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Hospital Psiquiátrico Tokanui

Hospital Psiquiátrico Tokanui

El Hospital Psiquiátrico Tokanui era un hospital psiquiátrico ubicado aproximadamente a 14 kilómetros (8,7 millas) al sureste de Te Awamutu, Nueva Zelanda.

Historia

El Hospital Tokanui se abrió en julio de 1912 y se cerró en marzo de 1998. Los primeros pacientes viajaron en tren desde otro hospital psiquiátrico en Wellington. El hospital era autosuficiente en sus primeros días, con su propia granja, panadería, lavandería e incluso una sala de costura donde se hacía la ropa de los pacientes. En su apogeo había más de mil pacientes viviendo en el hospital, pero a fines de la década de 1960 se acercaba el principio del fin. En 1974, el gobierno decidió que no se erigirían más edificios en los grandes hospitales psiquiátricos, y se comenzaron a abrir pequeñas salas psiquiátricas adjuntas a los hospitales generales en las zonas urbanas.

El movimiento mundial hacia la desinstitucionalización y la atención comunitaria cobró impulso en la década de 1980, y el gobierno produjo otro libro blanco sobre la desinstitucionalización, y la enfermera principal de la época viajó al extranjero para buscar instalaciones en el Reino Unido. A muchos miembros del personal les resultó imposible creer que el hospital, que había sido un importante empleador en el área rural, y que proporcionaba trabajo a familias enteras durante generaciones, alguna vez se cerraría. La opinión se dividió en cuanto a si debería permanecer abierta, algunos miembros del personal creen firmemente que debería hacerlo y otros piensan que era hora de una forma diferente de hacer las cosas.

Los pacientes que habían vivido durante años de su vida en el hospital fueron completamente institucionalizados y vieron al hospital como su hogar, otros pacientes que vinieron por períodos más cortos que padecían depresión clínica, ansiedad, TOC, etc., se sintieron aislados y extrañaron a sus familiares y amigos. El área de captación para el hospital se extendió hasta New Plymouth en la costa oeste y Gisborne en la costa este, y hacia Auckland, y hasta la Bahía de Plenty. Los pacientes de estas áreas tuvieron dificultades para mantener el contacto y, con el tiempo, se aislaron de sus familias.

La Junta del Hospital tenía una visión de futuro y ahorró dinero a principios de la década de 1990 para establecer servicios residenciales en la comunidad para discapacitados intelectuales y enfermos mentales crónicos, y se formaron dos fideicomisos para desarrollar estos servicios (Rakau Ora, ahora llamada Pathways, y Waikato Community Living Trust). El movimiento hacia el cierre cobró impulso, y en marzo de 1998 el último paciente de larga estancia había abandonado el sitio para recibir "Atención comunitaria".

La tierra había sido tomada originalmente bajo la Ley de Obras Públicas para el hospital, y desde entonces ha sido depositada en tierra con la Oficina de Liquidación de Tratados para volver a sus propietarios originales (los hapu e iwi locales). Muchos de los edificios permanecen intactos, aunque el Hogar de Enfermeras, el Barrio G y el Barrio H han sido demolidos.

Hay un cementerio en la antigua granja del hospital que contiene los restos de más de 500 pacientes, tanto maoríes como europeos, enterrados allí entre 1912 y 1968. Después de este tiempo, los pacientes pobres fueron enterrados en el cementerio local de Te Awamutu. La granja ahora está dirigida por el Ministerio de Agricultura, y hay una piedra conmemorativa en el cementerio.

Uso actual

La granja del hospital fue entregada para investigación agrícola en la década de 1970. Los edificios del hospital permanecen abandonados, y el sitio no se utiliza, aunque algunas partes han sido cercadas para el pastoreo. Las aproximadamente cincuenta casas del personal están alquiladas, y el sistema de alcantarillado que solía ser administrado por el hospital todavía está en funcionamiento para dar servicio a estas casas, administrado por la Junta de Salud del Distrito de Waikato.

Seguridad

Si bien se han eliminado los artículos más valiosos, en algunos de los edificios quedan grandes cantidades de cobre. Todavía hay otros materiales que pueden ser atractivos para los ladrones, ya que ninguno de los edificios ha sido demolido. También existen riesgos para la salud, a saber, el aislamiento de amianto. Debido a esto, los guardias de seguridad de Waikato Security Services vigilan el área 24/7.