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Tsilhqot'in

Tsilhqot'in

La nación Tŝilhqot'in antes del contacto con los europeos era una nación guerrera fuerte con influencia política de la región de Similkameen en el sur (de la Columbia Británica), la costa del Pacífico en el oeste y las Montañas Rocosas en el este. Formaban parte de una extensa red comercial centrada en el control y la distribución de obsidiana, el material elegido para las puntas de flecha y otras herramientas de piedra.

Comercio europeo

Los Tsilhqot'in se encontraron por primera vez con bienes comerciales europeos en las décadas de 1780 y 1790, cuando barcos británicos y estadounidenses llegaron a lo largo de la costa noroeste en busca de pieles de nutria marina. En 1808, una empresa de comercio de pieles de Montreal llamada North West Company había establecido puestos en el territorio Carrier (Dene), justo al norte de Tsilhqot'in. Comenzaron a comerciar directamente ya través de intermediarios de Carrier.

En 1821, lo que entonces era la Compañía de la Bahía de Hudson estableció un puesto de comercio de pieles en Fort Alexandria en el río Fraser, en el límite oriental del territorio Tsilhqot'in. Esto se convirtió en la principal fuente de bienes europeos para los pueblos tribales.

Enfermedad

El contacto con los intermediarios europeos y de las Primeras Naciones condujo a la introducción de enfermedades euroasiáticas, que eran endémicas entre los europeos. Como habían estado expuestos durante mucho tiempo, algunos habían desarrollado inmunidad adquirida, pero los pueblos de las Primeras Naciones quedaron devastados por las epidemias de estas nuevas enfermedades.

Enfermedades infecciosas con altas muertes para las poblaciones de Tsilhqot'in:

  • Tos ferina 1845
  • Sarampión 1850
  • Viruela 1855 (de mantas infectadas del área del río Thompson)
  • Viruela 1862–1863 (Redujo la población aborigen de Columbia Británica en un 62%; destruyó completamente seis bandas de Secwepemc, un total de 850 personas; 2/3 de la población de Secwepemc murieron; la mitad de las 14 Bandas del Río Fraser se extinguieron).
  • Gripe española de 1919: esta epidemia afectó a los canadienses europeos, así como a las Primeras Naciones, y millones de personas murieron internacionalmente

La posición aislada de los Tsilhqot'in puede haberlos protegido de la primera de las epidemias de viruela, que se extendió desde México en la década de 1770. Es posible que se hayan librado de la epidemia de viruela de 1800 y del sarampión de la década de 1840. Furniss en The Burden of History afirma que "no hay evidencia directa de que estas epidemias de viruela hayan llegado al interior central de Columbia Británica o al Secwepemc, Carrier o Tsilhqot'in". Sin embargo, en la epidemia de 1836-1838, la enfermedad se propagó al lago Ootsa y mató a toda una banda portadora. La historia oral de las bandas ha seguido contando los efectos de las muchas muertes en estas epidemias.

La fiebre del oro y el asentamiento europeo

En la década de 1860, los mineros recorrieron los ríos Fraser, Quesnel y Horesefly y sus afluentes. Varios operadores comerciales y comerciantes siguieron a los mineros y el negocio estaba en auge. Los agricultores y ganaderos desarrollaron tierras para aprovisionar las ciudades mineras que se desarrollaron alrededor de los comerciantes. Esto llevó a la competencia por los recursos entre los Chilcotin y los europeos, lo que condujo a una corriente de eventos conocidos como la Guerra de Chilcotin.

Las reservas

El gobernador James Douglas apoyó un sistema de reservas y adoctrinamiento a prácticas "civilizadas" como la agricultura de subsistencia hasta su retiro en 1864. Joseph Trutch, comisionado jefe de tierras y obras, abandonó la política de reservas y estableció que la política india no tenía derechos a la tierra. Para 1866, el gobierno colonial de Columbia Británica requería que los nativos solicitaran permiso del gobernador para usar tierras. Los periódicos apoyaron la prevención de las tierras nativas, viendo a los colonos arando cementerios nativos. A los nativos que solicitaron reparación de un juez de paz se les negó la licencia.

Problemas ambientales

En la década de 1870, la pérdida de territorios de caza y los choques de salmones pusieron una mayor dependencia de productos agrícolas como granos, heno y verduras. Las actividades migraron a cortar heno, construir zanjas de riego y practicar la cría de animales. Sin embargo, los colonos asumieron los derechos de agua, haciendo que la agricultura sea cada vez más frágil. Los nativos estaban acurrucados en pequeñas extensiones, como Canoe Creek, 20 acres para 150 nativos. El hambre se convirtió en una amenaza.

Gobierno canadiense listo para reasignar tierras a los nativos

En contraste con los 160 a 640 acres por familia reservados en otros tratados en ese momento en las Praderas, el Gobierno Federal optó por reservar 80 acres por familia nativa, mientras que el gobierno provincial estaba interesado en 10 acres por familia .

Misioneros católicos y las escuelas residenciales

Se enviaron misioneros católicos para convertir a los niños de las Primeras Naciones al cristianismo. Para 1891, el primer grupo de estudiantes fue enviado a recibir la llamada educación "formal". El programa continuó durante las siguientes seis décadas hasta el punto en que los niños nativos pudieron ingresar al sistema escolar público. Noventa años después del comienzo del programa de la Escuela Residencial, la escuela de la misión cerró alrededor de 1981. Durante ese período, los agentes indios tuvieron el poder de sacar a los niños de sus hogares para asistir a la escuela de la Misión de San José en 150 Mile House. Esto llevó a algunos a intentar esconder a sus hijos escapándose a campos de caza o campos. Los niños huyeron de las escuelas y, dentro de los primeros 30 años, se llevaron a cabo tres investigaciones sobre el abuso físico y la desnutrición; sin embargo, se decía que los nativos eran "salvajes" y merecían el tratamiento.

Privar de derechos

Los derechos de voto en las elecciones federales canadienses fueron denegados hasta 1960, y en las elecciones provinciales hasta 1949.

Comunidades

  • Tl'esqox (Toosey)
  • Yuneŝit'in (Piedra)
  • Tl'etinqox (Anaham)
  • Ti Deldel (Redstone)
  • Xeni Gwet'in (Valle de Nemiah)
  • ʔEsdilagh (Alejandría)
  • Ulkatcho en el lago Anahim (comunidad mixta Tŝilhqot'in-Dakelh, también conocida como Nagwentl'un)
  • Tagwedisdzan (Towdystan)

Hay otras dos comunidades notables sin reserva en la región: Alexis Creek y Anahim Lake.

A pesar de su pequeña población y aislamiento, la región ha producido una impresionante colección de literatura que mezcla el naturalismo con las culturas nativas y de los colonos.

Se accede al área por la autopista 20, que se extiende desde la ciudad de Williams Lake hasta la ciudad portuaria de Bella Coola. La autopista 20 en dirección oeste desde Williams Lake cruza el río Fraser en Sheep Creek, ingresando así al territorio tradicional Tsilhqot'in. La autopista pasa sobre la meseta de Chilcotin, caracterizada por pastizales ondulantes, extensos bosques de pinos de Lodgepole y abetos de Douglas, una dispersión de lagos, ríos, arroyos y estanques, formaciones volcánicas y glaciares, y un magnífico telón de fondo de picos nevados.