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Esturión blanco

Esturión blanco

El esturión blanco ( Acipenser transmontanus ) es una especie de esturión de la familia Acipenseridae del orden Acipenseriformes . Son una especie de pez anádromo que se extiende en el Pacífico Oriental; desde el Golfo de Alaska hasta Monterey, California. Sin embargo, algunos están sin litoral en el drenaje del río Columbia, Montana y el lago Shasta en California, con avistamientos reportados en el norte de Baja California, México.

Descripción

A. transmontanus se distingue por las dos filas de cuatro a ocho placas óseas ganoides entre el ano y la aleta anal, con aproximadamente 45 rayos presentes en la aleta dorsal. La coloración puede variar de gris a marrón en el lado dorsal, más pálido en el lado ventral y aletas grises. Las barbillas están situadas delante de la boca, más cerca del hocico que de la boca.

En la madurez sexual, A. transmontanus puede alcanzar 1,6 m (5,2 pies) de longitud, mientras que la longitud máxima registrada de cualquier clase de edad es de 6,1 m (20 pies), con longitudes comunes de alrededor de 2,1 m (6,9 pies). Si bien la edad de madurez es incierta, los posibles rangos de edad de las muestras conocidas de A. transmontanus oscilan entre los 11 y los 34 años. El peso máximo publicado conocido fue de 816 kg (1,799 lb) con una edad reportada de 104 años.

Taxonomia

Los nombres comunes alternativos incluyen: Esturión del Pacífico, Esturión de Oregón, Esturión de Columbia, Esturión del río Snake y Esturión de Sacramento. Con la etimología refiriéndose a, Acipsenser : latín, acipsener = esturión, transmontanus . El nombre específico se deriva del latín acipenser (esturión), trans (más allá) y montanus (montaña).

El esturión blanco es parte de un clado de especies del Pacífico que incluye el esturión Kaluga ( Huso dauricus ), Sajalín ( Acipenser mikadoi ), Verde ( Acipenser medirostris ), Chino ( Acipenser sinensis ) y Amur ( Acipenser schrenkii ). Un análisis genético reciente respalda una estrecha relación entre ( A. transmontanus ) y ( A. schrenckii ), que solo se encuentra en Asia, y muestra un ancestro común entre los dos hace aproximadamente 45,8 millones de años. Utilizando microsatélites, la diferenciación genética entre diferentes sistemas fluviales en el noroeste del Pacífico y California es lo suficientemente alta como para poder distinguir entre las poblaciones de esturión blanco y validar una estructura en la que reside la cuenca ( A. transmontanus ).

Las especies de esturión existentes son poliploides, que contienen más de dos pares de cromosomas, derivados de un ancestro extinto que contiene 60 cromosomas. La duplicación del genoma durante la evolución del esturión ha conducido a tres grupos diferentes de especies con 120, 240 y 360 cromosomas. Un estudio reciente de la herencia de microsatélites en el esturión blanco respalda que es un octoploide ancestral, con 240 cromosomas.

Distribución y hábitat

El esturión blanco es nativo de varios ríos grandes de América del Norte que desembocan en el Océano Pacífico. Viven principalmente en estuarios de grandes ríos, pero migran para desovar en agua dulce y viajan largas distancias entre los sistemas fluviales. Se han documentado poblaciones reproductoras a lo largo de la costa oeste, desde el norte de México hasta las islas Aleutianas en Alaska. El esturión blanco se encuentra comúnmente en áreas profundas de fondo suave de los estuarios, donde los movimientos en la columna de agua dependen de la salinidad. Los rangos históricos se han modificado sustancialmente por la sobreexplotación, los cambios en el hábitat debido a las represas y las regulaciones de los ríos; todos afectan la calidad del hábitat, la idoneidad y la conectividad.

