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El alcalde de Casterbridge

El alcalde de Casterbridge

El alcalde de Casterbridge: La vida y la muerte de un hombre de carácter es una novela de 1886 del autor inglés Thomas Hardy. Una de las novelas de Hardy en Wessex, está ambientada en una Inglaterra rural ficticia con Casterbridge reemplazando a Dorchester en Dorset, donde el autor pasó su juventud. Se publicó por primera vez como una serialización semanal desde enero de 1886.

La novela se considera una de las obras maestras de Hardy, aunque ha sido criticada por incorporar demasiados incidentes: una consecuencia del autor que intenta incluir algo en cada entrega publicada semanalmente.

Resumen de la trama

En una feria rural cerca de Casterbridge en Wessex, Michael Henchard, un triguero de heno de 21 años, discute con su esposa Susan. Borracho de furmity atado de ron, la subasta, junto con su hija Elizabeth-Jane, a Richard Newson, un marinero que pasa, por cinco guineas. Sobrio y arrepentido al día siguiente, es demasiado tarde para localizar a su familia. Promete no volver a tocar licor durante 21 años.

Creyendo que la subasta es legalmente vinculante, Susan vive como la esposa de Newson durante 18 años. Después de que Newson se pierde en el mar, Susan, sin ningún medio de apoyo, decide buscar a Henchard nuevamente, llevándose a su hija con ella. Susan le ha contado poco a Elizabeth-Jane sobre Henchard, y la joven solo sabe que él es un pariente por matrimonio. Susan descubre que Henchard se ha convertido en un exitoso comerciante de heno y granos y alcalde de Casterbridge, conocido por su acérrima sobriedad. Ha evitado explicar cómo perdió a su esposa, permitiendo que la gente asuma que es viudo.

Cuando la pareja se reúne, Henchard propone volver a casarse con Susan después de un falso noviazgo, esta es, en su opinión, la forma más simple y discreta de remediar las cosas y evitar que Elizabeth-Jane se entere de su desgracia. Para hacer esto, sin embargo, se ve obligado a romper un compromiso con una mujer llamada Lucetta Templeman, que lo había cuidado cuando estaba enfermo.

Donald Farfrae, un joven y enérgico escocés que pasa por Casterbridge, ayuda a Henchard mostrándole cómo salvar el grano de calidad inferior que ha comprado. Henchard le gusta al hombre, lo convence de no emigrar y lo contrata como su factor de maíz, rechazando groseramente a un hombre llamado Jopp a quien ya le había ofrecido el trabajo. Farfrae es extremadamente exitoso en el papel y eclipsa cada vez más a su empleador. Cuando llama la atención de Elizabeth-Jane, Henchard lo despide y Farfrae se establece como un comerciante independiente. Farfrae se comporta con escrupulosa honestidad, pero Henchard está tan decidido a arruinar a su rival que toma decisiones comerciales arriesgadas que resultan desastrosas.

Susan se enferma y muere poco después del nuevo matrimonio de la pareja, dejando a Henchard una carta que se abrirá el día de la boda de Elizabeth-Jane. Henchard lee la carta, que no está debidamente sellada, y se da cuenta de que Elizabeth-Jane no es en realidad su hija, sino la de Newson, su Elizabeth-Jane murió cuando era un bebé. El nuevo conocimiento de Henchard hace que se comporte con frialdad hacia la segunda Elizabeth-Jane.

Elizabeth-Jane acepta un puesto como compañera de Lucetta, una recién llegada, sin saber que había tenido una relación con Henchard que resultó en su ruina social. Ahora rica después de recibir una herencia de su tía, y al enterarse de que la esposa de Henchard había muerto, Lucetta ha venido a Casterbridge para casarse con él. Sin embargo, al conocer a Farfrae, ella se siente atraída por él y él por ella.

Las dificultades financieras de Henchard lo persuaden de que debe casarse con Lucetta rápidamente. Pero ella está enamorada de Farfrae, y se escaparon un fin de semana para casarse, sin decirle a Henchard hasta después del hecho. El crédito de Henchard se derrumba y se declara en quiebra. Farfrae compra el viejo negocio de Henchard y trata de ayudarlo empleándolo como oficial.

Lucetta le pide a Henchard que le devuelva sus viejas cartas de amor, y Henchard le pide a Jopp que se las lleve. Jopp, que aún guarda rencor por haber sido engañado fuera de la posición de factor, abre las cartas y las lee en voz alta en una posada. Algunos de los ciudadanos avergonzan públicamente a Henchard y Lucetta, creando efigies de ellos en un paseo de skimmington. Lucetta está tan devastada por el espectáculo que se derrumba, sufre un aborto espontáneo y muere.

Al día siguiente, Newson, a quien parece que no se perdió en el mar, llega a la puerta de Henchard preguntando por su hija. Henchard, que ha llegado a valorar su amabilidad con él, tiene miedo de perder su compañía y le dice a Newson que está muerta. Newson se va triste. Después de 21 años, el voto de abstinencia de Henchard expira y comienza a beber de nuevo.

