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El hundimiento de la lusitania

El hundimiento de la lusitania

El hundimiento de la Lusitania (1918) es un cortometraje de animación mudo del dibujante estadounidense Winsor McCay. Es una obra de propaganda que recrea el hundimiento nunca fotografiado de 1915 del transatlántico británico RMS Lusitania . A los doce minutos se ha llamado el trabajo de animación más largo en el momento de su lanzamiento. La película es el primer documental animado que sobrevive y un trabajo serio y dramático de animación. El National Film Registry lo seleccionó para su conservación en 2017.

En 1915, un submarino alemán torpedeó y hundió el RMS Lusitania ; 128 estadounidenses se encontraban entre los 1.198 muertos. El evento indignó a McCay, pero los periódicos de su empleador William Randolph Hearst minimizaron el evento, ya que Hearst se opuso a que Estados Unidos se uniera a la Primera Guerra Mundial. McCay tenía que ilustrar las caricaturas editoriales anti-guerra y anti-británicas para los papeles de Hearst. En 1916, McCay se rebeló contra la postura de su empleador y comenzó a trabajar en el hundimiento patriótico de la Lusitania en su propio tiempo con su propio dinero.

La película siguió los éxitos anteriores de McCay en animación: Little Nemo (1911), How a Mosquito Operates (1912) y Gertie the Dinosaur (1914). McCay dibujó estas películas anteriores en papel de arroz, sobre las cuales los fondos tuvieron que ser laboriosamente trazados; El Hundimiento de la Lusitania fue la primera película que McCay hizo usando la nueva y más eficiente tecnología de cel. McCay y sus asistentes pasaron veintidós meses haciendo la película. Su producción de animación posterior sufrió contratiempos, ya que la película no tuvo tanto éxito comercial como sus esfuerzos anteriores, y Hearst presionó cada vez más a McCay para que dedicara su tiempo a los dibujos editoriales.

Sinopsis

La película comienza con un prólogo de acción en vivo en el que McCay se ocupa de estudiar una imagen de Lusitania como modelo para su película en progreso. Intertitles se jacta de que McCay es "el creador e inventor de los dibujos animados" y de los 25,000 dibujos necesarios para completar la película. McCay se muestra trabajando con un grupo de asistentes anónimos en "el primer registro del hundimiento de la Lusitania ".

El transatlántico pasa la Estatua de la Libertad y sale del puerto de Nueva York. Después de un tiempo, un submarino alemán atraviesa las aguas y dispara un torpedo a la Lusitania , que genera humo que se acumula hasta que envuelve la pantalla. Los pasajeros se apresuran a bajar botes salvavidas, algunos de los cuales se vuelcan en la confusión. El revestimiento se inclina de un lado a otro y los pasajeros son arrojados al océano.

Una segunda explosión sacude la Lusitania , que se hunde lentamente en las profundidades a medida que más pasajeros se caen de sus bordes, y el barco se sumerge en medio de escenas de cuerpos ahogados. El revestimiento desaparece de la vista y la película se cierra con una madre que lucha por mantener a su bebé por encima de las olas. Un intertítulo declara: "¡El hombre que disparó fue disparado por el Kaiser! Y, sin embargo, nos dicen que no odiemos al Hun ".

Antecedentes

Winsor McCay (c. 1869-1934) produjo dibujos prodigiosamente detallados y precisos desde temprana edad. Se ganaba la vida de joven dibujando retratos y carteles en museos de diez centavos, y atrajo a grandes multitudes con su capacidad de dibujar rápidamente en público. Comenzó a trabajar como ilustrador de periódicos a tiempo completo en 1898, y en 1903 comenzó a dibujar historietas. Su mayor éxito en el cómic fue el cómic infantil de fantasía Little Nemo en Slumberland , que comenzó en 1905. En 1906, McCay comenzó a actuar en el circuito de vodevil, dando charlas de tiza, actuaciones durante las cuales se presentó frente a una audiencia en vivo.

Los submarinos alemanes torpedearon y hundieron el RMS Lusitania en 1915; El incidente contribuyó a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial.

Inspirado por los libros animados que su hijo trajo a casa, McCay dijo que "vino a ver la posibilidad de hacer imágenes en movimiento" de sus dibujos animados. Su primera película animada, Little Nemo (1911), estaba compuesta por cuatro mil dibujos en papel de arroz. Su próxima película, How a Mosquito Operates (1912), muestra de forma natural que un mosquito gigante extrae sangre de un hombre dormido hasta que explota. McCay siguió esto con una película que se convirtió en una parte interactiva de sus espectáculos de vodevil: en Gertie the Dinosaur (1914), McCay ordenó a su dinosaurio animado con un látigo en el escenario.

