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Cañón V-3

Cañón V-3

El V-3 (en alemán: Vergeltungswaffe 3 , "Retribution Weapon 3") era un arma alemana de gran calibre de la Segunda Guerra Mundial que funcionaba según el principio de carga múltiple mediante el cual se disparan cargas de propulsor secundario para agregar velocidad a un proyectil.

Se planeó que el arma se usara para bombardear Londres desde dos grandes bunkers en la región de Pas-de-Calais, en el norte de Francia, pero los bombardeos aliados los inutilizaron antes de su finalización. Se usaron dos armas similares para bombardear Luxemburgo desde diciembre de 1944 hasta febrero de 1945.

El V-3 también se conocía como Hochdruckpumpe ("Bomba de alta presión", HDP para abreviar), que era un nombre en clave destinado a ocultar el verdadero propósito del proyecto. También era conocido como Fleißiges Lieschen ("Busy Lizzie").

Descripción

El arma usó múltiples cargas de propulsor colocadas a lo largo del cañón y cronometradas para disparar tan pronto como el proyectil las pasó para proporcionar un impulso adicional. Se utilizaron propulsores de cohete de combustible sólido en lugar de cargas explosivas debido a su mayor idoneidad y facilidad de uso. Estos estaban dispuestos en pares simétricos a lo largo del cañón, en ángulo para proyectar su empuje contra la base del proyectil a medida que pasaba. Este diseño generó el nombre en clave alemán Tausendfüßler ("milpiés"). El barril y las cámaras laterales se diseñaron como secciones idénticas para simplificar la producción y permitir que las secciones dañadas sean reemplazadas. Toda la pistola usaría múltiples secciones de este tipo atornilladas. La pistola de ánima lisa disparó un proyectil estabilizado con aletas que dependía de las fuerzas aerodinámicas en lugar de las fuerzas giroscópicas para evitar que se cayera (a diferencia de las armas rifladas convencionales que hacen girar el proyectil); Esto resultó en un coeficiente de arrastre más bajo.

Antecedentes

El origen del arma multicámara se remonta al siglo XIX. En 1857, el inventor estadounidense Azel Storrs Lyman (1815-1885) recibió una patente sobre "Mejora en la aceleración de las armas de fuego" , y construyó un prototipo en 1860 que no tuvo éxito. Lyman luego modificó el diseño en colaboración con James Richard Haskell, quien había estado trabajando durante años con el mismo principio.

Haskell y Lyman razonaron que las cargas de propulsores subsidiarias podrían aumentar la velocidad del cañón de un proyectil si las cargas se espaciaban a intervalos a lo largo del cañón de un arma en las cámaras laterales y se encendían un instante después de que un proyectil las hubiera pasado. El "arma de carga múltiple Lyman-Haskell" se construyó siguiendo las instrucciones del Jefe de artillería del Ejército de los EE. UU., Pero no se parecía a una pieza de artillería convencional. El cañón era tan largo que tuvo que colocarse en una rampa inclinada, y tenía pares de cámaras en ángulo a 45 grados que se descargaban. Fue disparado en el Frankford Arsenal en Filadelfia en 1880 y no tuvo éxito. El destello de la carga de propulsor original pasó por alto el proyectil debido a una obturación defectuosa y encendió prematuramente las cargas subsidiarias antes de que el proyectil las pasara, disminuyendo la velocidad. La mejor velocidad que se pudo obtener de ella fue 335 metros por segundo (1,100 pies / s), inferior al rendimiento de una pistola Armstrong RBL convencional de 7 pulgadas del mismo período. Se construyeron y probaron nuevos prototipos de armas de carga múltiple, pero Lyman y Haskell abandonaron la idea.

Cañones multicámara del siglo XIX que inspiraron el cañón V-3 de Mimoyecques
  • Pistola aceleradora (1881) de James Richard Haskell
  • Pistola aceleradora de Lyman y Haskell (1883).
  • Cañón de carga múltiple por Haskell (1892).

Durante el mismo período, el ingeniero francés Louis-Guillaume Perreaux, uno de los pioneros de la motocicleta, había estado trabajando en un proyecto similar desde antes de 1860. Perreaux obtuvo una patente en 1864 para un arma multicámara. En 1878, Perreaux presentó su invento en la Exposición Mundial de París.

