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Los desnudos y los muertos

The Naked and the Dead es una novela de 1948 de Norman Mailer. Se basó en parte en sus experiencias con el 112º Regimiento de Caballería durante la Campaña de Filipinas en la Segunda Guerra Mundial. Fue adaptada en una película del mismo nombre en 1958. Esta novela fue el primer best seller de Mailer, publicado cuando tenía 25 años; Fue la primera novela popular sobre la Segunda Guerra Mundial.

En 1998, la Biblioteca Moderna clasificó a The Naked and the Dead 51 en su lista de las 100 mejores novelas en inglés del siglo XX.

Trama

La novela se divide en cuatro partes: Wave, Argil and Mold, Plant and Phantom y Wake. Dentro de estas partes hay secciones de coro, que consisten en un diálogo de juego entre personajes, así como secciones de Time Machine, que dan breves historias y recuerdos de la vida de los personajes individuales.

La historia tiene lugar en Anopopei, una isla ficticia en algún lugar del Pacífico Sur. Las fuerzas estadounidenses se enfrentan a una campaña para expulsar a los japoneses para que los estadounidenses puedan avanzar a Filipinas. La novela se centra en las experiencias de un pelotón.

Primera parte, ola

Los personajes se presentan mientras esperan órdenes. Se produce un bombardeo naval. Los hombres toman sus lugares en un bote y son conducidos a la orilla de la invasión. Aquí, disparan de ida y vuelta a los japoneses.

Hennessey se asusta tanto que se ensucia en los pantalones. Superado por el pánico, sale corriendo de su trinchera y es asesinado por una granada. La primera parte concluye con esta muerte, que alarma a muchos de los hombres, ya que para muchos soldados la muerte de Hennessey es la primera muerte de camaradas que presencian.

Segunda parte, Argil y molde

La campaña continúa. El general Cummings tiene debilidad por el teniente Hearn, el único oficial con el que puede relacionarse intelectualmente; Tienen muchas discusiones juntos. En un momento, el pelotón toma prisionero a un soldado japonés. Cuando Gallagher le da al soldado japonés un cigarrillo para fumar, el soldado cierra los ojos relajado. En este momento, Croft le dispara y lo mata, demostrando su personalidad de sangre fría.

Más tarde, Gallagher recibe la noticia de que su esposa, Mary, murió en el parto. Aunque el hijo de Gallagher sobrevivió, el inmenso dolor lo vence durante el resto de la novela.

Tercera parte, planta y fantasma

Cummings le asigna a Hearn que conduzca al pelotón a través de la jungla y la montaña Anaka, para encontrar un camino hacia la retaguardia del enemigo. Después de un choque con los japoneses, Wilson recibe un disparo y se queda atrás.

Croft envía hombres de vuelta para buscar a Wilson. Brown, Stanley, Goldstein y Ridges llevan a Wilson de regreso a la playa en una camilla. El viaje lleva varios días, y Wilson termina muriendo. Los hombres finalmente pierden el cuerpo de Wilson en un río.

Croft manipula a Hearn para que caiga en una emboscada, y Hearn es asesinado, dejando a Croft a cargo. Los hombres continúan subiendo la montaña por orden de Croft, a pesar de que muchos hombres lo ven como una causa desesperada. Más tarde, Roth muere mientras intenta hacer un salto en el borde de la montaña.

Caminando penosamente, los hombres finalmente abandonan su tarea de escalar la montaña. Regresan a la playa donde Brown, Stanley, Goldstein y Ridges han llegado de su misión con Wilson.

Aprenden que la batalla por la isla está casi ganada. Sorprendentemente, el despiadado Croft parece estar aliviado de que no pudo escalar la montaña. Al final de la Parte Tres, los hombres restantes discuten su futuro y cómo se sentirá cuando regresen a casa ahora que su misión ha terminado.