El transatlántico británico RMS Lusitania mantuvo brevemente el récord del barco de pasajeros más grande cuando se completó en 1906. McCay mostró cariño por él y lo presentó en el episodio del 28 de septiembre de 1907 de su historieta Dream of the Rarebit Fiend , y nuevamente en el episodio del 10 de noviembre de 1908 de A Pilgrim's Progress de Mister Bunion , donde Bunion lo declara "el bote monstruo que ha batido el récord".

Los alemanes emplearon submarinos en el Atlántico Norte durante la Primera Guerra Mundial, y en abril de 1915 el gobierno alemán emitió una advertencia de que atacaría a los buques civiles británicos. El Lusitania fue torpedeado el 7 de mayo de 1915, durante un viaje desde Nueva York; 128 estadounidenses se encontraban entre los 1.198 que perdieron la vida. Los periódicos propiedad del empleador de McCay, William Randolph Hearst, minimizaron la tragedia, ya que Hearst se opuso a que Estados Unidos entrara en la guerra. Los lectores de sus propios periódicos fueron cada vez más a favor de la guerra a raíz de la Lusitania . McCay también, pero el editor Arthur Brisbane le pidió que ilustrara editoriales antibélicos y británicos. En 1916, McCay se rebeló contra la postura de su empleador y comenzó a hacer el Hundimiento de la Lusitania en favor de la guerra en su propio tiempo.

El hundimiento en sí nunca fue fotografiado. McCay dijo que reunió detalles de antecedentes sobre la Lusitania del corresponsal de Hearst en Berlín, August F. Beach, quien estaba en Londres en el momento del desastre y fue el primer reportero en la escena. La película fue el primer intento de un trabajo serio y dramático de animación.

Historia de producción

El hundimiento de la Lusitania tardó veintidós meses en completarse. McCay contó con la ayuda de su vecino, el artista John Fitzsimmons, y del dibujante de Cincinnati William Apthorp "Ap" Adams, quien se encargó de colocar las celdas en la secuencia adecuada para disparar. Fitzsimmons fue responsable de una secuencia de ondas, dieciséis cuadros que se ciclarán sobre los dibujos de McCay. McCay proporcionó ilustraciones durante el día para los periódicos de William Randolph Hearst, y pasó sus horas libres en casa dibujando las celdas de la película, que llevó a los estudios Vitagraph para ser fotografiados.

Los métodos de trabajo de McCay fueron laboriosos. En Gertie the Dinosaur, un asistente trazó minuciosamente y volvió sobre los fondos miles de veces. Los animadores rivales desarrollaron una serie de métodos para reducir la carga de trabajo y acelerar la producción para satisfacer la creciente demanda de películas animadas. Pocos años después del lanzamiento de Nemo , se convirtió en una práctica casi universal en los estudios de animación utilizar la tecnología de celdas de American Earl Hurd, combinada con las clavijas de registro del canadiense Raoul Barré, utilizadas para mantener las celdas alineadas cuando se fotografiaban. Hurd había patentado el método cel en 1914; ahorró trabajo al permitir que se dibujaran dibujos dinámicos en una o más capas, que podrían colocarse sobre una capa de fondo estática, aliviando a los animadores del tedio de volver sobre imágenes estáticas en el dibujo después del dibujo. McCay adoptó el método cel comenzando con El Hundimiento de la Lusitania .

Como con todas sus películas, McCay financió a Lusitania . Las celdas fueron un gasto adicional, pero redujeron en gran medida la cantidad de dibujo necesaria en contraste con los métodos anteriores de McCay. Las celdas utilizadas eran más gruesas que las que luego se convirtieron en estándar de la industria, y tenían un "diente", o superficie rugosa, que podía contener lápiz, lavado y crayón, así como líneas de tinta. La cantidad de renderizado hizo que las celdas se doblaran, lo que dificultó mantenerlas alineadas para fotografiar; Fitzsimmons abordó este problema utilizando un aglutinante de hojas sueltas modificado.

McCay dijo que le tomó alrededor de ocho semanas producir ocho segundos de película. Los 25,000 dibujos reclamados llenaron 900 pies de película. Lusitania se registró con derechos de autor el 19 de julio de 1918, y fue liberada por Jewel Productions, de quien se informó que la adquirió por el precio más alto pagado por una película de un carrete hasta ese momento. Se incluyó como parte de un noticiero semanal de Universal Studios y apareció en la portada de un número de la publicación interna de Universal, The Moving Picture Weekly . Su estreno en Inglaterra siguió en mayo de 1919. Los anuncios lo llamaron "el único registro mundial del crimen que conmocionó a la humanidad".

Estilo

Un submarino alemán espía la Lusitania .

