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Whisky en abundancia! (Película de 1949)

Whisky en abundancia! es una película de comedia británica de 1949 producida por Ealing Studios protagonizada por Basil Radford, Bruce Seton, Joan Greenwood y Gordon Jackson. Fue el debut como director de Alexander Mackendrick; el guión fue de Compton Mackenzie, basado en su novela Whiskey Galore de 1947. La historia, basada en un hecho real, se refiere a un naufragio en una isla escocesa ficticia, cuyos habitantes se han quedado sin whisky; los isleños descubren que el barco transporta 50,000 cajas de whisky, que rescatan, contra la oposición de los hombres locales de aduanas e impuestos especiales.

Al igual que otras comedias de Ealing, Whisky Galore! Explora las acciones de un pequeño grupo insular enfrentando y superando a un oponente más poderoso. Fue filmado en la isla de Barra; el clima era tan malo que la producción superó su calendario de 10 semanas en cinco semanas, y la película superó el presupuesto en £ 20,000. El balcón inicial de la película fue considerado pobre por Michael Balcon, el director del estudio, por lo que uno de los directores de Ealing, Charles Crichton, agregó imágenes adicionales y reeditó la película antes de su lanzamiento.

Whisky en abundancia! fue bien recibido en su lanzamiento. Salió en el mismo año que Passport to Pimlico y Kind Hearts and Coronets , lo que llevó a 1949 a ser recordado como uno de los años pico de las comedias de Ealing. En los Estados Unidos, donde Whisky en abundancia! pasó a llamarse Tight Little Island , la película se convirtió en la primera de Ealing Studios en lograr el éxito de taquilla. Fue seguido por una secuela, Rockets Galore! . Whisky en abundancia! desde entonces se ha adaptado para el escenario, y se lanzó un remake en 2016.

Trama

Los habitantes de la isla escocesa aislada de Todday en las Hébridas Exteriores no se ven afectados en gran medida por el racionamiento en tiempos de guerra, hasta que se agota el suministro de whisky en 1943. Luego, la tristeza desciende sobre los desconsolados nativos. En medio de esta catástrofe, el sargento Odd regresa con permiso para cortejar a Peggy, la hija del comerciante local Joseph Macroon. Mientras tanto, la otra hija de Macroon, Catriona, acaba de comprometerse con un maestro de escuela manso, George Campbell, aunque su madre severa y dominante se niega a dar su aprobación.

Durante una tormenta, el ministro del gabinete de las SS carguero encalla cerca de Todday en una densa niebla una noche y comienza a hundirse. Dos habitantes locales, Biffer y Sammy MacCodrun, reman para investigar y aprender de su tripulación que parte que la carga consiste en 50,000 cajas de whisky.

El Capitán Waggett, el sofocante comandante inglés de la Guardia Nacional local, ordena a Odd que guarde la carga, pero Macroon comenta casualmente que, por una larga costumbre, un hombre no puede casarse sin organizar un rèiteach, una ceremonia de compromiso escocés, en la que el whisky debe ser servido Tomando la pista, el sargento se deja dominar y los locales logran descargar una gran cantidad de casos antes de que el barco se hunda. Campbell había sido enviado a su habitación por su madre por una transgresión previa, pero MacCodrun lo persuade de irse y ayudar con el rescate. Esto resulta afortunado, ya que Campbell rescata al Biffer cuando está atrapado en el carguero que se hunde. El whisky también fortalece el valor teetotal de Campbell lo suficiente como para que pueda hacerle frente a su madre con respecto a Catriona.

Se produce una batalla de ingenio entre Waggett, que quiere confiscar la carga recuperada, y los isleños. Waggett trae al viejo enemigo de Aduanas e Impuestos Especiales de Macroon, el Sr. Farquharson, y sus hombres para buscar el whisky, pero los isleños advertidos logran esconder las botellas en varios lugares ingeniosos, incluidos los casos de municiones que Waggett envía fuera de la isla. Cuando esto se descubre, Waggett es llamado a tierra firme para explicarse, dejando a los lugareños triunfantes.

