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William E. Thornton

William Edgar Thornton (MD) (nacido el 14 de abril de 1929) es un ex astronauta de la NASA. Recibió una licenciatura en física de la Universidad de Carolina del Norte y un doctorado en medicina, también de la UNC. Voló en Challenger dos veces, las misiones STS-8 y STS-51B.

Temprana edad y educación

William Edgar Thornton nació el 14 de abril de 1929. Asistió a escuelas primarias y secundarias en Faison, Carolina del Norte. Recibió una licenciatura en física en la Universidad de Carolina del Norte (UNC) en 1952. En 1963, recibió un doctorado en medicina de la UNC.

Experiencia

Después de graduarse de la Universidad de Carolina del Norte y haber completado el entrenamiento ROTC de la Fuerza Aérea, Thornton se desempeñó como oficial a cargo del Laboratorio de Instrumentación en el Campo de Pruebas Aéreas de Prueba de Vuelo. Más tarde se convirtió en consultor del Comando de tierra de pruebas aéreas.

Como ingeniero jefe de la división de electrónica de Del Mar Engineering Labs en Los Ángeles desde 1956 hasta 1959, también organizó y dirigió su División de aviónica. Regresó a la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte en 1959, se graduó en 1963 y completó su pasantía en 1964 en el Hospital Wilford Hall USAF en la Base de la Fuerza Aérea Lackland, San Antonio, Texas.

Thornton regresó al servicio activo con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y luego fue asignado a la División Médica Aeroespacial de la USAF, Base de la Fuerza Aérea Brooks, San Antonio, donde completó el entrenamiento del Cirujano de vuelo primario en 1964. Fue durante su gira de dos años de deber allí que se involucró en la investigación de medicina espacial y posteriormente solicitó y fue seleccionado para el entrenamiento de astronautas. El Dr. Thornton desarrolló y diseñó los primeros dispositivos de medición de masa para el espacio, que siguen en uso hoy en día.

Thornton ha registrado más de 2.500 horas de vuelo de piloto en aviones a reacción.

Experiencia de la NASA

Thornton fue seleccionado como científico-astronauta por la NASA en agosto de 1967. Completó el entrenamiento de vuelo requerido en Reese Air Force Base, Texas. Thornton fue miembro de la tripulación médica en la exitosa prueba de altitud de experimentos médicos Skylab (SMEAT), una simulación de 56 días de una misión Skylab que permite a los tripulantes recopilar datos de referencia de experimentos médicos y evaluar equipos, operaciones y procedimientos. Thornton también fue el especialista de misión en SMD III, una simulación de una misión de ciencias de la vida de Spacelab.

Thornton fue miembro de la tripulación de apoyo de astronautas para las misiones Skylab 2, 3 y 4, e investigador principal de experimentos de Skylab sobre medición de masa, mediciones antropométricas, hemodinámica y cambios de fluidos humanos y acondicionamiento físico. Primero documentó el cambio y la pérdida de los cambios de líquido en el tamaño y la forma de la postura corporal, incluido el aumento de la altura y la rápida pérdida de la fuerza muscular y la masa en el vuelo espacial.

Como miembro del grupo de Desarrollo de Misiones de Operaciones de la Oficina de Astronautas, Thornton fue responsable del desarrollo de procedimientos y técnicas de la tripulación para cargas útiles desplegables, y del mantenimiento de las condiciones de la tripulación en vuelo. Desarrolló técnicas avanzadas y realizó estudios en kinesiología y kinesimetría relacionados con operaciones espaciales.

Durante las operaciones del transbordador espacial continuó las investigaciones fisiológicas en las áreas cardiovascular y musculoesquelética y neurológica. Desarrolló la cinta de correr Shuttle para ejercicios en vuelo y varios otros dispositivos a bordo. Durante mucho tiempo abogó por el ejercicio como contramedida para afecciones como la pérdida ósea en el espacio. Su trabajo se concentró en el síndrome de adaptación espacial, con investigaciones relevantes sobre STS-4, STS-5, STS-6, STS-7 y STS-8.

