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Velimir Zajec

Velimir Zajec

Velimir Zajec (nacido el 12 de febrero de 1956) es un ex futbolista y entrenador croata.

Carrera

Zajec comenzó su carrera en el Dinamo Zagreb en 1974, a los 18 años. Durante 10 años en el club, los ayudó a ganar dos copas nacionales, así como el título de la liga, su primer honor en 24 años. En 1979 y 1984, fue nombrado el Futbolista yugoslavo del año.

Luego fue transferido al club griego Panathinaikos, para quien tuvo un enorme éxito, jugando más de 100 juegos. También fue uno de los mejores jugadores de la época.

carrera internacional

Zajec ganó 36 partidos internacionales para Yugoslavia, y los capitaneó tanto en la Copa Mundial de 1982 como en el Campeonato de Europa de 1984.

Carrera de coaching

Después de retirarse, pasó dos años (1989–1991) como Director de Fútbol en el antiguo club Dinamo Zagreb antes de regresar a Panathinaikos para dirigir su academia. En poco tiempo, fue ascendido a entrenador en jefe del club. Después de un período, nuevamente, regresó a Zagreb, esta vez como entrenador en jefe, antes de regresar una vez más a Panathinaikos en 2002 para convertirse en Director de Fútbol.

A finales de octubre de 1998, Zajec reemplazó a Zlatko Kranjčar como gerente en el Dinamo Zagreb (entonces conocido como Croacia Zagreb), luego del pobre récord de Kranjčar en la fase de grupos de la UEFA Champions League, donde el equipo solo logró obtener un solo punto en tres partidos (empate con Ajax en casa, antes de perder ante Olympiacos y Oporto en el camino). El rendimiento del equipo en la UEFA Champions League mejoró con Zajec, ya que lograron mantenerse invictos en los tres partidos grupales restantes, superando a Porto y Ajax y empatando con Olympiacos. Sin embargo, Dinamo no logró pasar a los cuartos de final después de terminar segundo en su grupo, detrás de Olympiacos (en ese momento, solo pasaron los primeros y los dos mejores finalistas).

En 2004, se mudó al club inglés Portsmouth para ocupar un puesto como director ejecutivo. Asumió el cargo de gerente de equipo temporal luego de la renuncia de Harry Redknapp en noviembre de 2004 y fue confirmado como el nuevo gerente el 21 de diciembre de 2004. Cinco meses después, volvió a su papel de director previsto, luego de la llegada de Alain Perrin. Renunció a su cargo en Fratton Park el 10 de octubre de 2005 por razones personales.

El 25 de mayo de 2010, Zajec fue nombrado nuevo entrenador en el Dinamo Zagreb, regresando al club como entrenador después de 11 años. Sin embargo, Zajec fue despedido el 9 de agosto de 2010, después de liderar al Dinamo en solo 8 partidos competitivos, ganar la Supercopa croata de 2010, salir de la Liga de Campeones 2010-11 en la tercera ronda de clasificación y acumular cuatro puntos en los primeros tres partidos en la 2010-11 Prva HNL.