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El Paciente Inglés

El paciente inglés es una novela de 1992 de Michael Ondaatje. El libro sigue a cuatro personas diferentes reunidas en una villa italiana durante la Campaña italiana de la Segunda Guerra Mundial. Los cuatro personajes principales son: un hombre quemado irreconocible, el paciente epónimo, que se presume que es inglés; su enfermera del ejército canadiense, un zapador sij del ejército británico y un ladrón canadiense. La historia ocurre durante la Campaña del Norte de África y se centra en las revelaciones incrementales de las acciones del paciente antes de sus heridas, y los efectos emocionales de estas revelaciones en los otros personajes. El libro ganó el Premio Booker de 1992, el Golden Man Booker 2018 y el Premio del Gobernador General.

Sinopsis de la trama

El telón de fondo histórico de la novela son las campañas del norte de África / Italia de la Segunda Guerra Mundial. La historia se cuenta fuera de secuencia, moviéndose de un lado a otro entre los recuerdos del paciente "inglés" gravemente quemado de antes de su accidente y los acontecimientos actuales en la Villa San Girolamo (en Fiesole), un monasterio italiano, donde fue atendido. por Hana, una joven enfermera problemática del ejército canadiense. La única posesión del paciente inglés es una copia gastada y fuertemente anotada de The Historories de Herodoto que ha sobrevivido a la ardiente caída del paracaídas. Escuchar el libro que se le lee constantemente en voz alta le trae recuerdos detallados de sus exploraciones en el desierto, pero no puede recordar su propio nombre. En cambio, elige creer la suposición de otros de que es un inglés basado en el sonido de su voz. De hecho, el paciente es László de Almásy, un conde húngaro y explorador del desierto, uno de los muchos miembros de un grupo de cartografía británico.

Caravaggio, un italiano-canadiense en el servicio de inteligencia extranjero británico desde fines de la década de 1930, se hizo amigo del padre de Hana antes de que este muriera en la guerra. Se entera de que Hana está en la villa cuidando a un paciente. Había permanecido en el norte de África para espiar cuando las fuerzas alemanas obtienen el control y luego se trasladan a Italia. Finalmente es atrapado, interrogado y torturado; incluso le cortaron los pulgares. Caravaggio tiene cicatrices físicas y psicológicas de su dolorosa experiencia de guerra por la cual busca venganza.

Dos soldados británicos le gritan a Hana para que deje de tocar el piano ya que los alemanes a menudo los atrapaban. Uno de los soldados, Kip, un sij indio, un zapador entrenado, se especializa en la eliminación de bombas y municiones. Kip decide quedarse en la villa para intentar limpiarla de municiones sin explotar. Kip y el paciente inglés se hacen amigos de inmediato.

El paciente inglés, sedado por la morfina, comienza a revelar todo: se enamoró de la inglesa Katharine Clifton quien, con su esposo Geoffrey, acompañó al equipo de exploración del desierto de Almásy. Almásy quedó hipnotizada por la voz de Katharine mientras leía las Historias de Heródoto en voz alta junto a la fogata. Pronto comenzaron una aventura muy intensa, pero ella lo interrumpió, alegando que Geoffrey se volvería loco si los descubriera.

Geoffrey ofrece devolver a Almásy a El Cairo en su avión ya que la expedición romperá el campamento con la llegada de la guerra. Almásy no es consciente de que Katharine está a bordo del avión, que vuela bajo sobre él y luego se estrella. Geoffrey es asesinado de inmediato. Katharine está herida internamente y Almásy la deja en la Cueva de los nadadores. Caravaggio le dice a Almásy que la inteligencia británica sabía sobre el asunto. Almásy hace una caminata de tres días al El Taj, controlado por los británicos, en busca de ayuda. Cuando llega, es detenido como espía por su nombre, a pesar de contarles sobre la situación de Katharine. Más tarde guía a espías alemanes a través del desierto a El Cairo. Almásy recupera el cadáver de Katharine de la Cueva y, mientras vuela de regreso, el decrépito avión derrama aceite sobre él y ambos se incendian. Se lanza en paracaídas desde el avión y es encontrado severamente quemado por los beduinos.

La novela termina con Kip al enterarse de que los Estados Unidos han bombardeado Hiroshima y Nagasaki. Sale de Villa San Girolamo, alejado de sus compañeros blancos.

Caracteres

Almásy

El conde Ladislao de Almásy es el personaje titular que queda bajo el cuidado de Hana en Italia después de ser quemado irreconociblemente en África. Aunque húngaro de nacimiento, porque ha vivido sin identificación gubernamental o muchas interacciones verificables a largo plazo, su acento hace que las autoridades a su alrededor perciban una afiliación inglesa y se refieran a él como el paciente inglés. Almásy sirve como un lienzo en blanco sobre el cual los otros personajes proyectan su experiencia durante este tiempo en Italia. Por ejemplo, Hana lo trata con ternura para redimirse por no estar al lado de su padre cuando fue envuelto en llamas y murió. Ella brinda consuelo al paciente inglés que no podía brindarle a su propio padre.

El rechazo de una identidad nacionalista le permite a Almásy racionalizar sus acciones engañosas con sus asociados. Él socializa con los británicos y es un creador de mapas antes de la guerra, luego usa esa información para contrabandear espías alemanes en el norte de África. Almásy es retratado bajo una luz comprensiva, en parte porque cuenta su propia historia, pero también porque siempre se adhiere a su propio código moral.