Finalmente, al descubrir que le han mentido, Newson regresa y Henchard desaparece en lugar de soportar una confrontación. El día de la boda de Elizabeth-Jane con Farfrae, regresa, buscando tímidamente una reconciliación. Ella lo rechaza, y él se va para siempre. Más tarde, lamentando su frialdad, ella y Farfrae salieron a buscarlo. Llegan demasiado tarde y se enteran de que ha muerto solo. También encuentran su última declaración escrita: su último deseo es ser olvidado.

Personajes principales

  • Michael Henchard: henificador que se convierte en alcalde de Casterbridge
  • Susan Henchard (Newson): esposa de Henchard, vendida a Newson
  • Richard Newson: marinero; compra a Susan y vive con ella durante muchos años como su esposo de facto
  • Elizabeth-Jane: hija de Susan por Henchard; muere de niño
  • Elizabeth-Jane: hija de Susan por Newson; se casa con Farfrae
  • Donald Farfrae: se convierte en alcalde de Casterbridge después de Henchard; escocés
  • Lucetta Templeman (Le Sueur): nativa de Jersey que tiene una aventura con Henchard; se casa con Farfrae
  • Joshua Jopp: alguna vez gerente con rencor contra Henchard.

Ajuste y fecha

El libro es una de las novelas de Hardy Wessex, y se desarrolla en gran parte en la ciudad ficticia de Casterbridge, basada en Dorchester en Dorset. Hardy mismo dijo que Casterbridge tenía la intención de ser una presentación imaginativa de ciertos aspectos de la ciudad tal como la recordaba en el "sueño" de su infancia.

Aunque la oración inicial de la novela afirma que los eventos descritos tuvieron lugar "antes de que el siglo XIX hubiera alcanzado un tercio de su lapso", las fechas del lugar de la infancia de Hardy lo ubicaron bastante más tarde, a mediados y finales de la década de 1840.

Primera publicación y recepción anticipada.

Hardy comenzó a trabajar en el alcalde de Casterbridge en la primavera de 1884, después de una pausa de tres años. Lo completó en poco más de un año, y se emitió por primera vez en partes semanales en enero de 1886, seguido de una publicación completa en mayo de 1886. Un lector del editor, Smith, Elder & Co. no quedó impresionado y se quejó de que la falta de nobleza entre los personajes lo hizo poco interesante. Se emitió con una impresión pequeña de solo 750 copias.

Hardy mismo sintió que en sus esfuerzos por lograr un incidente en casi todas las entregas semanales, había agregado eventos a la narración con demasiada libertad, lo que resultó en una elaboración excesiva. Sin embargo, se sintió profundamente afectado y le dijo a un amigo que la novela era la única tragedia que lo hizo llorar mientras la escribía.

Apreciación posterior

En su biografía de 2006 de Thomas Hardy, la autora Claire Tomalin calificó el libro como una "obra maestra", una obra dramática y poética profundamente imaginada, con una narración a gran escala y con momentos extraordinarios. Lo elogió como construido en el territorio en el que Hardy trabajó mejor, en el que el paisaje rural se dibuja con un ojo naturalista y en el que la gente del país juega sus vidas entre la costumbre y la educación, el trabajo y las ideas, y el amor al lugar y la experiencia. de cambio. El retrato de Hardy de Henchard: depresivo, de mal genio, autodestructivo pero también adorable como un niño es adorable, consideró uno de sus logros más fuertes. Ella estuvo de acuerdo con Hardy, sin embargo, al señalar que él ha tratado de acumular demasiados incidentes.

Adaptaciones

Cine y tv

  • El alcalde de Casterbridge , una película muda de 1921.
  • Alcalde Nair , una película india de Malayalam de 1966.
  • Daag , una película dramática romántica de Bollywood de 1973.
  • Vichitra Jeevitham , un remake de Daag en 1978.
  • El alcalde de Casterbridge , una serie de 1978 de siete partes para BBC TV.
  • The Claim , una película de 2000 ambientada en el oeste americano con eventos basados ​​libremente en los de la novela.
  • El alcalde de Casterbridge , una película británica de televisión para 2003.

Radio

  • El alcalde de Casterbridge , una dramatización de cuatro partes de 1994 por Sally Hedges con David Calder como Michael Henchard, Jason Flemyng como Donald Farfrae, Janet Dale como Susan, Andrea Wray como Elizabeth-Jane, Sandra Berkin como Lucetta, Mary Wimbush como Furmity- vendedor y John Nettles como Newson.
  • El alcalde de Casterbridge , una obra de radio en tres partes de 2008 de Helen Edmundson para la tragamonedas Classic BBC de la serie 4 de BBC Radio 4.

Ópera

  • El alcalde de Casterbridge , una ópera de 1951 del joven compositor británico Peter Tranchell, con un libreto de Tranchell y Peter Bentley. Recibió su primera actuación en el Festival de Cambridge de ese año.