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Unidad de los hermanos

Unidad de los hermanos

La Unidad de los Hermanos (en checo: Jednota bratrská ; latín: Unitas Fratrum ), también conocido como los Hermanos checos o bohemios , es un movimiento protestante fundado en 1457, cuyas raíces se encuentran en el trabajo previo a la Reforma de Petr Chelčický y Jan Hus ( ver Reforma bohemia). Para la denominación fundada por el movimiento, ver Iglesia de Moravia.

Historia en bohemia

Obispo de los hermanos Jan Ámos Komenský (Comenius)
Hermanos mayor Daniel Ernest Jablonski

Las reformas de Jan Hus, que incluyeron proporcionar las Escrituras a las personas en su propio idioma y poner ambos elementos de comunión a disposición de las personas, fueron populares entre el pueblo checo, pero encontraron una oposición extrema de las autoridades de la iglesia. Hus fue ejecutado, pero su predicación y sus escritos fueron fundamentales en la formación del movimiento husita. El movimiento husita se dividió en varios hilos, uno de los cuales (el más pequeño) se conoció como la Unidad de los Hermanos.

Las raíces de esta corriente radical y pacifista dentro del primer movimiento husita se remontan a Petr Chelčický. La formación oficial generalmente se atribuye al año 1457 cuando las primeras ordenaciones tuvieron lugar en un pequeño pueblo llamado Kunvald cerca de Žamberk y Litice, que estaba bajo el señorío del rey George Podiebrad, en el noreste de Bohemia. La base teológica original para la futura Unidad de los Hermanos fue establecida por Petr Chelčický y el Hermano Řehoř (Gregor), este último a menudo considerado uno de los principales fundadores. Lukáš Pražský, cuyas ideas teológicas moldearon fuertemente el movimiento después del fallecimiento de Chelčický y Řehoř, proporcionó el liderazgo posterior. Otro líder importante fue Jan Augusta, quien pasó muchos años en prisión horrible. Comenius (Jan Amos Komenský), el "último obispo" de la Unidad de los Hermanos, es conocido por sus reformas educativas. Durante la segunda mitad del siglo XVI, los miembros de la Unidad de los Hermanos tradujeron la Biblia de los idiomas originales al checo. Esta traducción se conoce como la Biblia de Kralice ( Biblia kralická ), que hasta hace poco era la traducción bíblica checa más utilizada, con una influencia similar a la versión King James en el mundo de habla inglesa.

Después de 1620, debido a una contrarreforma de la Iglesia Católica Romana, los protestantes bohemios se vieron obligados a elegir entre abandonar el país o practicar sus creencias en secreto. Los descendientes de miembros de la Unidad de los Hermanos que se quedaron en Bohemia y Moravia (manteniendo vivas las enseñanzas de la Unidad mediante reuniones clandestinas), en su mayoría de las aldeas en la frontera entre Moravia y Silesia, constituyeron el núcleo de una reagrupación un siglo más tarde en Sajonia bajo el influencia del conde Nicholas Ludwig von Zinzendorf. Formaron la iglesia que ahora se conoce como la Iglesia de Moravia (en Canadá y Estados Unidos, excepto Texas), Jednota bratrská (en la República Checa) y la Unidad de los Hermanos (en idiomas locales, principalmente en todas partes, incluido Texas).

Durante la Guerra de los Treinta Años, las iglesias de la Unidad de los Hermanos fueron severamente perseguidas, ya que fueron atacadas por nobles locales de contrarreforma. Como resultado, se dispersaron a otras tierras eslavas, varios estados alemanes y hasta los Países Bajos, donde Comenius intentó dirigir un resurgimiento de manera similar a los judíos secretos (Marranos) en los Habsburgo españoles y otras tierras católicas romanas.

Los que se quedaron en Bohemia y Moravia practicaron sus creencias en secreto y las transmitieron en privado de una generación a otra. Incluso después de que el emperador José II proclamara tolerancia en 1781, solo a los luteranos y calvinistas se les permitió practicar abiertamente su fe. Muchos de los hermanos se unieron con los luteranos y los calvinistas en esa época. Después del final de la Primera Guerra Mundial y la formación de Checoslovaquia en 1918, los luteranos y calvinistas checos formaron una iglesia unida: la Iglesia Evangélica de los Hermanos Checos .