Thornton posee más de 60 patentes que van desde sistemas de armas militares hasta el primer análisis de computadora EKG en tiempo real. Los artículos relacionados con el espacio incluyen los primeros dispositivos de medición de masa en vuelo, sistemas de aislamiento de choque y vibración, un sistema mejorado de recolección de desechos, un aparato mejorado de presión negativa en la parte inferior del cuerpo (LBNP) y otros.

Thornton continuó su trabajo en medicina espacial mientras esperaba su próxima oportunidad de vuelo. Trabajó en problemas relacionados con la extensión de la duración de las misiones en el transbordador espacial, en la estación espacial y en la exploración espacial, y ha diseñado el ejercicio necesario y otro hardware para apoyar tales misiones. Continuó el análisis y la publicación de los resultados de los estudios de adaptación neurológica y el estudio de la inhibición neuromuscular después del vuelo, la osteoporosis en el espacio y en la Tierra, y la hipotensión ortostática posterior al vuelo. Ha completado diseños para ejercicio y otros equipos de contramedidas para el Orbitador de duración extendida (EDO) y para la Estación Espacial Freedom, incluidas cintas de correr, máquinas de remo, dispositivos de ejercicio isotónicos y una bicicleta mejorados. Gran parte de esto está actualmente programado para el vuelo.

Experiencia de vuelo espacial

STS-8

STS-8 Challenger (30 de agosto a 5 de septiembre de 1983). Este fue el tercer vuelo para el Challenger y la primera misión con un lanzamiento nocturno desde el Centro Espacial Kennedy, Florida, y un aterrizaje nocturno en la Base Edwards de la Fuerza Aérea, California. Thornton, participando como científico-astronauta, fue uno de los cinco miembros de la tripulación. Durante el vuelo, Thornton realizó mediciones e investigaciones casi continuas de la adaptación del cuerpo humano a la ingravidez, especialmente del sistema nervioso y del síndrome de adaptación espacial. Esta fue una continuación de su trabajo anterior en estas áreas. Gran parte del equipo utilizado fue diseñado y desarrollado por Thornton. La misión se realizó en 98 órbitas de la Tierra, viajando 2.2 millones de millas en 145 horas, 8 minutos, 4 segundos. Se convirtió en la persona más vieja en volar en el espacio.

STS-51B

STS-51B / Spacelab-3 Challenger (29 de abril al 6 de mayo de 1985). La misión científica Spacelab-3 se lanzó desde el Centro Espacial Kennedy, Florida, y regresó para un aterrizaje nocturno en la Base Edwards de la Fuerza Aérea, California. Durante el vuelo de 7 días, Thornton fue responsable de la primera carga útil de animales en una misión de transporte y otras investigaciones médicas. La misión se realizó en 110 órbitas de la Tierra, viajando 2,9 millones de millas (4,7 millones de km) en 169 horas y 39 minutos.

Al concluir el vuelo STS-51B, Thornton había registrado más de 313 horas en el espacio en sus dos misiones.

Carrera post-NASA

Thornton se retiró de la NASA a partir del 31 de mayo de 1994. Thornton es actualmente profesor clínico asistente en el Departamento de Medicina de la Rama Médica de la Universidad de Texas, Galveston, Texas, y es profesor adjunto en la Universidad de Houston-Clear Lake. Él reside en Texas.

Honores especiales

  • Destinatario de la Legión de Mérito de la Fuerza Aérea (1956)
  • Medalla de servicio excepcional de la NASA (1972)
  • Medalla de Logro Científico Excepcional de la NASA (1974)
  • Premio Melbourne W. Boynton de la American Astronautical Society para 1975 (1977)
  • dos medallas de vuelo espacial de la NASA (1983, 1985)
  • Premio de Alumnos Distinguidos de la Universidad de Carolina del Norte (1983)
  • Premio Randy Lovelace de la Asociación Médica Aeroespacial (1984)
  • Premio de Investigación Médica AIAA Jeffries (1985)
  • Premio Kern de la Asociación de Cirujanos Militares de los Estados Unidos (1986)
  • Premio de Logro Excepcional de Ingeniería de la NASA (1988).

Vida personal

Thornton está casado y tiene dos hijos con la ex Elizabeth Jennifer Fowler de Hertfordshire, Inglaterra.