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Vickers Wellesley

Vickers Wellesley

El Vickers Wellesley fue un bombardero ligero británico de 1930 construido por Vickers-Armstrongs en Brooklands cerca de Weybridge, Surrey, para la Real Fuerza Aérea. Si bien era obsoleto al comienzo de la Segunda Guerra Mundial y no era adecuado para la guerra aérea europea, el Wellesley fue operado en los teatros del desierto de África Oriental, Egipto y Medio Oriente. Fue uno de los dos aviones que lleva el nombre de Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, y el otro fue el Vickers Wellington.

Diseño y desarrollo

Ala de Wellesley dañada en acción, mostrando la construcción geodésica en duraluminio

El diseño se originó en la Especificación G.4 / 31 del Ministerio del Aire que requería un avión de propósito general, capaz de llevar a cabo bombardeos de nivel, cooperación del ejército, bombardeo de buceo, reconocimiento, evacuación de víctimas y bombardeo de torpedos. El diseño del biplano Vickers Tipo 253, que utilizaba una construcción de armadura geodésica radical, derivada de la utilizada por Barnes Wallis en la aeronave R100, fue ordenado por el Ministerio y probado contra la especificación junto con el Fairey G.4 / 31, Westland PV- 7, Handley Page HP.47, Armstrong Whitworth AW19, Blackburn B-7, Hawker PV4 y Parnall G.4 / 31. El Tipo 253 fue declarado ganador, con 150 pedidos.

El monoplano Vickers Tipo 246 , que utilizaba los mismos principios de diseño geodésico para el fuselaje y las alas, fue construido como una empresa privada, volado por primera vez en Brooklands por el piloto de pruebas en jefe de Vickers J "Mutt" Summers, el 19 de junio de 1935 y ofrecido a la RAF Este avión tuvo un rendimiento superior, pero no intentó cumplir con los requisitos de múltiples funciones de la especificación, ya que fue diseñado solo como un bombardero. Una orden inicial para 96 ​​Tipo 246 fue sustituida por la orden Tipo 253. La RAF finalmente ordenó un total de 176 con el nombre de servicio "Wellesley", con una especificación recién escrita 22/35, con una producción de 14 meses a partir de marzo de 1937.

El Wellesley era un monoplano monomotor con un ala de relación de aspecto muy alta de 8.83 y un tren de aterrizaje retráctil operado manualmente. Como no se sabía cómo la estructura geodésica podría hacer frente a ser interrumpida por una bahía de bombas, la carga de bombas de Wellesley se llevó en dos maletas aerodinámicas debajo de las alas. El Wellesley Mk I tenía dos cabinas, pero esto se cambió en el Wellesley Mk II a una cubierta de cabina de una sola pieza que cubría las posiciones de piloto y navegante.

Historia operacional

La RAF recibió sus primeros Wellesley en abril de 1937: sirvieron con el Escuadrón RAF No. 76 en Finningley. El avión finalmente equipó seis escuadrones del Comando de Bombarderos de la RAF en el Reino Unido. Cinco aviones con provisiones para tres miembros de la tripulación fueron modificados para trabajos de largo alcance con el vuelo de desarrollo de largo alcance de la RAF. Las modificaciones adicionales incluyeron la instalación de motores Pegasus XXII y tanques de combustible adicionales. El 5 de noviembre de 1938, tres de ellos bajo el mando del Líder de Escuadrón Richard Kellett volaron sin parar durante dos días desde Ismailia, Egipto a Darwin, Australia, 7,162 millas (11,526 km) estableciendo un récord mundial de distancia. Los tres aviones rompieron el récord, pero el avión número 2 aterrizó en Timor Occidental, 500 millas (800 km) por debajo del objetivo. El registro de Wellesley permaneció intacto hasta noviembre de 1945. Este vuelo sigue siendo el más largo de un avión con un motor de pistón único.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, el Wellesley había sido eliminado de los escuadrones en el hogar, con solo cuatro ejemplos restantes en Gran Bretaña, pero permanecieron en servicio con tres escuadrones con sede en el Medio Oriente. Tras la declaración de guerra italiana el 10 de junio de 1940, los escuadrones de Wellesley restantes participaron en la Campaña de África Oriental contra las fuerzas italianas en Eritrea, Etiopía y Somalilandia. Aunque obsoleto, el Wellesley formó una parte importante de las fuerzas de bombarderos de la Commonwealth británica, principalmente llevando a cabo incursiones contra Eritrea y el norte de Etiopía. Wellesley, con sede en Sudán, llevó a cabo su primera misión de bombardeo el 11 de junio de 1940 contra Asmara en Eritrea. Tres días más tarde, estuvieron involucrados en su primer combate aéreo, cuando Capitano Mario Visintini, futuro as de biplano de mayor puntaje de la Segunda Guerra Mundial, interceptó a un par de Wellesley del Escuadrón 14 en su camino para bombardear Massawa. Visintini, que volaba un Fiat CR.42, derribó el avión K7743, volado por el oficial piloto Reginald Patrick Blenner Plunkett. Fue la primera de las 16 victorias aéreas de Visintini en África Oriental.

