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El animador (película)

The Entertainer es una película dramática de 1960 dirigida por Tony Richardson, basada en la obra teatral del mismo nombre de John Osborne. Está protagonizada por Laurence Olivier como un intérprete de teatro de salón de música de tercera categoría que intenta mantener su carrera aún cuando la tradición del salón de música se desvanece en la historia y su vida personal se desmorona.

La película fue adaptada por Osborne y Nigel Kneale de la obra de Osborne, y fue producida por Harry Saltzman. Fue nominado para un Oscar al mejor actor en un papel principal (Olivier). Fue filmado en el lugar en la ciudad costera de Morecambe, en Lancashire.

Trama

Jean Rice, una joven profesora de arte de Londres, viaja a un balneario (no especificado pero parcialmente filmado en Morecambe) para visitar a su familia. Está emocionalmente confundida, después de haber tenido una pelea con su prometido, que quiere que emigre con él a África. También está profundamente preocupada por la crisis de Suez, ya que vio a su hermano soldado ir a la guerra. Ella ha asistido a una manifestación por la paz en Trafalgar Square, dirigida contra el primer ministro Anthony Eden.

Ella encuentra que el complejo ha disminuido desde su apogeo anterior a la Segunda Guerra Mundial y ahora está atrayendo a una multitud menguante, a pesar de estar a mitad de temporada. El acto de music hall de su padre Archie Rice (Olivier) se desarrolla ante un pequeño número de espectadores cada vez menos interesados. Su familia es profundamente disfuncional. Su amado abuelo, una vez una de las principales estrellas del music hall, vive en retiro tranquilo con su nuera y su nieto.

Jean va al teatro donde está tocando su padre. Además de estar en bancarrota sin pagar y semi alcohólico, le faltan fondos desesperadamente y los acreedores lo persiguen, tanto a las personas que pagan impuestos como a su elenco impago. Es adorado por su hijo cínico y su padre lo mira con leve diversión; pero su relación con Phoebe, su segunda esposa, es tensa. Él es un mujeriego, y ella es muy consciente de sus tendencias, comentando abiertamente sobre ellas con el resto de la familia. A menudo se la encuentra bebiendo mucho.

Con su último show llegando a su fin, Archie está desesperado por asegurar un nuevo show para la temporada de invierno. Mientras actúa como maestro de ceremonias en un concurso de belleza de Miss Gran Bretaña, cautiva a Tina Lapford, la joven que terminó en segundo lugar. Pronto él está teniendo una aventura con ella. Sus padres ricos y ambiciosos quieren que tenga una carrera de entretenimiento y están dispuestos a invertir el dinero para el nuevo espectáculo de Archie, si la incluye. Se dan la mano sobre el trato.

Mientras esto sucede, la radio informa que el hijo de Archie, Mick, fue capturado por los egipcios en Suez después de un importante tiroteo. Archie parece ajeno a las noticias y la angustia de su familia. Está obsesionado con su sueño de reiniciar su carrera estancada y su aventura. Su hija descubre el asunto y le cuenta a su abuelo. Él, actuando por lo que él cree que es lo mejor para su hijo, acude a los padres de la niña y les dice que Archie ya está casado y en bancarrota. Rompen rápidamente todas las conexiones con él, terminando su financiación para su próximo show.

Mientras todavía está digiriendo este giro de los acontecimientos, llegan noticias de que el hijo de Archie fue asesinado en Egipto. Su cuerpo es devuelto y una conmemoración cívica es atendida por toda la ciudad. Se informa que se le otorgará una Cruz Victoria por sus acciones. Archie todavía está demasiado ocupado obsesionándose con su carrera como para darse cuenta de cómo su familia se está desmoronando en las noticias. Su cuñado quiere ayudar a la familia a trasladarse a Canadá y ayudarlo a administrar un hotel, pero Archie lo rechaza. En cambio, convence a un empresario para que promocione un nuevo espectáculo, con su padre como la atracción principal. Su padre, a pesar de su edad, sigue siendo extremadamente popular, y existe una demanda pública de su regreso.

En la noche de apertura, su padre se derrumba y muere, completando el alejamiento de la familia. Su esposa e hijo están decididos a ir a Canadá, y Archie está decidido a quedarse en Gran Bretaña, incluso si eso significa ir a la cárcel. La película termina con Archie haciendo una actuación aparentemente final para un público apático.

Emitir

  • Laurence Olivier como Archie Rice
  • Brenda de Banzie como Phoebe Rice
  • Roger Livesey como Billy Rice
  • Joan Plowright como Jean Rice
  • Alan Bates como Frank Rice
  • Daniel Massey como Graham
  • Shirley Anne Field como Tina Lapford
  • Thora Hird como la Sra. Lapford
  • Albert Finney como Mick Rice (su debut en el cine)
  • Charles Gray como columnista

Producción

La película se basó en la obra del mismo nombre, escrita por el dramaturgo británico John Osborne. La obra fue producida en 1957, y la primera actuación se realizó el 10 de abril de 1957 en el Royal Court Theatre con Laurence Olivier en el papel principal de Archie Rice. Osborne escribió la obra a pedido de Olivier. La obra de Osborne de 1956 Look Back in Anger fue adaptada a una película en 1959, dirigida por Tony Richardson, y protagonizada por Richard Burton en el papel principal. Osborne, con Nigel Kneale, escribió el guión de la película. Mientras que Look Back in Anger era sobre un joven enojado, The Entertainer era sobre un hombre enojado de mediana edad.

Luego, Osborne decidió adaptar The Entertainer y lo coescribió nuevamente con Kneale. Richardson nuevamente fue asignado para dirigir la película, y el productor canadiense Harry Saltzman la produjo. Olivier repitió su papel de Archie Rice, junto con Brenda de Banzie, quien interpretó a Phoebe, su desventurada esposa. Fueron los únicos miembros del elenco original que volvieron a interpretar sus papeles en la adaptación cinematográfica. Joan Plowright reemplazó a Dorothy Tutin, la actriz original que interpretó a Jean en la primera producción de la obra cuando la obra se mudó al West End Theatre. Olivier, que tuvo un matrimonio desintegrado con su esposa Vivien Leigh (con quien se había casado en 1940), se casó con Plowright en marzo de 1961.

Roger Livesey fue elegido como el padre de Archie, Billy, a pesar de ser solo un año mayor que Olivier. George Relph, el actor que originó el papel en la obra, murió en abril de 1960. Alan Bates interpretó al hijo cínico de Archie, Frank.

El elenco y el equipo clave acordaron aplazar £ 45,000 de aplazamientos, incluyendo £ 20,000 a Olivier contra el 17% de las ganancias, y £ 5,000 cada uno a Osborne, Saltzman y Richardson.

La película tenía un presupuesto de £ 193,000, pero superó el presupuesto debido a una variedad de problemas en la producción y la postproducción, incluido el ruido de las gaviotas en Moreambe.

Recepción

La película fue una decepción de taquilla.