Desarrollo

En 1918, el ejército francés hizo planes para un arma multicámara de muy largo alcance en respuesta al arma alemana de París. El Paris Gun fue construido por Friedrich Krupp AG y podía bombardear París desde las líneas alemanas en una distancia de no menos de 125 kilómetros (78 millas). La iniciativa francesa no alcanzó la etapa de prototipo, ya que se suspendió cuando la retirada de los ejércitos alemanes y el armisticio pusieron fin al bombardeo. Los planes para el arma multicámara se archivaron, ya que se habían previsto para contrarrestar el fuego alemán.

Francia colapsó en junio de 1940 al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, y las tropas alemanas adquirieron los planes de este arma de largo alcance. En 1942, esta patente atrajo la atención de August Cönders, desarrollador de la carcasa Röchling e ingeniero jefe de las plantas "Röchling Stahlwerk AG" en Wetzlar, Alemania. Cönders pensó que la aceleración gradual del proyectil por una serie de pequeñas cargas distribuidas a lo largo del cañón podría ser la solución al problema de diseñar pistolas de muy largo alcance. La carga explosiva muy fuerte necesaria para proyectar proyectiles a alta velocidad estaba causando una degradación muy rápida de los tubos de las pistolas convencionales.

Cönders propuso el uso de cargas activadas eléctricamente para eliminar el problema del encendido prematuro de las cargas subsidiarias, el problema experimentado por el arma Lyman-Haskell. Cönders construyó un prototipo de un cañón multicámara de 20 mm utilizando maquinaria fácilmente disponible en la planta de Wetzlar, maquinaria que producía tubos de este calibre para los cañones antiaéreos Flak 38 de 20 mm. Las primeras pruebas fueron alentadoras, pero para obtener el apoyo del Ministerio de Armas, Hermann Röchling tuvo que presentar al proyecto de Albert Speer Cönders un cañón capaz de disparar a Londres desde la costa del Paso de Calais. El proyecto pretendía utilizar dos baterías para aplastar a Londres bajo un aluvión de cientos de proyectiles por hora, proyectiles de 140 kilogramos (310 lb) con una carga explosiva de 25 kilogramos (55 lb).

Speer le contó a Adolf Hitler sobre la propuesta en mayo de 1943. Después de que la Royal Air Force (RAF) bombardeó el centro de cohetes Peenemünde el 17 de agosto, Hitler aceptó la sugerencia de Speer de que el arma se construyera sin más pruebas. Cönders construyó un arma de calibre completo en el campo de pruebas de Hillersleben cerca de Magdeburgo, pero, a fines de 1943, había encontrado graves problemas tanto para poner en funcionamiento el principio básico del arma como para producir un diseño factible para los proyectiles que debía disparar. . Incluso cuando todo funcionaba, la velocidad del hocico era de poco más de 1,000 metros por segundo (3,300 pies / s), lo que no estaba cerca de lo que se había prometido. Sin embargo, se hizo una propuesta para construir un solo cañón de tamaño completo con un cañón de 150 metros (490 pies) en Misdroy en la isla báltica de Wolin, cerca de Peenemünde, mientras que la construcción continuó en el sitio de Mimoyecques en Francia (que ya había sido atacado por la USAAF y la RAF). La Oficina de Adquisición de Armas ( Heereswaffenamt ) tomó el control del proyecto en marzo de 1944, sin buenas noticias de Misdroy, y Cönders se convirtió en uno de los ingenieros que trabajan en los tres problemas principales: diseño de proyectiles, obturación e ignición de los cargos secundarios.

Seis compañías diferentes produjeron diseños satisfactorios para proyectiles, incluyendo Krupp y Škoda Works. Los problemas de obturación se resolvieron colocando un pistón de sellado entre el proyectil y la carga inicial de propulsor, lo que a su vez evitó que el flash de la carga se adelantara al proyectil y resolvió el problema de controlar el inicio de las cargas secundarias. A finales de mayo de 1944, había cuatro diseños para el proyectil con aletas de 150 mm, uno fabricado por Fasterstoff (diseñado por Füstenberg) y otros tres por Röchling (Cönders), Bochumer (Verein-Haack) y Witkowitz Ironworks (Athem).