En la primera parte de la campaña, la escolta de combate no estaba disponible y cuando fue capturada por CR.42, Wellesley demostró ser vulnerable al caza biplano italiano. A pesar de esto, el Wellesley continuó siendo enviado a bombardeos, bombardeando Addis Abeba desde Adén el 18 de agosto. El Wellesley continuó en uso contra los italianos en África oriental hasta noviembre de 1941, cuando Gondar, la última ciudad controlada por los italianos, cayó ante las fuerzas de la Commonwealth y etíopes. La última unidad equipada con Wellesley, el Escuadrón 47, fue luego cambiada a tareas de reconocimiento marítimo sobre el Mar Rojo, continuando en este cargo hasta septiembre de 1942.

Si bien el Wellesley no era un avión de combate significativo, los principios de diseño que se probaron en su construcción se utilizaron con el bombardero mediano Wellington, que se convirtió en uno de los pilares del Comando de Bombarderos en los primeros años de la guerra europea. En febrero de 1940, tres Wellesley (K7728, K7735 y K8531) fueron vendidas a Egipto para servir en la Real Fuerza Aérea Egipcia.

Variantes

Tipo 281 Designación de la empresa Wellesley para el bombardero Wellesley. Tipo 287 Wellesley Mk I Avión bombardero mediano de dos asientos. El Wellesley Mk tenía dos cabinas separadas. Wellesley Mk II El Mk II tenía una cabina de cabina de una sola pieza. Banco de pruebas del motor tipo 289. Fue utilizado para probar el motor de pistón radial Hercules HE15. Modelo 291 Modelo de vuelo a ciegas. Tipo 292 Tres aviones fueron modificados para vuelos de larga distancia. El avión fue utilizado por el vuelo de desarrollo de largo alcance de la RAF. Prototipo tipo 294 con ala reforzada. Tipo 402 Avión experimental de tres asientos.

Operadores

Sudáfrica
  • Fuerza aérea sudafricana
Reino Unido
  • fuerza Aérea Royal
    • Escuadrón No. 7 RAF
    • No. 14 Escuadrón RAF
    • Escuadrón No. 35 RAF
    • Escuadrón No. 45 RAF
    • Escuadrón No. 47 RAF
    • No. 76 Escuadrón RAF
    • No. 77 Escuadrón RAF
    • Escuadrón No. 117 RAF
    • No. 148 Escuadrón RAF
    • No. 207 Escuadrón RAF
    • No. 223 Escuadrón RAF
    • No. 267 Escuadrón RAF

Especificaciones (Wellesley)

Datos de The Wellesley: Geodetics en acción

Características generales

  • Tripulación: 3 (piloto, bombardero y artillero trasero)
  • Longitud: 39 pies 3 pulgadas (11,96 m)
  • Envergadura: 74 pies 4 pulgadas (22,66 m)
  • Altura: 15 pies 3 1⁄2 pulgadas (4.661 m)
  • Área del ala: 59 m2 (630 pies cuadrados)
  • Peso en vacío: 6,760 lb (3,066 kg)
  • Peso bruto: 11,048 lb (5,011 kg)
  • Peso máximo de despegue: 12,500 lb (5,670 kg)
  • Central eléctrica: 1 × motor radial Bristol Pegasus XX, 925 hp (690 kW)

Actuación

  • Velocidad máxima: 228 mph (367 km / h, 198 kn) a 19,700 pies (6,000 m)
  • Velocidad de crucero: 180 mph (290 km / h, 160 kn) a 15,000 pies (4,600 m) (57% de potencia)
  • Alcance: 1.220 mi (1.960 km, 1.060 nmi)
  • Techo de servicio: 25,500 pies (7,800 m)
  • Tiempo hasta altitud: 17.8 min a 15,000 pies (4,600 m)

Armamento

  • Pistolas: ** 1 × .303 in (7.7 mm) ametralladora Vickers en el ala derecha
    • 1 × .303 in (7.7 mm) ametralladora Vickers K en la cabina trasera
  • Bombas: 2,000 lb (907 kg) de bombas