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Los gansos salvajes

The Wild Geese es una película de guerra británico-suiza de 1978 dirigida por Andrew V. McLaglen y protagonizada por Richard Burton, Roger Moore, Richard Harris y Hardy Krüger. El guión se refiere a un grupo de mercenarios en África. Fue el resultado de una larga ambición de su productor Euan Lloyd de hacer una película de aventuras de estrellas similar a The Guns of Navarone o Where Eagles Dare . El mismo productor y director fueron los responsables de The Sea Wolves .

El guión de Reginald Rose se basó en una novela inédita titulada The Thin White Line de Daniel Carney. La película se llamó The Wild Geese por la bandera de Wild Goose y el parche en el hombro utilizado por Michael "Mad Mike" Hoare's Five Commando, ANC, que a su vez se inspiró en un ejército mercenario irlandés del siglo XVII (ver Flight of the Wild Geese). La novela de Carney fue publicada posteriormente por Corgi Books bajo el mismo título que la película.

La novela se basó en rumores y especulaciones sobre el aterrizaje en 1968 de un misterioso avión en Rhodesia, que se decía que estaba cargado de mercenarios y que "un presidente africano" creía que era un Moïse Tshombe moribundo.

Trama

Allen Faulkner, un ex coronel del ejército británico convertido en mercenario, llega a Londres para encontrarse con el banquero comerciante Sir Edward Matheson. Este último propone una operación para rescatar a Julius Limbani, el presidente encarcelado de una nación del sur de África que debe ser ejecutado por el general Ndofa. El presidente Limbani está recluido en una prisión remota en Zembala, custodiado por un regimiento de tropas del general Ndofa conocido como los "Simbas".

Faulkner acepta la asignación y comienza a reclutar cuarenta y nueve mercenarios, incluidos los oficiales con los que había trabajado anteriormente: el capitán Rafer Janders, un táctico experto, y el teniente Shawn Fynn, un ex piloto de la RAF. Fynn también trae a Pieter Coetzee, un ex soldado de la Fuerza de Defensa de Sudáfrica que solo desea regresar a casa y comprar una granja. Los mercenarios vuelan a Suazilandia, donde se ponen en forma. Antes de que comience la operación, Janders exige una promesa de Faulkner de velar por su único hijo, Emile, en caso de que no sobreviva.

Debido a un desarrollo inesperado, Faulkner recibe solo un día de aviso para lanzar la misión. El día de Navidad, el grupo mercenario de 50 hombres se lanza en paracaídas a Zembala a través de HALO jump. Un grupo rescata a un Limbani vivo, aunque enfermo, de una prisión fuertemente vigilada, mientras que otro grupo se hace cargo de un pequeño aeródromo cercano para esperar que lo recojan. Sin embargo, de vuelta en Londres, Matheson cancela el vuelo de extracción en el último momento, después de haber asegurado los activos de minería de cobre del general Ndofa a cambio del presidente Limbani. Varados en un territorio hostil, los mercenarios abandonados se abren camino a través de la selva, perseguidos por los Simbas. Muchos hombres, incluido Coetzee, son asesinados en el camino.

Los mercenarios se dirigen a la aldea natal de Limbani, con la esperanza de comenzar una rebelión, pero descubren que su pueblo no tendría ninguna oportunidad. Un misionero irlandés que vive allí informa al grupo de un viejo avión de transporte Douglas Dakota cercano que pueden usar para escapar. Cuando los Simbas se acercan, los mercenarios los detienen en una secuencia de batalla climática mientras Fynn enciende los motores de Dakota, sufriendo grandes bajas. Janders recibe un disparo en la pierna y no puede abordar el avión que sale. Faulkner se ve obligado a matarlo, evitándole la captura y la tortura. Los trece mercenarios sobrevivientes finalmente logran aterrizar en el aeropuerto de Kariba, Rhodesia, pero Limbani muere a causa de una herida de bala sufrida durante la fuga.

Algunos meses después, Faulkner regresa a Londres y entra en la casa de Matheson, obligándolo a devolver el efectivo en su caja fuerte de medio millón de dólares para compensar a los sobrevivientes y las familias de los fallecidos. Faulkner luego mata a Matheson y se escapa rápidamente con Fynn. Faulkner cumple su promesa a Janders al visitar a Emile en su internado.