Emitir

  • Basil Radford como Capitán Paul Waggett
  • Joan Greenwood como Peggy Macroon
  • James Robertson Justice como Dr. Maclaren
  • Gordon Jackson como George Campbell
  • Wylie Watson como Joseph Macroon
  • Catherine Lacey como Mrs. Waggett
  • Jean Cadell como Mrs. Campbell
  • Bruce Seton como Sargento Odd
  • Henry Mollison como Mr. Farquharson
  • Morland Graham como el Biffer
  • John Gregson como Sammy MacCodrun
  • Gabrielle Blunt como Catriona Macroon
  • Duncan Macrae como Angus MacCormac
  • Compton Mackenzie como Capitán Buncher

Temas

¡Los historiadores del cine Anthony Aldgate y Jeffrey Richards describen Whisky Galore! como una comedia progresiva porque altera el orden social establecido para promover el bienestar de una comunidad. ¡Como otras comedias de Ealing, Whisky Galore! se refería a las acciones de un pequeño grupo insular que enfrenta y vence a un oponente más poderoso. El historiador de cine George Perry escribe que, al hacerlo, la película examina "el espíritu de equipo obstinado, las idiosincrasias de carácter combinadas y aprovechadas para el bien del grupo". ¡El dispositivo de enfrentar a un pequeño grupo de británicos contra una serie de cambios al status quo de un agente externo lleva al British Film Institute a considerar Whisky Galore! , junto con otras comedias de Ealing, como "fantasías, fantasías" conservadoras, pero "ligeramente anárquicas".

Producción

Preproducción

Whisky en abundancia! fue producida por Michael Balcon, director de Ealing Studios; nombró a Monja Danischewsky como productora asociada. ¡Danischewsky había trabajado en el departamento de publicidad del estudio y Whisky Galore! Fue su primer trabajo en producción. Con todos los directores del estudio trabajando en otros productos, Balcon y Danischewsky le pidieron a Ronald Neame que asumiera el papel, pero rechazó la oferta. Un director primerizo, Alexander Mackendrick, fue elegido dentro de la fuerza laboral de Ealing; fue empleado como diseñador de producción. La película fue producida al mismo tiempo que Passport to Pimlico y Kind Hearts and Coronets ; Las tres comedias fueron lanzadas en los cines del Reino Unido durante dos meses.

¡El guión de Whisky Galore! fue escrito por Compton Mackenzie y Angus MacPhail, basado en la propia novela de Mackenzie; recibió £ 500 por los derechos del libro y otros £ 1,000 debido a la rentabilidad de la película. Mackendrick y Danischewsky también trabajaron en el guión antes de recibir más comentarios de los escritores Elwyn Ambrose y Donald Campbell y el actor James Robertson Justice, quien también apareció en la película. La historia de la película y la novela se basó en un incidente en la Segunda Guerra Mundial, cuando el buque de carga SS Politician encalló en la costa norte de Eriskay en las Hébridas Exteriores. Los habitantes locales de la isla y de la cercana South Uist, escucharon que el barco transportaba 22,000 cajas de whisky; rescataron a 7,000 del naufragio antes de que se hundiera. Mackenzie, un comandante de la Guardia Nacional en la isla, no tomó medidas contra la extracción del whisky. La trama sufrió algunas modificaciones y condensación de la novela, con una gran parte del fondo eliminado; en particular, gran parte del aspecto religioso de la novela se dejó de lado, y el Gran Todday protestante de la novela y el Pequeño Todday católico romano se fusionaron en la única isla de Todday.

La música para la película fue compuesta por Ernest Irving, quien había participado en varias otras producciones para Ealing Studios. Irving adaptó temas de la música folk escocesa para incluir en sus composiciones. A Alanstair Sim se le ofreció un papel principal dentro de la película, pero lo rechazó, para evitar ser encasillado como "un escocés profesional".

En mayo de 1950, la publicación mensual del British Film Institute Sight & Sound estimó que el presupuesto de la película era de alrededor de £ 100,000 (£ 3,572,000 en libras 2019). Al mes siguiente, Balcon escribió a la revista para quejarse de que "Su estimación del costo es incorrecta en más de mil o dos". También declaró en su carta que la película "excedió su presupuesto en una cifra sin precedentes del 60 por ciento al 70 por ciento".

Rodaje

La película se rodó en la isla de Barra en 1948, con una unidad de 80 empleados de Ealing, aunque muchos de ellos no tenían experiencia debido a la filmación de Ealing Studios en otras obras. El verano de 1948 trajo fuertes lluvias y vientos, y el rodaje se prolongó cinco semanas por encima de su calendario previsto de 10 semanas y la película superó el presupuesto en £ 20,000 (£ 714,000 en libras 2019). Hubo tensión que condujo a desacuerdos entre Danischewsky y Mackendrick durante la filmación, incluida una diferencia de opinión sobre el tono moral de la película. Mackendrick simpatizaba con los pomposos intentos de Waggett por frustrar el saqueo, mientras que Danischewsky simpatizaba con los isleños y su retirada de la bebida. Más tarde, Mackendrick dijo: "¡Comencé a darme cuenta de que el personaje más escocés de Whisky Galore! Es Waggett el inglés. Es la única figura calvinista y puritana, y todos los demás personajes no son escoceses: ¡son irlandeses!"

