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Thor (familia de cohetes)

Thor (familia de cohetes)

Thor era un vehículo de lanzamiento espacial estadounidense derivado del misil balístico de alcance intermedio PGM-17 Thor. El cohete Thor fue el primer miembro de la familia de cohetes Delta de vehículos de lanzamiento espacial. El último lanzamiento de un derivado directo del misil Thor ocurrió en 2018 como la primera etapa del Delta II final.

Thor-Able

Thor se utilizó por primera vez como vehículo de lanzamiento durante el programa de pruebas del vehículo de reentrada de ojivas para el misil Atlas. Para estas tres pruebas, una etapa central de Thor fue superada por la segunda etapa de Able. Able utilizó el motor Aerojet AJ-10-40 de la segunda etapa de Vanguard. El primer lanzamiento de este tipo, 116, se perdió el 23 de abril de 1958 debido a una falla de la turbobomba en el motor principal. La recuperación de los vehículos de reentrada en los dos intentos siguientes no tuvo éxito. Tres ratones, uno en cada vehículo, murieron en estas pruebas.

La etapa Able de las pruebas del vehículo de reentrada Atlas se actualizó para convertirse en Able I con una tercera etapa que consiste en un motor de cohete sólido Altair X-248 sin guía. Se utilizó un Thor Able I en un intento de colocar la nave espacial Pioneer 0 de 84 lb (38 kg) en la órbita lunar, donde tomaría imágenes de la superficie lunar con una cámara de televisión. La misión terminó prematuramente a 73,6 segundos después del lanzamiento el 17 de agosto de 1958 debido a un fallo de la turbobomba.

El 7 de agosto de 1959, se utilizó un Thor-Able para lanzar con éxito el Explorer 6, el primer satélite en transmitir imágenes de la Tierra tomadas desde la órbita.

Ablestar

Ablestar era un cohete líquido que quemaba propulsores hipergólicos alimentados por tanques de propulsores presurizados con gas. Se utilizó como etapa superior y proporcionó un rendimiento mejorado. El 13 de abril de 1960, un Thor-Ablestar lanzó Transit 1B, el primer satélite experimental de lo que finalmente se convirtió en el Sistema Global de Satélites de Navegación. El 22 de junio de 1960, un Thor-Ablestar lanzó el primer satélite de inteligencia electrónica de radiación galáctica y fondo (GRAB) para la Marina de los Estados Unidos. Estos satélites ahora desclasificados operaron bajo la cobertura de proporcionar datos de radiación solar e incluyeron un paquete electrónico para detectar señales de radar de defensa aérea soviética. GRAB-1 fue el primer satélite de reconocimiento exitoso del mundo, precediendo a la primera misión de Corona en devolver la película (Discoverer 14 el 18 de agosto) por casi dos meses. El 29 de junio de 1961, la etapa Ablestar solía lanzar Transit 4A, que se convirtió en el primer objeto en explotar involuntariamente en el espacio, creando al menos 294 piezas rastreables de desechos espaciales.

Thor-Delta

La segunda etapa Delta se derivó de la segunda etapa de Able. Los miembros de la familia de cohetes Delta derivados del Thor-Delta continúan lanzando satélites y sondas espaciales.

En 1969, el núcleo Thor se usaba regularmente tanto en vehículos Delta como en el vehículo de lanzamiento espacial estándar de la USAF (SLV-2), con aumento de empuje y una variedad de etapas superiores.

Thor-Agena

Junto con la etapa superior de Agena, Thor fue el propulsor del vehículo Thor-Agena utilizado para lanzar los primeros satélites Corona (también conocidos como "Keyhole" y "Discoverer") de Vandenberg AFB. Estos fueron los primeros satélites espías fotográficos, utilizados para la vigilancia fotográfica de la Unión Soviética, China y otras áreas. Thor-Agenas se utilizaron como vehículos de lanzamiento para los satélites Corona desde junio de 1959 hasta mayo de 1963.

El Thrust Augmented Thor (TAT) se desarrolló para manejar los satélites en crecimiento del programa Corona. Agregó tres propulsores de cohete sólido Castor, cada uno con un empuje de 53,000 lbf (236 kN), a la etapa central estándar de Thor. Los refuerzos se encendieron en el suelo y se tiraron después del agotamiento.

El Thrust-Augmented Long Tank Thor / Agena incorporó modificaciones que permitieron 49,000 lb (22,000 kg) más de propulsor y fue capaz de enviar cargas útiles que van desde 1400 a aproximadamente 2800 libras en órbitas circulares polares de 100 millas náuticas (190 km).

Thorad-Agena

La Thorad-Agena (en la foto) se desarrolló a partir de Thor. Usó un Long Tank Thor para lanzar una etapa superior de Agena-D.