Cuarta parte, Wake

Esta parte consta de un capítulo corto. Cummings reflexiona sobre la guerra. Está decepcionado de que la victoria fue demasiado fácil (se produjo como resultado del agotamiento de las tropas japonesas) y de que no puede tomar el crédito, ya que el Mayor Dalleson, quien actuó como su suplente por un día, ganó la batalla simplemente obedeciendo los procedimientos establecidos. . El comandante Dalleson se pregunta sobre el nuevo programa de entrenamiento que tendrá lugar con nuevas tropas al día siguiente.

Personajes principales

  • Hennessey es un miembro más nuevo del pelotón. Por miedo, defeca en sus pantalones durante la escena de acción de apertura. Tiene un colapso mental y corre por la playa con la esperanza de conseguir pantalones nuevos. Lo mata la metralla de una granada de mortero.
  • Woodrow Wilson es un sureño blanco grande y empobrecido. Tiene una naturaleza alegre y generosa. En casa, Wilson se despierta casado con una mujer llamada Alice después de una noche de borrachera en el bar. Su matrimonio consiste en amoríos y problemas de dinero. Más tarde, Wilson sufre una muerte larga y agonizante después de que los japoneses le dispararan en el estómago.
  • Julio Martínez es un mexicano-estadounidense. Apodado Japbait por Croft, Martínez gana valentía en la batalla y es un excelente soldado. A lo largo de la novela, él está nervioso e introvertido. Croft convence a Martínez de que mienta sobre un pelotón japonés que vio en una misión de exploración en solitario, lo que lleva a la muerte de Hearn y a los hombres que caminan hacia el monte Anaka bajo el mando de Croft.
  • Sam Croft tiene un gran ego y es de sangre fría en toda la novela. En un momento, inmoralmente mata a un prisionero de guerra japonés. Más tarde, él aprieta el pájaro bebé de Roth hasta la muerte como si estuviera aplastando toda inocencia. Le encanta matar y es la versión de Mailer de un psicópata dentro de la novela. Al final del libro, Croft se niega a esperar su regreso a casa, creyendo que la guerra continuará por mucho más tiempo. Después de todo, disfruta de la guerra porque encuentra la emoción de matar.
  • Red Valsen afirma que no quiere ascender en las filas. Parece insensible a la muerte y a la guerra misma. Cuando era niño, creció en un pueblo minero en Montana. Más tarde, se escapa de casa, perdiendo contacto con toda su familia. Después de tener muchos trabajos, Red se muda con su novia Lois y su hijo. Temeroso de compromiso, Red se une al Ejército y huye de Lois. Mientras está en el ejército, Red pierde contacto con Lois al igual que lo hizo con su propia familia.
  • El teniente Robert Hearn es el estereotipo de liberal blanco. Harvard, educado y de una familia acomodada, Hearn es el asistente del general Cummings. Desprecia el sistema de castas dentro del Ejército, deseando poder llegar a los soldados de infantería de clase baja. Más tarde, Cummings transfiere a Hearn a la sección de Dalleson. Lleva al pelotón a través de la jungla y al paso de montaña. Aquí es asesinado a tiros de forma rápida y anticlimática sin esperar resistencia japonesa después de que Croft le ocultara la información.
  • El general Edward Cummings tiene hambre de poder, a menudo comparándose con Dios. De niño, Cummings experimenta confusión de roles de género. Esto obliga a su padre a enviarlo a la escuela militar. Más tarde, Cummings asiste a West Point. Mientras está en West Point, conoce a Margaret y se siente presionado socialmente para casarse con ella. Margaret y Cummings están casadas y nunca tienen hijos. Tienen un matrimonio infeliz, quizás debido a las tendencias y sentimientos homosexuales de Cummings. A través de sus conversaciones con Hearn, es evidente que posee sentimientos románticos por él.
  • Roy Gallagher es irlandés de Boston y parte de una pandilla antisemita llamada Christians United. Siempre parece enojado a lo largo de la novela. Más tarde, se entera de que su esposa Mary ha muerto en el parto, aunque su bebé vive. Gallagher sigue devastado por el resto de la novela.
  • Roth es una representación estereotípica deprimente y voluble de un judío. A lo largo de la novela, tiene un complejo de superioridad porque está mejor educado que los otros hombres del pelotón. Roth muere mientras sube la montaña porque pierde un salto y no logra agarrar la mano de Gallagher.
  • Joey Goldstein también es judío como Roth. Sin embargo, a diferencia de Roth, no se ve a sí mismo como mejor que sus amigos cristianos. Goldstein crece como un niño de mamá y desea ser dueño de su propia tienda. Más tarde, se convierte en soldador y se casa con Natalie, a pesar de la desaprobación de su madre. Después de que nace su hijo, Goldstein lucha por mantener a su familia y mantener una relación amorosa con su esposa. A lo largo de la guerra, Goldstein es muy respetado por sus camaradas, aunque a veces carece de coraje.
  • William Brown es el chico del vecindario estereotipado y querido. Al crecer en una familia de clase media, Brown más tarde asiste a una universidad estatal. Aquí se une a una fraternidad y abandona el primer año. Se casa con una chica de su escuela secundaria, Beverly, y vive una vida bastante aburrida. A lo largo de la guerra, le preocupa que Beverly lo engañe mientras está fuera. Está seguro de que la echará de la casa cuando regrese a casa.
  • Stanley insiste en que las mujeres no son diferentes de los hombres. Él confía en su esposa Ruthie, quien es la madre de su hijo. De alguna manera, él es el feminista tranquilo dentro de la novela. También es más ambicioso que los otros soldados, ya que no tiene experiencia en la guerra.
  • Toglio es un italoamericano. Patriótico, confiado y afable, es amigo de la mayoría de su pelotón. Él sufre una herida de un millón de dólares durante el combate y es enviado a casa. Posteriormente, a medida que pasa el tiempo, algunos personajes llegan a envidiar su herida y llegan a odiarlo.
  • Casimir "Polack" Czienwicz proviene de una familia polaca de clase baja. Crece con siete hermanos y, después de la muerte de su padre, ingresa al orfanato. A los trece años, una mujer mayor lo seduce varias veces. Estas experiencias hacen del Polack un soldado duro y valiente en el Ejército.
  • Oscar Ridges es extremadamente cristiano. Le asegura a Wyman, que se refiere a él como "el predicador", que "El Señor me impedirá dispararle a un cristiano".: 218 A pesar de sus creencias cristianas, Ridges se hace amigo de Goldstein como su amigo. Esta amistad entre un judío y un cristiano muestra que la guerra reunió a hombres de diferentes orígenes.
  • Buddy Wyman no juega un papel importante en la novela. Sueña con convertirse en un héroe de guerra para mantener a su madre y a sí mismo.
  • Steven Minetta tiene veinte años y era conocido como el "mejor vestidor de la cuadra" cuando crecía .:60 Finalmente es herido pero luego regresa al pelotón. Al concluir la novela, Minetta siente ira hacia las figuras de poder y espera "exponer al maldito Ejército": 711

