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Torbanita

La torbanita , también conocida como carbón de pantano , es una variedad de lutita bituminosa negra de grano fino. Suele aparecer en forma de masas lenticulares, a menudo asociadas a depósitos de carbones pérmicos. La torbanita se clasifica como esquisto bituminoso de tipo lacustre.

Torbanite lleva el nombre de Torbane Hill, cerca de Bathgate en Escocia, su ubicación principal de ocurrencia. La torbanita encontrada en Bathgate puede tener formaciones de bathvillita encontradas dentro de ella.

Otros depósitos importantes de torbanita se encuentran en Pensilvania e Illinois, EE. UU., En Mpumalanga en Sudáfrica, en la cuenca de Sydney en Nueva Gales del Sur, Australia, cuyo depósito más grande se encuentra en Glen Davis y en Nueva Escocia, Canadá.

La materia orgánica (telalginita) en la torbanita se deriva de plantas microscópicas ricas en lípidos que se parecen a la alga verde colonial de agua dulce Botryococcus braunii . Esta evidencia y los hidrocarburos extracelulares producidos por el alga han llevado a los científicos a examinar el alga como fuente de torbanitas pérmicas y un posible productor de biocombustibles. La torbanita consiste en cantidades subordinadas de vitrinita e inertinita; sin embargo, su ocurrencia varía según los depósitos.

La torbanita generalmente comprende 88% de carbono y 11% de hidrógeno. El aceite de parafina se puede destilar de algunas formas de torbanita, un proceso descubierto y patentado por James Young en 1851.