 para participar en una conferencia del Islam Channel sobre la islamofobia y recibió una gran ovación después de instar a los musulmanes a no "arrodillarse ante sus enemigos" o "besar la mano que los abofetea".

En un discurso de 2003 en IslamExpo, protestó por la atención prestada a los asesinatos de honor y la mutilación genital femenina por los medios de comunicación, que "no tienen nada que ver con el Islam". La idea de que el Islam oprime a las mujeres es el mayor obstáculo para que las mujeres acepten el Islam, argumentó. Ella misma lo había creído, pero al cumplir su promesa a sus captores talibanes de que leería el Corán, "se dio cuenta de que me habían mentido" y se convirtió. Sobre el tema del hijab obligatorio, ella dijo: "Estuve en Irán el año pasado. Sé que el hijab es un dolor para ellos, pero no recibirán mi simpatía. Está claro que el hijab es una obligación, no una elección ". Ridley se quejó más tarde de que había sido citada erróneamente y dijo que, aunque el hijab parecía ser una obligación, correspondía a las mujeres tomar esa decisión.

Entre sus opiniones controvertidas está que el líder terrorista checheno y arquitecto de la masacre de la escuela de Beslan, Shamil Basayev, fue un 'shaheed', es decir, mártir islámico. Cuando la familia del líder de Al-Qaeda, Abu Musab Al-Zarqawi, lo denunció, Ridley declaró esto "cobarde" y dijo que "preferiría aguantar a un hermano como Abu Musab Al-Zarqawi cualquier día que tener un traidor o una traición". para un padre, hijo o abuelo ". En ambos artículos, renunció a la violencia y dijo más tarde que los críticos habían elegido "sacar fuera de contexto para hacer travesuras".

En una reunión de Respeto el 6 de junio de 2006, luego de la redada de Forest Gate, Ridley instó a todos los musulmanes en Gran Bretaña a "boicotear a la policía y negarse a cooperar con ellos de cualquier forma o forma hasta que los niños sean liberados", incluyendo "pedirle a la comunidad de cobre instrucciones para pasar la hora del día con un oficial de policía". Sus comentarios fueron etiquetados como "locura pura y sin diluir" por el secretario del Interior de la sombra, David Davis, quien agregó que "No cooperar no sería beneficioso para la comunidad musulmana; no beneficiaría a la policía; y no beneficiaría a la seguridad de nuestro país." El único diputado del respeto, George Galloway, rápidamente se distanció de sus comentarios, diciendo que Ridley estaba equivocado y que "nuestra política no es que deberíamos retirar la cooperación de la policía". Más tarde, Ridley afirmó que solo quería que los líderes musulmanes dejaran de cooperar, no toda la comunidad; esto no está respaldado por su comentario sobre no pedir instrucciones a la policía. Posteriormente, los dos hombres fueron liberados sin cargos y la Policía Metropolitana emitió una disculpa oficial a la familia algunos años después.

Inicialmente, Ridley se opuso firmemente a la intervención occidental en la Guerra Civil de Libia de 2011, y habló en un mitin oponiéndose a ella en el centro de Londres, donde comparó la solicitud de apoyo occidental para hacer un pacto con el Diablo. Sin embargo, más tarde viajó al territorio controlado por los rebeldes, donde se convirtió en una partidaria incondicional de la causa de los rebeldes libios y aceptó que no tenían más remedio que pedir ayuda a Occidente.

En 2012, expresó su firme apoyo al fin de la evidencia secreta utilizada en el caso SIAC contra el clérigo islamista jordano, Abu Qatada, y su oposición a los planes de la ministra del Interior, Theresa May, de deportarlo sobre la base de la evidencia secreta del Reino Unido. .

En febrero de 2018, Ridley fue invitada a hablar en el Oxford Union como parte de un debate titulado "Esta Cámara cree que no podemos prosperar sin religión". La invitación fue criticada por la Sociedad Judía de la Universidad de Oxford, quien emitió una declaración que afirmaba que "la Sra. Ridley tiene una larga y detallada historia de hacer exactamente el tipo de comentarios que hacen que los estudiantes judíos se sientan selectivos e inseguros en el campus". Ella ha sido ampliamente criticada como antisemitista. Las acusaciones fueron disputadas por Ridley, quien en enero de 2019 habló en el Newcastle College por invitación de los sindicatos para el Día del Memorial del Holocausto. Su discurso resaltó lo que describió como "los esfuerzos heroicos" de Sir Nicholas George Winton MBE, que fue el humanitario británico que estableció una organización para rescatar a niños en riesgo de la Alemania nazi. También hizo referencia a su trabajo interreligioso y al respeto por la fe judía durante el debate de Oxford Union que abordó en 2018.

Denegación de entrada

En enero de 2013, tenía previsto asistir a la Conferencia de la Primavera del Islam organizada por Jamaat-e-Islami Hind en Hyderabad, India. El Ministerio de Asuntos Exteriores le otorgó todas las autorizaciones necesarias, pero le denegaron una visa en el último momento debido a la tensa situación en Hyderabad tras el arresto del controvertido legislador local Akbaruddin Owaisi unos días antes de que se programara el evento. Sin embargo, Ridley, a través de video conferencia, se dirigió a tres sesiones de niñas, mujeres y periodistas durante la conferencia.

Ver en ISIL

Ridley dice que hay una clara diferencia entre las ideologías de los talibanes y el EIIL que discuten mientras que los talibanes buscan formar un estado islámico dentro de las fronteras de Afganistán, el EIIL está trabajando para crear un estado islámico sin fronteras e ignora la soberanía de otras naciones. También afirma que el EIIL recluta prometiendo apoyos financieros y poder, y que los talibanes están en gran medida dirigidos y apoyados por personas afganas.

Vida personal

Ridley se ha casado cinco veces. Se casó por primera vez cuando tenía 22 años; su segundo matrimonio, con un policía, duró siete años; su tercer esposo fue Daoud Zaaroura, CEO del Servicio de Refugiados del Norte de Inglaterra y ex jefe de inteligencia de la OLP, a quien conoció en Chipre, donde estaba trabajando en una misión para el Sunday Sun con sede en Newcastle, y tienen una hija, Daisy Ridley, quien nació en 1992; su cuarto esposo, con quien estuvo casada hasta 1999, era un empresario israelí, Ilan Hermosh; su quinto esposo es argelino.

Durante su tiempo en el servicio de noticias Sunday Sun , les dijo a sus colegas que era oficial del Ejército Territorial, con base en Teesside, especializada en inteligencia. También le había dicho lo mismo a sus colegas en The Northern Echo y lo repitió en entrevistas.

Ridley reside en Escocia, a donde se mudó en 2011, y desde entonces ha sido miembro del Partido Nacional Escocés (SNP), apoyando en gran medida la independencia de Escocia. Ella también es feminista y socialista.

En enero de 2014, Ridley fue nominada para el premio Mujer musulmana del año en los British Muslim Awards.