Emitir

  • Richard Burton como Coronel Allen Faulkner
  • Roger Moore como el teniente Shawn Fynn
  • Richard Harris como el Capitán Rafer Janders
  • Hardy Krüger como el teniente Pieter Coetzee
  • Stewart Granger como Sir Edward Matheson
  • Jack Watson como sargento del regimiento mayor Sandy Young
  • Frank Finlay como el padre Geoghegen
  • Kenneth Griffith como Medic Arthur Witty
  • Jeff Corey como Mr. Martin
  • Barry Foster como Thomas Balfour
  • Winston Ntshona como presidente Julius Limbani
  • Ronald Fraser como el sargento Jock McTaggart
  • John Kani como el sargento Jesse Blake
  • David Ladd como Sonny
  • Ian Yule como el sargento Tosh Donaldson
  • Patrick Allen como Rushton
  • Brook Williams como Samuels
  • Percy Herbert como Keith
  • Jane Hylton como Mrs. Young
  • Paul Spurrier como Emile Janders

Producción

La película se basó en una novela, The Wild Geese , que Euan Lloyd leyó antes de su publicación. Lo eligió y contrató a Reginald Rose para escribir el guión. El presupuesto fue de US $ 9 millones.

United Artists estaba entusiasmado con la película, pero insistió en que Lloyd le diera el trabajo del director a Michael Winner. Lloyd se negó y en su lugar eligió a Andrew V. McLaglen, hijo de Victor McLaglen, un estadounidense nacido en Gran Bretaña, anteriormente conocido principalmente por hacer westerns. Euan Lloyd tuvo una amistad con John Ford, quien le recomendó a McLaglen que dirigiera la película. La financiación de la película se recaudó en parte vendiéndola previamente a los distribuidores según el guión y los nombres de las estrellas que iban a aparecer. Esto más tarde se convirtió en una práctica más común en la industria del cine, pero era inusual en ese momento.

Fundición

Aunque Lloyd tenía en mente a Richard Burton y Roger Moore para sus respectivos papeles desde una etapa relativamente temprana, otras decisiones de reparto fueron más difíciles. Como los mercenarios estaban compuestos en su mayoría por veteranos militares (algunos de los cuales habían luchado bajo el mando de Faulkner antes), era necesario incluir a varios actores y extras más antiguos en estos roles físicamente exigentes. Varios veteranos y soldados mercenarios reales aparecieron en la película.

El actor irlandés del norte Stephen Boyd, un amigo cercano de Lloyd's, originalmente iba a interpretar a Sandy Young, el sargento mayor que entrena a los mercenarios antes de su misión. Sin embargo, Boyd murió poco antes de que comenzara la filmación y Jack Watson fue elegido como reemplazo tardío. Anteriormente había jugado un papel similar en la película de 1968 de McLaglen The Devil's Brigade .

Lloyd le había ofrecido el papel del banquero Matheson a su amigo Joseph Cotten. Sin embargo, las dificultades de programación significaron que también tuvo que ser reemplazado, esta vez por Stewart Granger.

Burt Lancaster originalmente esperaba interpretar el papel de Rafer Janders, quien en el libro de Carney era un estadounidense que vivía en Londres. Sin embargo, Lancaster quería que la parte se alterara y ampliara sustancialmente. Los productores declinaron y en su lugar eligieron a Richard Harris. Inicialmente, Lloyd tenía reservas sobre el reparto de Harris debido a su reputación salvaje: se le culpó de que Golden Rendezvous superara el presupuesto en $ 1.5 millones debido a que bebió y reescribió el guión. Las aseguradoras solo aceptaron el reparto de Harris si Lloyd pagaba su salario completo como garantía, Harris pagaba la mitad de su tarifa de $ 600,000 y el productor firmaría una declaración al final de cada día diciendo que Harris no había retrasado la filmación debido a beber, portarse mal o reescribir líneas. "Ya había hecho consultas sobre los retrasos en Golden Rendesvous ", dijo Lloyd. "Descubrí que la culpa no era del todo de Richard. Entonces, como lo quería para el papel, tomé la apuesta. Y fue una apuesta. Si se hubiera comportado mal y hubiera comenzado a perder días, habría salido de mi bolsillo." Harris no supo sobre el acuerdo hasta el final del rodaje.