Temas

A lo largo de la novela, Mailer se centra en muchos temas que reaparecen en sus ensayos y novelas posteriores. Uno de estos temas es la deshumanización de los soldados. Los soldados son referidos continuamente como máquinas dentro de la novela. En un momento, Mailer describe esta deshumanización diciendo: “Cuando un hombre fue encerrado en una mochila y cinturón de tela y llevaba un rifle y dos bandoleras y varias granadas, una bayoneta y un casco, sintió como si tuviera un torniquete sobre ambos hombros y sobre su pecho. Fue difícil respirar y sus extremidades se quedaron dormidas. ”: 24 Por lo tanto, en este caso, el soldado está perdiendo el control de sus funciones corporales y simplemente está haciendo los movimientos de ser un“ soldado ”.

Otro tema, la hermandad, es una característica positiva de la guerra. Al sentir que no pueden salir con vida, los soldados desarrollan fuertes amistades que no se relacionan con las personas en el hogar. Croft expresa sus sentimientos de hermandad y le dice a sus camaradas: “Todos ustedes son buenos muchachos. Todos ustedes son pollos, y todos son amarillos, pero son buenos muchachos. No te pasa nada. ”: 202 Esta idea de hermandad se expresa nuevamente en la Parte III cuando Brown, Goldstein, Ridges y Stanley intentan llevar al herido Wilson de regreso al campamento.