La animación combina técnicas editoriales de dibujos animados con secuencias de acción real, y se considera el esfuerzo más realista de McCay; los intertítulos enfatizaron que la película fue un "registro histórico" del evento. McCay animó la acción en lo que el historiador de la animación Donald Crafton describe como un "estilo gráfico realista". La película tiene un humor oscuro y un fuerte sentimiento propagandístico. Representa el destino aterrador de los pasajeros, como el ahogamiento de niños y las cadenas humanas de pasajeros que saltan a la muerte. La obra de arte es muy detallada, la animación fluida y naturalista. McCay usó tomas alternas para simular la sensación de un noticiero, lo que reforzó la sensación realista de la película.

McCay tomó decisiones estilísticas para agregar emoción al "registro histórico", como en los disparos ansiosos de ansiedad de los submarinos que acechan debajo de la superficie, y el diseño abstracto de las sábanas blancas del cielo y el mar, vastos vacíos que se engullen en los cuerpos que se ahogan. . El historiador de animación Paul Wells sugirió que el espacio negativo en los cuadros llenaba de ansiedad a los espectadores a través de la proyección psicológica o la introyección, ideas freudianas que habían comenzado a circular en los años anteriores al lanzamiento de la película. El erudito Ulrich Merkl sugiere que, como periodista, McCay probablemente conocía el trabajo ampliamente informado de Freud, aunque McCay nunca reconoció públicamente tal influencia.

Recepción y legado

El hundimiento de la Lusitania se destacó como una obra de propaganda de guerra, y a menudo se le llama la obra de animación más larga de su tiempo. La película es probablemente el primer documental animado. El biógrafo de McCay, el animador John Canemaker, llamó a The Sinking of the Lusitania "una obra monumental en la historia de la película animada". Aunque fue admirado por sus contemporáneos de la animación, Canemaker escribió que "no revolucionó las caricaturas cinematográficas de su tiempo" ya que las habilidades de McCay fueron más allá de lo que los animadores de la época pudieron seguir. En la era que siguió, los estudios de animación hicieron ocasionalmente películas de no ficción, pero la mayoría eran cortos cómicos que no duraban más de siete minutos. La animación continuó en su papel de apoyar películas en lugar de ser la atracción principal, y rara vez recibió críticas. Lusitania no fue un éxito comercial; Después de unos años en los cines, Lusitania le trajo a McCay unos $ 80,000. McCay realizó al menos otras siete películas, de las cuales solo se sabe que tres se estrenaron comercialmente.

Después de 1921, cuando Hearst supo que McCay dedicó más tiempo a la animación que a las ilustraciones de su periódico, Hearst le pidió a McCay que renunciara a la animación. Tenía planes para varios proyectos de animación que nunca se concretaron, incluida una colaboración con el autor de Jungle Imps , George Randolph Chester, una película musical llamada The Barnyard Band y una película sobre el papel de los estadounidenses en la Primera Guerra Mundial. Más tarde en la vida, McCay a veces expresó públicamente su insatisfacción con la industria de la animación tal como se había convertido: había imaginado la animación como un arte y lamentó cómo se había convertido en un oficio. Según Canemaker, no fue hasta las películas de Disney en la década de 1930 que la industria de la animación alcanzó el nivel de técnica de McCay.

El historiador de la animación Paul Wells describió a Lusitania como "un momento fundamental en el desarrollo de la película animada" por su combinación de estilo documental con elementos propagandísticos, y lo consideró un ejemplo de animación como una forma de modernismo. Steve Bottomore llamó a la película "la versión cinematográfica más significativa del desastre". Una crítica en The Cinema elogió la película, especialmente la escena en la que explota el primer torpedo, al que llamó "más que realidad". El National Film Registry seleccionó la película para su conservación en 2017.

Notas

  1. ^ Diferentes cuentas han dado el año de nacimiento de McCay como 1867, 1869 y 1871. Sus registros de nacimiento no existen.
  2. ^ Bill Mikulak señala que con 25,000 fotogramas a 16 fotogramas por segundo la película duraría 26 minutos, no 12, suponiendo que se produjera un dibujo por fotograma.
  3. ^ John Canemaker fecha la primera muestra como 20 de julio; Earl Theisen fecha el estreno como el 15 de agosto de 1918.
  4. ^ El problema de The Moving Picture Weekly para el 27 de julio de 1918.
  5. ^ Los tiempos de ejecución de las copias sobrevivientes de Gertie the Dinosaur (1914) y Lusitania de McCay son muy largas, pero la parte animada en Gertie es significativamente más corta que la de Lusitania . Según los informes, un animador argentino, Quirino Cristiani, produjo una película animada de 70 minutos de duración perdida, El Apóstol , cuya primera proyección fue el 9 de noviembre de 1917.
  6. ^ Una película animada perdida de Gran Bretaña representada en animación los hundimientos de los aztecas de Lusitania y SS. La película fue lanzada en 1918 y puede haber precedido a McCay's.