Después del edicto imperial de 1861, que otorgó derechos legales a las iglesias reformadas, los misioneros de la Unidad de los Hermanos de Alemania pudieron restaurar la iglesia a su tierra natal checa original. Las primeras congregaciones se fundaron en 1870 en Potštejn y en Dube en 1872. Antes de la Primera Guerra Mundial, se habían plantado otras ocho iglesias. La Unidad de los Hermanos en la República Checa trabajó entre los checos y los alemanes, comenzó orfanatos en Čermná y Duba, y realizó trabajo misionero en Sudáfrica.

La Unidad de los Hermanos de origen checo no debe confundirse con la Unidad de los Bautistas de los Hermanos, una organización bautista en las Repúblicas Checa y Eslovaca.

Restauración en Texas

Desde mediados del siglo XIX hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, varios protestantes checos emigraron a Estados Unidos. En la mayoría de los Estados Unidos formaron iglesias checas dentro de la Iglesia Presbiteriana. Aquellos que se establecieron como agricultores en el estado de Texas en los Estados Unidos decidieron formar su propia denominación. Jindřich Juren (1850–1921) llegó a Texas en 1876, y desde 1881 hasta 1888 fue el único ministro de estas congregaciones de Hermanos. Los representantes de estas congregaciones se reunieron en 1903 y formaron la Unidad Evangélica de los Hermanos bohemios-moravos en América del Norte. Las primeras iglesias reflejaron su origen y adoraron en checo. Para la década de 1940, la mayoría de las iglesias reflejaban la asimilación de la cultura circundante y adoraban en inglés. En 1959, se adoptó el nombre de Unidad de los Hermanos.

Doctrina

Este cuerpo acepta el Credo de los Apóstoles como una expresión válida de sus creencias, y subraya el antiguo lema: "En lo esencial, la unidad; en lo no esencial, la libertad; en todas las cosas, el amor". Creen que la Biblia es la revelación de Dios para el hombre, el libro fuente de toda verdad espiritual; ese único Dios se revela en tres personas; que Cristo es el único camino de salvación; que la salvación es por gracia a través de la fe; que el Espíritu Santo mora en los creyentes; y que Jesucristo volverá para juzgar al mundo y recompensar a los fieles creyentes. La Unidad practica dos sacramentos: el bautismo en agua y la sagrada comunión. Los padres cristianos presentan a sus hijos pequeños para el bautismo. Todos los cristianos están invitados a comunicarse con ellos en la cena o comunión del Señor. Sin embargo, no consideran que el acuerdo total sobre los elementos, métodos y modos de los sacramentos sea esencial. Creen que el amor es la evidencia suprema de los discípulos cristianos.

Emblema de la iglesia

La iglesia de la Unidad de los Hermanos ha adoptado un emblema de la iglesia que tiene una Biblia abierta, con una cruz detrás en el centro y un cáliz al frente a la izquierda. Según la iglesia, la "cruz representa a Cristo como el Señor resucitado y vivo, la Biblia es el libro fuente de toda verdad cristiana, abierta a todos para explorar, mientras que el cáliz tiene un significado especial para los Hermanos: no solo es un símbolo del La Cena del Señor, pero también es un recordatorio de la insistencia previa a la Reforma de John Hus y los primeros Hermanos al recibir vino y pan en la Sagrada Comunión ".

Estado

Actualmente, la iglesia está compuesta por 28 congregaciones con una membresía estimada de 3500, con todas excepto una ubicada en el estado de Texas. La ubicación de la mayoría de las iglesias es aproximadamente el área de West, Temple, de Austin a Houston. El sínodo se reúne cada dos años. La Unidad de los Hermanos mantiene varias organizaciones ministeriales, incluida la Junta de Educación Cristiana; Hermandad de Jóvenes Hermanos; Brethren Bookstore, operado en Caldwell, Texas; Brethren Journal (fundado en 1902); Unión de Hermanas Cristianas; Amigos del campamento Hus; Junta de Subvenciones y Legados; el Instituto Hus para Liderazgo Laico (que se reúne con las diversas congregaciones); y la Sociedad de Ayuda Mutua. Las instalaciones del campamento Hus se encuentran cerca de Caldwell, Texas. No tienen seminario, pero apoyan el Seminario Teológico de Moravia en Bethlehem, Pennsylvania. Tres familias misioneras están sirviendo en Honduras y México.