El tema de la soledad también se repite dentro de la novela. Lejos de su familia y amigos en casa, los soldados están constantemente solos. Los hombres en sus filas son de diferentes clases sociales, razas y religiones. A menudo, los hombres luchan por encontrar puntos en común entre ellos. Anhelan mujeres y amistades más profundas. En un momento, Roth desea tener a alguien con quien "pueda hablar en serio".: 51 Se da cuenta de que no conoce muy bien a sus propios camaradas, ya que todos los que conoció cuando ingresó inicialmente al Ejército fueron asesinados o reasignados. en algún otro lugar.

No es sorprendente que la muerte y el miedo a morir también invadan la novela de guerra. Los hombres se enfrentan a muertes inesperadas de Hennessey a la esposa de Gallagher a Hearn. Está claro que la muerte los rodea. Cummings, habiendo estado rodeado por las muertes del ejército la mayor parte de su carrera, todavía no se siente con el olor de los cadáveres podridos. Roth, como los otros soldados, se da cuenta de que él o uno de sus camaradas podrían ser asesinados en cualquier momento. Como Hennessey o Hearn, la muerte está a un tiro de distancia.

Un tema más amplio, el poder, se ejemplifica mejor a través del propio general Cummings. Cummings se compara con el "monje principal" y con Dios en todo el libro. También apoya abiertamente el sistema de clases dentro del ejército, ordenando a Hearn que, como oficial, debe aceptar los "prejuicios emocionales de su clase". Después de todo, las personas de rangos más altos como Hearn y Cummings disfrutan de una mejor calidad de vida soldados de a pie. Duermen en camarotes más grandes mientras los soldados comparten habitaciones pequeñas y se apiñan en catres. Este sistema de poder se refuerza dentro de las misiones mismas. Después de que Hearn muere, Croft se hace cargo de llevar el pelotón a la montaña. Mientras que los otros soldados claramente quieren detenerse y rendirse, continúan caminando por la montaña simplemente porque su figura de autoridad, Croft, exige que no se rindan. Por lo tanto, esta es otra instancia donde la naturaleza antidemocrática del Ejército es evidente.

La misoginia también ocurre dentro de la novela. Al igual que las otras obras de Mailer, The Naked and the Dead retrata constantemente a las mujeres como objetos sexuales que son desiguales para los hombres. Muchos hombres, especialmente Brown, temen que sus esposas los engañen mientras luchan en la guerra. Esto solo hace que tengan más odio hacia las mujeres. Brown le dice a Stanley que si se entera de que su esposa lo ha engañado, la golpeará y luego la echará .:168 Más tarde, en el Coro "Mujeres", Polack insiste en que "no hay una mujer fuggina que sea buena". y Brown está de acuerdo. Las mujeres son especialmente enfatizadas dentro de los segmentos de Time Machine. Aquí se describen en detalle las relaciones románticas y las experiencias sexuales de los hombres. En muchas de las máquinas del tiempo, como Martínez, las mujeres son retratadas simplemente como objetos sexuales.

Desarrollo

Antes de partir para el entrenamiento básico, Mailer estaba seguro de que podía escribir "LA novela de guerra" basándose en sus experiencias y las de otros como soldados en la Segunda Guerra Mundial. Después de regresar a casa de la guerra, se mudó a Francia con su primera esposa, Beatrice, donde estudió en la Sorbona en París. Aquí, en solo 15 meses, Mailer escribió su novela de guerra como se señala en su introducción a su edición del cincuentenario.

Mailer describió que su inspiración para la escritura provino de los grandes novelistas rusos como Leo Tolstoi. Mientras escribía, Mailer solía leer "de Anna Karenina la mayoría de las mañanas antes de comenzar su propio trabajo". 7 Mailer creía que Tolstoi le permitía traer compasión a sus páginas. Tolstoi le enseñó que “la compasión no tiene valor sin severidad”: 8 Mailer estaba convencido de que trajo esta compasión a The Naked and the Dead , y es lo que permitió a un joven de 25 años escribir una increíble novela de guerra.