En la parte baja del río Fraser, Columbia Británica, el movimiento y la abundancia se evalúan mediante etiquetas acústicas y métodos de recuperación de marcas. Mientras que el modelo desarrollado por Robichaud, English y Nelson supone una población cerrada homogénea, las etiquetas acústicas y los datos de recaptura de marca muestran que son sedentarios durante los meses de invierno y móviles en la primavera y el otoño, con datos que indican que abandonan el río Fraser y ingresar al Estrecho de Georgia durante sus períodos móviles; Esta conclusión ha sido validada por evidencia microquímica de exposición marina en los rayos de aleta de esturión del río Fraser White.

La construcción de presas para la producción de energía hidroeléctrica afecta el movimiento estacional de White Sturgeon en muchos sistemas fluviales, y la cuenca del río Columbia es un gran contribuyente a los cambios en la distribución y el movimiento. Las presas presentes en la cuenca han bloqueado en gran medida el movimiento aguas arriba del esturión, debido a que los diseños de escaleras de peces están más especificados para el salmón y la cabeza de acero. Si bien se informó el paso río abajo del esturión a través de las presas, nunca se identificó la ruta del paso. El movimiento aguas abajo a través de las presas solo es posible a través de turbinas en funcionamiento, compuertas de derrames abiertas y la esclusa de hielo y basura.

Dieta

El esturión blanco larval de 10–11 mm (0.033–0.036 pies) en TL experimenta la mayor mortalidad cuando hacen la transición de alimentación endógena a exógena, alrededor de 8–14 días después de la eclosión, según las condiciones. Una vez que las larvas se transforman en jóvenes del año (YOY) y juveniles, se alimentan activamente del sustrato, predominantemente ( Corophium ) spp., Confiando en las corrientes de agua para llevarlos río abajo a áreas de alimentación adecuada. La disponibilidad de ( Corophium ) spp. podría desempeñar un papel clave en la supervivencia de las larvas y el esturión blanco YOY en el río Columbia y podría explicar la aparente escasa supervivencia de larvas y YOY en algunos reservorios del río Snake y Columbia que aparentemente tienen un desove exitoso pero un reclutamiento deficiente. Se sabe que los juveniles de menos de 600 mm (2.0 pies) TL se alimentan de anfípodos, mysids, isópodos, ( Corophium ) spp y otros invertebrados bentónicos que habitan en tubos, así como en los huevos y alevines de otras especies de peces. Los adultos mayores de 600 mm (2.0 pies) consumen una variedad de presas, ajustándose a una dieta piscívora de arenque, sábalo, platija estrellada y gobio, así como artículos bentónicos como la almeja invasiva sobre mordida. Con los movimientos de alimentación influenciados debido a los ciclos de marea, los estudios muestran un movimiento más activo por la noche, lo que sugiere que White Sturgeon puede ser forrajeo nocturno.

Los estudios han demostrado que los requerimientos de lípidos en la dieta sobre el esturión blanco de las larvas afectan la composición corporal general, los parámetros bioquímicos del plasma y los ácidos grasos del hígado. Con el aumento de los niveles de lípidos en la dieta, aumenta el contenido de lípidos en todo el cuerpo y los músculos, así como el aumento de triglicéridos en plasma y contenido de colesterol. Esto muestra que el esturión larval después de la eclosión crece más rápido en dietas altas en lípidos, reduciendo las reservas de glucógeno pero aumentando las reservas de lípidos en el hígado. La importancia de esto puede ayudar a comprender las tasas de crecimiento en entornos cambiantes con diferentes fuentes de alimentos.

Reproducción

Los esturiones blancos son criadores iteroparosos con sistemas en blanco en los ríos a fines del otoño y el invierno, y el desove ocurre en los meses de primavera. Hay mucha incertidumbre sobre el tiempo de reproducción de los eventos en White Sturgeon, y muchos artículos informan resultados diferentes que dependen del sistema fluvial observado. Chapman, Van Enennaam y Doroshov fueron testigos de hembras sexualmente maduras de 950 mm (3.12 pies) FL en el sistema del río Sacramento-San Joaquín, estimadas alrededor de los 9 años de edad, utilizando la función de crecimiento Von Bertalannfy, mientras que la joven madura sexual era un macho de 750 mm (2.46 ft) FL se estima que tiene seis años. Sin embargo, otros informes tienen madurez sexual para el esturión blanco a los 12 y 10 años para las hembras y los machos. La incertidumbre en torno a las estimaciones de edad del anillo de rayos de aletas puede explicar cualquier disparidad.