Hardy Krüger no fue el primer actor considerado para el papel de Pieter Coetzee. Lloyd originalmente pensó en Curd Jürgens, pero sintió que "Hardy parecía encajar". Krüger también quedó impresionado por las escenas del guión interpretadas con Limbani.

"Yo era el único miembro salvaje del elenco", bromeó Moore más tarde. "Harris y Burton estaban en la carreta y Krüger nunca salió de su habitación con su dama". El personaje de Moore casi se ofreció a OJ Simpson después de la confusión por parte del financiero estadounidense con respecto al personaje que se describe como irlandés negro.

Lloyd dudó antes de ofrecer el papel de Witty, el médico gay, a su viejo amigo Kenneth Griffith. Cuando finalmente se acercó, Griffith dijo: "¡Algunos de mis amigos más queridos del mundo son homosexuales!" y aceptó la parte.

Percy Herbert, quien interpretó el papel de Keith, era un veterano de la Segunda Guerra Mundial, en la que había sido herido en la defensa de Singapur, luego capturado por el Ejército Imperial Japonés e internado en un campo de prisioneros de guerra.

El hijo de Alan Ladd, David Ladd, y el hijo de Stanley Baker, Glyn Baker, también tuvieron papeles en la película. Ladd interpretó al sobrino narcotraficante de un jefe de la mafia con sede en Londres (Jeff Corey), y Baker interpretó al joven mercenario Esposito. Con el elenco formado por tantos actores veteranos, Baker afirmó que la única razón por la que se mantuvo con vida en la trama durante tanto tiempo fue porque era uno de los pocos actores jóvenes y lo suficientemente en forma como para llevar al presidente Limbani durante cualquier período de tiempo. La novia del personaje de David Ladd en la película fue interpretada por Anna Bergman, la hija de Ingmar Bergman,

Ian Yule, quien interpretó a Tosh Donaldson, había sido un verdadero mercenario en África en los años sesenta y setenta. Fue elegido localmente en Sudáfrica. Luego trajo a su ex oficial al mando, Michael "Mad Mike" Hoare, que había dirigido una legión de mercenarios, 5 Comando, Armée Nationale Congolaise (que no debe confundirse con 5 Commando, la fuerza del Comando Británico de la Segunda Guerra Mundial), en el Congo Crisis de la década de 1960, para ser el asesor técnico de la película. un papel que compartió con Yule.

John Kani interpretó a Jesse Blake, un mercenario que anteriormente había servido con Faulkner y estaba luchando por vivir antes de la oportunidad de trabajar con Faulkner nuevamente. Palitoy basó la figura "Tom Stone" (parte del equipo de Action Man) en el personaje de Blake después de mirar las fotos y carteles de preproducción de la película. Posteriormente, se hicieron algunas modificaciones a la figura. Kani hizo su debut en la película después de años de actuación y actuaciones escénicas con Winston Ntshona. Ntshona fue Limbani en la película y continuó haciendo muchas más películas con Kani después de The Wild Geese .

Kani y Ntshona dicen que ambos rechazaron los papeles en la película al principio después de escuchar que se trataría de mercenarios. Sin embargo, cambiaron de opinión después de leer el guión. "La película no podría llegar en mejor momento", dijo Kani. "Sabemos exactamente lo que está sucediendo en África hoy y una película que dedica, en 120 minutos, incluso tres cuartos de minuto para decir que nos necesitamos y decir que un hombre blanco puede ser tan africano como negro". hombre, eso es importante ".

Rosalind Lloyd, quien interpretó a Heather, es la hija de Euan Lloyd. Su madre, la actriz Jane Hylton, interpretó a la Sra. Young.

Disparo

La filmación principal tuvo lugar en Sudáfrica en el verano y otoño de 1977, con filmación adicional en estudio en Twickenham Film Studios en Middlesex. Roger Moore estimó que la filmación de la ubicación en África tardó aproximadamente tres meses en que la unidad se hizo cargo de un spa cerca de Tshipisie en Transvaal del Norte (ahora Limpopo); el tiroteo también tuvo lugar en la región fronteriza de Messina. Se dice que el país ficticio se encuentra en la frontera con Burundi, Rhodesia y Ruanda y Zambia, Uganda y Swazilandia también están cerca.