A lo largo de su proceso de escritura, explicó Mailer, "solía escribir veinticinco páginas del primer borrador por semana", lo que permitió que su novela fluyera de una página a otra. Mailer sintió que esta novela era la más fácil de escribir para él, ya que la terminó rápida y apasionadamente. Más tarde declaró: "Una parte de mí pensó que posiblemente era el mejor libro escrito desde Guerra y paz".

A pesar de los elogios del autor, reconoció su inmadurez en la escritura de la novela. Mailer insistió en que "estaba escrito de manera descuidada en muchas partes (las palabras llegaron demasiado rápido y con demasiada facilidad) y casi no había un sustantivo en ninguna oración que no estuviera cogido de la mano con el adjetivo más cercano y más comúnmente disponible": xi

Sin embargo, a pesar de esta crítica, Mailer creía que el libro merecía ser un best seller. Fue escrito con vigor y contenía descripciones agudas que permitieron a los lectores imaginar cómo era realmente la Segunda Guerra Mundial. Mailer admitió que todavía regresaba a The Naked and the Dead de vez en cuando y releía pasajes porque le daban esperanza "para todos nosotros": xiii

"Aire viciado"

Los editores de The Naked and the Dead persuadieron a Mailer para que usara el eufemismo "fug" en lugar de "fuck" en su novela. La versión de Mailer de un incidente posterior sigue:

La palabra ha sido una fuente de gran vergüenza para mí a lo largo de los años porque, ya sabes, el agente de prensa de Tallulah Bankhead, hace muchos años, recibió una historia en los periódicos que decía ... "Oh, hola, eres Norman Mailer, "dijo Tallulah Bankhead supuestamente," Eres el joven que no sabe deletrear ... "Sabes, la palabra de cuatro letras estaba indicada con todo tipo de asteriscos.

La banda de rock The Fugs tomó su nombre de esta palabra.

El incidente se menciona en An Abundance of Katherines de John Green. Colin Singleton le dice a Lindsey Lee Wells que le gusta leer críticas literarias después de leer un libro. Colin dice que el editor indicó que nadie en 1948 compraría The Naked and the Dead "porque contiene incluso más bombas F que las Bombas regulares". Así que Norman Mailer, como una especie de fugitivo para el editor, revisó su libro de 872 páginas y cambió cada última palabra F a 'fug' ".

Recepción

Wikiquote tiene citas relacionadas con: The Naked and the Dead

En 1948, a la edad de veinticinco años, Mailer publicó The Naked and the Dead, que fue extremadamente exitoso. El libro vendió 200,000 copias en sus primeros tres meses y permaneció en la lista de best sellers del New York Times durante 62 semanas. Más tarde, Modern Library nombró a The Naked and the Dead una de las cien mejores novelas en inglés.

El editor Bennett Cerf declaró en 1948 "solo tres novelas publicadas desde el primero del año que valieron la pena leer ... Cry , The Beloved Country , The Ides of March y The Naked and the Dead ".

En su revisión inicial, el suplemento literario del Times se quejó de que la novela "se vuelve cada vez más ilegible" debido a la tendencia de Mailer a "no dejar nada". The Daily Telegraph describió la novela como "aburrida" por la misma razón.

Más tarde, Gore Vidal escribiría:

Mi primera reacción a The Naked and the Dead fue: es falso. Una falsa inteligente, talentosa y admirablemente ejecutada. No he cambiado mi opinión sobre el libro desde ... Recuerdo una buena descripción de hombres que llevaban a un hombre moribundo por una montaña ... Sin embargo, cada vez que me metía en la narración me encontraba parado por un conjunto de maquillajes, personajes predecibles tomados no de la vida, sino de las mismas novelas que todos habíamos leído e informados por una ingenuidad que fue peor cuando Mailer entró en su Máquina del Tiempo y escribió esos pasajes que no se parecen en nada a los carbonos manchados de un Dos Passos trabajan.