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El mundo de Null-A

The World of Null-A , a veces escrito The World of Ā , es una novela de ciencia ficción de 1948 del escritor canadiense estadounidense AE van Vogt. Fue publicado originalmente como una serie de tres partes en 1945 en Astounding Stories. Incorpora conceptos de la semántica general de Alfred Korzybski. El nombre Ā se refiere a la lógica no aristotélica.

Resumen de la trama

Gilbert Gosseyn (pronunciado ir cuerdo ), un hombre que vive en una aparente utopía donde aquellos con una comprensión superior y control mental gobiernan al resto de la humanidad, quiere ser probado por la máquina gigante que determina tal superioridad. Sin embargo, descubre que sus recuerdos son falsos. En su búsqueda de su verdadera identidad, descubre que tiene cuerpos adicionales que se activan cuando muere (de modo que, en cierto sentido, no puede ser asesinado), que existe una sociedad galáctica de humanos fuera del sistema solar, un gran interestelar El imperio desea conquistar tanto la Tierra como Venus (habitado por maestros de la lógica no aristotélica), y tiene materia cerebral adicional que, cuando está debidamente entrenado, puede permitirle mover la materia con su mente.

Historia de la publicación

La novela apareció originalmente como una serie titulada "The World of Ā" en los números de agosto de 1945 a octubre de 1945 de la revista Astounding Science Fiction , que fue editada por John W. Campbell, Jr.

Van Vogt revisó y acortó significativamente la historia de la novela de 1948. Al igual que la serie, las ediciones de tapa dura de 1948 (Simon & Schuster) y de tapa dura de 1950 (Grosset & Dunlap) se titulaban The World of Ā . Para reducir los costos de impresión, las ediciones en rústica de Ace Books de 1953 y 1964 se titulaban The World of Null-A , y el símbolo Ā se reemplazó por "null-A" en todo el texto.

Para la revisión de 1970, titulada The World of Null-A , el símbolo Ā fue reemplazado permanentemente por "null-A" en todo el texto. Van Vogt agregó algunos breves pasajes nuevos a los capítulos 10, 24 y 35. La revisión de 1970 también incluyó una nueva introducción en la que Van Vogt defendió el controvertido trabajo, pero también admitió que la serie original había fallado.

Recepción de la crítica

The World of Null-A fue la primera novela de ciencia ficción de tapa dura publicada después de la Segunda Guerra Mundial (Simon & Schuster, 1948). Ganó el Manuscripters Club Award. Fue incluida en la lista de la asociación de bibliotecas del área de Nueva York entre las cien mejores novelas de 1948. World of Null-A ha sido traducida a 9 idiomas y, cuando se publicó por primera vez, creó el Mercado francés de ciencia ficción por sí solo, según Jacques Sadoul, editor de Ediciones OPTA . The World of Null-A terminó segundo en la votación del premio Retro Hugo a la Mejor Novela de 1945 presentada en 1996 en LAcon III.

Durante muchos años, aparecieron dos citas en las ediciones de bolsillo de esta novela. "Sin duda, una de las novelas de ciencia ficción más emocionantes, continuamente complejas y ricamente estampadas jamás escritas". - Groff Conklin; y "¡Uno de esos clásicos de una vez en una década!" - John Campbell.

En 1967, la novela fue objeto de un extenso ensayo crítico del autor y crítico Damon Knight. En "Cosmic Jerrybuilder: AE van Vogt", Knight escribe que "lejos de ser un 'clásico' por cualquier estándar razonable, The World of Ā es una de las peores historias de ciencia ficción supuestamente adultas jamás publicadas". Knight critica la novela en cuatro niveles principales:

  1. Argumento: " El mundo de Ā abunda en contradicciones, pistas engañosas y acciones irrelevantes ... Es costumbre introducir un monstruo, un dispositivo o una cultura extraterrestre, simplemente nombrándolo, sin ninguna explicación de su naturaleza. "De este modo, y por medio de su estilo de escritura, que es discursivo y difícil de seguir, Van Vogt también oscurece su trama hasta el punto de que, al final, el evento pasa sin comentarios".
  2. Caracterización: "Los personajes de Van Vogt cometen repetidamente el error conocido como la doble toma. Este fenómeno es divertido porque representa una falla mental ... Su causa es la incapacidad de absorber un hecho nuevo hasta que haya transcurrido un tiempo ridículamente largo. En el mundo de Ā hay doce ejemplos en total ".
  3. Antecedentes: "En el mundo de van Vogt, el avance en 1945 ... no equivale a más que (a) un gobierno mundial; (b) un puñado de dispositivos ... van Vogt no se ha molestado en integrar los dispositivos en el fondo tecnológico de su historia, y no tiene una idea clara de su naturaleza ".
  4. Estilo: "Los ejemplos de mala escritura en The World of Ā podrían multiplicarse infinitamente. Es mi opinión personal que todo está mal escrito, con solo pequeñas excepciones".

En la introducción de su autor a la edición revisada de 1970, van Vogt reconoce que se ha tomado en serio las críticas de Knight, por lo que es la razón de su revisión de la novela tantos años después de su publicación original.

Secuelas

El mundo de Null-A fue seguido por la secuela, The Pawns of Null-A (también conocido como The Players of Null-A ) (1956), y mucho más tarde por un seguimiento, Null-A Three (1984).

En 2008, John C. Wright escribió un nuevo capítulo de la historia de Gilbert Gosseyn, Null-A Continuum , al estilo de van Vogt.