Los ensayos se llevaron a cabo en Misdroy del 20 al 24 de mayo de 1944 con alcances de hasta 88 km (55 millas). El 4 de julio de 1944, el arma Misdroy fue probada con 8 disparos (uno de los proyectiles de 1,8 m (5,9 pies) de largo viajó 93 km (58 millas)). El arma explotó durante las pruebas, poniendo fin a las pruebas.

Sitio de Mimoyecques

Al comandante Bock de Festung Pioneer-Stab 27 (el regimiento de fortificación del LVII Corps, Decimoquinto Ejército, en ese momento con base en el área de Dieppe) se le encomendó la tarea de encontrar un sitio adecuado para las baterías HDP después de la decisión de Hitler de que las armas HDP deberían ubicarse en el norte de Francia para bombardear Londres. Un estudio a principios de 1943 concluyó que una colina con un núcleo de roca sería lo más adecuado, ya que los tubos de los cañones podrían colocarse en derivas (túneles inclinados) y equipos de apoyo y suministros ubicados en túneles adyacentes. Las armas no serían móviles y estarían permanentemente apuntadas a Londres.

Se seleccionó un sitio adecuado en una colina de piedra caliza a unos 5 kilómetros (3,1 millas) al norte de las canteras de Hidrequent, cerca de Mimoyecques en la región de Pas-de-Calais, en el norte de Francia, detrás de Cap Gris Nez, muy cerca del final francés de la actualidad. Túnel del canal, donde los sitios de lanzamiento V-1 y V-2 ya estaban en construcción. El sitio estaba a 8 kilómetros (5.0 millas) del mar y 165 kilómetros (103 millas) de Londres. Fue nombrado en código Wiese (pradera) y Bauvorhaben 711 (Proyecto de construcción 711), y la Organización Todt comenzó la construcción en septiembre de 1943 con la construcción de líneas ferroviarias para apoyar el trabajo, y comenzó a excavar los ejes de las armas en octubre. El diseño inicial comprendía dos instalaciones paralelas separadas aproximadamente a 1,000 metros (3,300 pies), cada una con cinco derivas que debían sostener un grupo apilado de cinco tubos de cañones HDP, para un total de 50 cañones. Ambas instalaciones fueron atendidas por un túnel ferroviario subterráneo y galerías subterráneas de almacenamiento de municiones.

El complejo oriental constaba de cinco derivas en ángulo de 50 grados que llegaban a 105 metros (344 pies) debajo de la cima de la colina. Las cinco derivaciones salieron de la cima de la colina a través de una losa de concreto de 30 metros (98 pies) de ancho y 5,5 metros (18 pies) de espesor. Grandes placas de acero protegían las cinco aberturas y cada deriva tenía una puerta blindada especial. Extensos túneles y pozos de ascensores sostenían las armas y, si el sitio hubiera entrado en funcionamiento, alrededor de 1,000 tropas de la Artillerie Abteilung 705 y unidades de apoyo se habrían desplegado en Mimoyecques. La artillería Abteilung 705 se había organizado en enero de 1944 bajo el mando del Oberstleutnant Georg Borttscheller para operar el complejo de armas Wiese.

Los planes eran tener la primera batería de cinco tubos listos para marzo de 1944, y el complejo completo de 25 tubos para el 1 de octubre de 1944. Se produjo un fallo en el campo de pruebas de Misdroy en abril de 1944, después de que solo se dispararon 25 rondas y, Como resultado, el proyecto se redujo aún más de cinco derivaciones a tres, a pesar de que el trabajo había comenzado en algunas de las otras derivaciones. El sitio finalmente quedó fuera de servicio el 6 de julio de 1944, cuando los bombarderos del Escuadrón 617 del Comando de Bombarderos de la RAF (los famosos "Dambusters") atacaron con bombas de penetración profunda "Tallboy" de 5.400 kilogramos (11.900 lb).

Bombardeo de Luxemburgo

El proyecto finalmente quedó bajo el control de las SS, y el general de las SS Hans Kammler ordenó que estuviera listo para la acción a fines de 1944, con la ayuda de Walter Dornberger. Se construyó una batería de dos cañones V-3 más cortos de aproximadamente 50 metros (160 pies) de largo con 12 cámaras laterales, y se colocó en manos de la unidad de artillería del ejército Artillerie Abteilung 705 bajo el mando del Hauptmann (Capitán) Patzig. Estos se ubicaron en un barranco boscoso del río Ruwer en Lampaden, a unos 13 kilómetros (8,1 millas) al sureste de Trier en Alemania.