Post-producción

A Balcón no le gustó la película y su pensamiento inicial fue reducir el tiempo de ejecución a una hora y clasificarlo como una segunda película. No le proporcionó a Mackendrick otro rol de director, sino que lo asignó a un trabajo de segunda unidad. Otro de los directores de Ealing, Charles Crichton, agregó imágenes adicionales en Ealing Studios y reeditó la película; Esta versión fue la que se lanzó en los cines.

Mackendrick no estaba satisfecho con la película final y pensó que parecía un trabajo de aficionados. Danischewsky más tarde llamó a la película "el anuncio sin patrocinio más largo que haya llegado a las pantallas de cine en todo el mundo"; El productor de whisky The Distillers Company luego presentó a los asociados con la película una botella de whisky cada uno, dada en una cena en el Hotel Savoy, Londres.

Lanzamiento y recepción

Whisky en abundancia! fue lanzado en los cines del Reino Unido el 16 de junio de 1949; La película tuvo éxito financiero. Fue lanzado en los Estados Unidos en diciembre de ese año, pero debido a restricciones en el uso de los nombres de bebidas alcohólicas en los títulos, la película pasó a llamarse Tight Little Island . En Francia, la película fue retitulada Whisky à gogo ; El nombre fue utilizado más tarde como el de una discoteca en París.

¡Los críticos alabaron calurosamente a Whisky Galore! en su lanzamiento. El crítico CA Lejeune, escribiendo en The Observer , lo consideró "una película con el genio francés a la manera británica", mientras que el crítico de The Manchester Guardian pensó que la película fue "unida con ... tacto y sutileza", y Henry Raynor, en su crítica para la revista Sight & Sound , lo calificó como "una de las mejores películas británicas de la posguerra". Varios críticos identificaron el guión como excelente y el crítico de The Manchester Guardian pensó que el crédito principal de la película debería darse a Mackenzie y MacPhail por la historia. Lejeune pensó que la historia fue tratada "con el tipo de fantasía que es mitad infantil y mitad eternamente sabia: acepta los hechos por lo que son y solo inclina su representación, muy ligeramente, hacia lo fantástico y lo humorístico".

La actuación también fue elogiada por muchos críticos; Lejeune escribió que los actores retratan a "personas reales haciendo cosas reales en condiciones reales", mientras que el crítico de The Monthly Film Bulletin consideró que "un elenco talentoso se asegura de que ningún estudio de personajes de la isla pase desapercibido", mientras que los papeles principales "hacen la mayoría de sus oportunidades ". El crítico del Manchester Guardian consideró que Radford había desempeñado su papel "con una sutileza inusual" y pensó que entre el resto del elenco "hay tantas actuaciones excelentes que sería injusto elegir dos o tres nombres para recibir un elogio especial". . El crítico Bosley Crowther, escribiendo en The New York Times , pensó que Radford y Watson eran los actores más destacados de la película, aunque también consideraba que el resto del elenco era fuerte.

La película sorprendió a muchos en Ealing Studios por el nivel de popularidad que ganó en los Estados Unidos, donde se convirtió en el primer estudio en lograr el éxito de taquilla. Para Crowther, "el encanto y la distinción de esta película reside en la forma maravillosamente seca en la que gira una historia deliciosamente húmeda".

Whisky en abundancia! fue nominado para el Premio de la Academia Británica de Cine a la Mejor Película Británica, junto con Passport to Pimlico y Kind Hearts and Coronets , aunque perdieron ante The Third Man (1949).

Legado

En 1958, Rockets Galore , la secuela de Mackenzie de Whisky Galore , fue adaptada y filmada como Rockets Galore. , dirigida por Michael Relph. ¡Danischewsky proporcionó el guión y varios miembros del personal que filmaron Whisky Galore! ¡También trabajé en Rockets Galore! Whisky en abundancia! influyó en películas posteriores escocesas, como The Wicker Man (1973) y Local Hero (1983).

En 2007, la película fue adaptada y puesta en escena en el Nottingham Playhouse. En junio de 2016 se estrenó una nueva versión de la película en el Festival Internacional de Cine de Edimburgo. Eddie Izzard interpretó a Waggett y Gregor Fisher tomó el papel de Macroon.

Notas

  1. ^ Brian McFarlane, escribiendo para el Oxford Dictionary of National Biography , afirma que aunque no fue un objetivo de lanzar las tres películas juntas, juntas "establecieron el nombre de la marca de 'Comedia Ealing'".