Las escenas de rugby se filmaron durante un período de dos días en Marble Hill Park en Twickenham con extras reclutados en la cercana Teddington Boys 'School. Marble Hill Close cerca de Marble Hill Park también se usó como lugar.

Hardy Krüger luego se quejó de la película:

Para este tipo de historia delicada en África con un elemento de batalla, tiene que haber algunos tiroteos. Pero Euan Lloyd, un hombre que respeto mucho, eligió contratar a Andrew McLaglen, que es básicamente un director de westerns. Él trajo este elemento a The Wild Geese que realmente no pertenecía allí: el tipo de cosas de vaquero. Abrumaba el tema básico. Hay ciertos directores, y Andrew es uno, que, cuando se trata de la edición, siempre pone un momento en la película cuando alguien habla. Soy un oyente como actor, un reactor, y fue muy importante para mí escuchar. Jugué todo el papel así: estoy escuchando a este hombre negro en mi hombro, y es al escuchar que estoy empezando a comprender que soy el boer tonto y que él es el hombre inteligente que todos necesitamos. Entonces Andrew mató mi actuación al no entender que puedes jugar un papel al escuchar. Mi personaje no salió porque no viste la transformación. No sé por qué Euan le permitió hacerlo.

La mayor parte del equipo militar utilizado en la película provino del ejército sudafricano. Sin embargo, algunas armas especiales necesitaban ser importadas de Gran Bretaña. "Aunque el material no podía disparar balas reales, el gobierno británico lo retuvo durante semanas porque iba a ir a Sudáfrica", dijo Lloyd.

Banda sonora

La música, de Roy Budd, originalmente incluía una obertura y un título de música final, pero ambos fueron reemplazados por "Flight of the Wild Geese", escrita e interpretada por Joan Armatrading. Las tres piezas están incluidas en el álbum de la banda sonora, así como en la canción "Dogs of War" que incluía letras cantadas por los Scots Guards a los temas de Budd. Budd usó el Cuarteto de cuerdas de Borodin No. 2 como tema para Rafer. La banda sonora fue lanzada originalmente por A&M Records y luego lanzada bajo licencia como un DVD Cinephile.

Recepción

The Wild Geese disfrutó de un estreno real con la mayoría de las estrellas de la película presentes, junto con otras luminarias como John Mills. El estreno fue en apoyo de Scope. La película fue un éxito comercial considerable en Gran Bretaña y otros países del mundo, recuperando fácilmente su costo, pero se vio obstaculizada por el colapso de su distribuidor estadounidense Allied Artists, y por la falta de una estrella estadounidense. Como resultado, la película se distribuyó solo parcialmente en los Estados Unidos.

Fue una de las películas más populares de 1978 en la taquilla británica.

La producción también fue objeto de controversia porque la filmación se llevó a cabo en Sudáfrica durante el régimen del apartheid, y debido a la representación de la película de personajes negros. Hubo protestas de activistas contra el apartheid en el estreno de la película en Londres. Advertido de la protesta, el productor Lloyd trajo copias de artículos periodísticos que informaban sobre el estreno de la película en el pueblo negro de Soweto, donde había sido recibida con entusiasmo y aprobación.

La película fue piqueteada en cines irlandeses por el movimiento irlandés contra el apartheid.

The Wild Geese tiene un 60% de calificación "fresca" en Rotten Tomatoes y también ganó un Golden Screen Award. En cuanto al lado negativo de sus críticas, fue elegido como el "Perro del año" por el crítico de cine Gene Siskel, quien acusó a la película de ser "mortalmente aburrida" y afirmó que "explota el racismo como una especie de entretenimiento deportivo".

Continuación

Euan Lloyd produjo una secuela, Wild Geese II (1985), basada en la novela Square Circle (más tarde republicada como Wild Geese II ), también de Daniel Carney. Burton planeaba repetir su papel como Coronel Allen Faulkner, pero murió días antes de que comenzara la filmación. Roger Moore también había considerado repetir su papel en la secuela, pero lo rechazó. En la secuela, Edward Fox interpretó a Alex Faulkner (el hermano del personaje de Burton), quien es contratado para sacar al criminal de guerra nazi Rudolf Hess (interpretado por Laurence Olivier) de la prisión de Spandau para que pueda aparecer para una entrevista en los medios.