Las dos armas apuntaban al oeste, descansando sobre 13 estructuras de soporte de acero sobre bases de madera maciza en una pendiente de 34 grados. La ciudad de Luxemburgo (que había sido liberada en septiembre de 1944) estaba a una distancia de aproximadamente 43 kilómetros (27 millas) y fue designada Objetivo No. 305. Se construyeron bloques de hormigón entre los dos tubos de los cañones, así como diez bunkers más pequeños para contener proyectiles y cargas de propulsores.

El montaje y montaje de los cañones Lampaden coincidió con los preparativos finales para la Batalla de las Ardenas. El suministro de municiones se volvió problemático debido al estado de la red ferroviaria alemana. El tiempo se había vuelto crítico, y se decidió usar un proyectil con aletas de 150 milímetros (5.9 pulgadas) con un sabot de desecho, que pesaba 95 kilogramos (209 lb) y que llevaba una carga explosiva de 7–9 kg (15–20 lb). El propulsor comprendía una carga principal de 5 kg (11 lb) y 24 cargas subsidiarias para un total de 73 kg (161 lb).

Cuando comenzó la ofensiva de las Ardenas el 16 de diciembre de 1944, Kammler recibió órdenes del OB West (Comando del Ejército alemán en el oeste) para comenzar a disparar a fin de mes, y el primer cañón de la pistola estaba listo para la acción el 30 de diciembre de 1944. Inicialmente se dispararon dos rondas de calentamiento, seguidas de cinco proyectiles de alto poder explosivo que fueron disparados en secuencia, con la asistencia de Kammler. La velocidad del hocico fue de aproximadamente 935 metros por segundo (3,070 pies / s).

El segundo cañón se puso en funcionamiento el 11 de enero de 1945 y se dispararon 183 disparos en total hasta el 22 de febrero de 1945, con 44 impactos confirmados en el área urbana. De las 142 rondas que afectaron a Luxemburgo, el total de bajas fue de 10 muertos y 35 heridos.

Destino

Una de las dos armas Lampaden fue desmantelada el 15 de febrero y los disparos cesaron el 22 de febrero, cuando las unidades del Ejército de los EE. UU. Avanzaron a menos de 3 kilómetros (1.9 millas) del sitio de Lampaden.

Una segunda batería de armas comenzó a desplegarse en enero de 1945 en Buhl, dirigida a Belfort en apoyo de la ofensiva de la Operación Nordwind. Se erigió un arma antes de que el fracaso de la ofensiva de Nordwind pusiera en peligro el sitio, y se retiró el equipo antes de que pudiera comenzar el disparo.

Hubo otras propuestas para desplegar baterías para bombardear Londres, París, Amberes y otras ciudades, pero estas no se implementaron debido al mal estado de la red ferroviaria alemana y la falta de municiones. Las cuatro armas HDP fueron finalmente abandonadas en las obras de Röchling en Wetzlar y Artillerie Abteilung 705 fue reequipada con artillería convencional. Los tubos de armas desmontados, las piezas de repuesto y las municiones restantes fueron capturados posteriormente por el ejército de los EE. UU. Y enviados a los Estados Unidos, donde fueron probados y evaluados en el campo de pruebas de Aberdeen, Maryland, y desechados allí en 1948.

Museo V-3

El museo Mimoyecques permite a los visitantes ver las galerías (en varias etapas de construcción y daños por bombardeo), restos de las armas, una réplica V-3 a pequeña escala y ejemplos de maquinaria, sistemas ferroviarios y herramientas empleadas. El sitio también contiene monumentos a los trabajadores esclavos que fueron obligados por los nazis a construirlo y a los aviadores asesinados en acción durante la destrucción de la base.

El sitio Misdroy también tiene un museo.

Modelo a escala de pistola V-3

Hugh Hunt de la Universidad de Cambridge, junto con el ingeniero de explosivos Charlie Adcock, creó un modelo a escala de trabajo del arma V-3 y pudo demostrar que la ignición de los propulsores se hizo por el avance del gas detrás del proyectil.