Se cree que la periodicidad del desove es de 2 a 4 años para las hembras y de 1 a 2 años para los machos. El comportamiento durante el desove no se conoce bien, pero se sabe que son reproductores de transmisión comunitaria, donde los huevos de una hembra son fertilizados por muchos machos. Cuando está listo para desovar, White Sturgeon elige una variedad de sustratos dependientes del sistema fluvial, que se reproducen en grava o sustrato rocoso en corrientes moderadas a rápidas, con profundidades observadas de 3–23 m (9.8–75.5 pies) y velocidades del agua en el fondo en un rango de 0.6-2.4 m / seg. Cuando la hembra libera los huevos, estos flotan negativamente y desarrollan una capa adhesiva al entrar en contacto con el agua, lo que les permite adherirse al sustrato cerca de donde fueron engendrados. El tiempo de eclosión depende de la temperatura y puede variar de 3 a 13 días. La temperatura óptima es entre 14-16 ° C (57-61 ° F), con mortalidad observada por debajo de 8 ° C (46 ° F) y por encima de 2 ° C (36 ° F).

Importancia para los humanos

El esturión blanco es un recurso para una variedad de diferentes grupos sociales y económicos de todo el mundo. Las instalaciones de acuicultura cultivan esturión blanco en California y los juveniles se pueden vender a los acuaristas. Alguna vez fueron la principal fuente de alimentos para las personas de las Primeras Naciones en el siglo XIX, hasta que la sobrepesca de las flotas comerciales de caviar los llevó a casi extinguirse a principios del siglo XX. Además de su carne, otros productos económicos importantes asociados con el esturión capturado son el caviar, la isinglass y el aceite. Si bien vender un esturión blanco salvaje y huevos es ilegal en California, es legal comprar caviar legal en las granjas de esturión blanco de California. La caza furtiva es un problema continuo, en el que el caviar se puede vender en el mercado negro por 100-150 dólares por libra, mientras que un consumidor que compra caviar legalmente hecho de granjas de esturión de California paga entre 40 y 700 dólares por una onza.

White Sturgeon también desempeña un papel en la pesca deportiva en el noroeste del Pacífico, mientras que está cerrado a la retención en la cuenca del río Columbia, se permite la pesca de captura y liberación, con suficiente popularidad para los servicios de guía para ofrecer viajes de pesca dirigidos específicamente a White Sturgeon.

Estado de conservación

Las tendencias en la abundancia del esturión blanco se han monitoreado en California durante décadas, con datos que muestran grandes variaciones en el reclutamiento, incluidos 5 o más años consecutivos de reclutamiento bajo o nulo, y la causa probable se debe a los bajos flujos durante los meses de invierno y / o primavera. Aunque algunas poblaciones actuales de esturión blanco se han reducido en los últimos 30 años, algunas tendencias de la población en California son prometedoras, lo que resulta en nuevas regulaciones de pesca, monitoreo, esfuerzos de investigación, paso de peces y restauración del hábitat.

A pesar de ser una población relativamente sólida que incluye decenas de miles de subadultos y adultos, el manejo es complicado debido a la exposición a contaminantes, la alteración del agua dulce y el estuario, la cosecha y debido a su larga vida útil, que puede enmascarar la detección del éxito reproductivo. NatureServe clasifica al esturión blanco a nivel mundial como seguro, pero en peligro en California debido a los impactos antropogénicos en sus hábitats. La American Fisheries Society los considera en peligro de extinción. La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres enumera el esturión blanco en el Apéndice II, que incluye especies que no necesariamente están en peligro de extinción, pero en las que el comercio debe controlarse para evitar una utilización incompatible con su supervivencia.