Almásy también está en el centro de una de las historias de amor de la novela. Él está involucrado en una relación adúltera con Katharine Clifton, que finalmente conduce a su muerte y la muerte de su esposo, Geoffrey Clifton. Katharine es la figura que lleva a Almásy a la sensualidad. Él se enamora de su voz mientras ella lee a Herodoto. La sensualidad, tanto sexual como observacional, es un tema principal en la novela.

El personaje se basa libremente en László Almásy, un conocido explorador del desierto en el Egipto de la década de 1930, que ayudó al lado alemán en la Segunda Guerra Mundial. Almásy no sufrió quemaduras ni murió en Italia, pero sobrevivió a la guerra y vivió hasta 1951.

Hana

Hana es una enfermera del ejército canadiense de veinte años dividida entre su juventud y su madurez. Siendo una buena enfermera, rápidamente aprende que no puede apegarse emocionalmente a sus pacientes. Ella los llama a todos "amigos" y los olvida inmediatamente una vez que mueren. Su amante, un oficial canadiense, es asesinado y, debido a esto, Hana cree que está maldita y que todos los que la rodean están condenados a morir.

En contraste, al enterarse de la muerte de su padre, Hana tiene un colapso emocional. Luego pone toda su energía en el cuidado del paciente inglés. Ella lava sus heridas, le lee y le proporciona morfina. Cuando el hospital es abandonado, Hana se niega a irse y se queda con su paciente. Ella ve a Almásy como un santo y se enamora de su naturaleza pura.

Además de su relación con Almásy, Hana también forma una fuerte relación con Kip durante su estancia en la villa.

Hana parece no ser capaz de reconocer o incluso aceptar la muerte de su padre. Como casi no ve ninguna razón para regresar a casa y su excusa para quedarse en el hospital ahora abandonado es cuidar adecuadamente al paciente inglés, debido a que Almasy no puede moverse debido a la gravedad de sus quemaduras tanto externa como internamente. Además de esto, Hana no responde ni responde a su madrastra, a quien ama y es la única familia viva que le queda. Clara le escribe a Hana durante un año mientras está en Italia; Hana guarda cada carta, pero no puede responder incluso con tanta aflicción y culpa llenando su corazón.

Hana parece estar posponiendo su vida como una joven adulta y a veces muestra su inmadurez a lo largo de la novela. Al ignorar los consejos o sugerencias de Caravaggio o simplemente no enfrentar la realidad que la espera en casa. Parece que escapar de la realidad y estar completamente aislada del resto de la sociedad es mejor que crecer. Hana escapa de la realidad simplemente deteniéndose en el cuidado de la paciente, reorganizando su instalación dentro de la villa en incumplimiento, escuchando lo que Almasy tiene que decir o las historias que cuenta, y leyendo libros una y otra vez.

Hana afirma haber cambiado y crecido mentalmente a lo largo de ser enfermera durante la guerra, como era de esperar, pero su "crecimiento" parece ser mucho más que construir un muro y estar atrapada en este proceso continuo de tratar de curar a una persona. Ya cadáver.

Dormir

Kirpal (Kip) Singh es un sij indio que se ha ofrecido como voluntario con el ejército británico para el entrenamiento de eliminación de bombas de zapadores bajo Lord Suffolk. Este acto de patriotismo no es compartido por su hermano nacionalista indio; El escepticismo de los compañeros blancos de su unidad desalienta un sentido de comunidad para Kip.

Lord Suffolk, un noble inglés excéntrico, ha desarrollado técnicas para desmantelar bombas complicadas y sin explotar en lo que es una ocupación muy peligrosa. Kip siente un sentido de pertenencia en una comunidad cuando es recibido en la casa de Suffolk y considera a Lord Suffolk como una figura paterna. Lord Suffolk y su equipo de zapadores son asesinados mientras intentan desmantelar un nuevo tipo de bomba. Sus muertes hacen que la retirada emocional de Kip se vuelva más pronunciada. Charles Howard, vigésimo conde de Suffolk, era una persona real que desmanteló bombas y fue asesinado mientras intentaba desmantelar una.

Kip es transferido a otra unidad en Italia donde él y su compañero escuchan tocar un piano. Cuando entran a la villa, se encuentran con Hana y la instan a que deje de tocar, ya que se sabía que los alemanes saboteaban instrumentos musicales. Kip se queda en la villa para limpiar las bombas, minas u otras trampas explosivas que no hayan explotado. Kip siente una sensación de comunidad y confianza cuando se convierte en el amante de Hana. Kip ve las interacciones de los occidentales en la villa como las de un grupo que ignora la nacionalidad. Se juntan y celebran el vigésimo primer cumpleaños de Hana, un símbolo de su amistad y la aceptación de Kip. Sin embargo, cuando se entera del bombardeo nuclear de Hiroshima, Kip está completamente conmocionado. Se va de inmediato, convencido de que los occidentales nunca usarían un arma así en su propia raza. Kip regresa a la India y nunca regresa, aunque nunca deja de recordar el efecto de Hana en su vida.

David Caravaggio

David Caravaggio es un ladrón canadiense cuya profesión está legitimada por la guerra, ya que los Aliados necesitaban gente astuta para robar documentos del Eje. Es amigo desde hace mucho tiempo del padre de Hana y se le conoce como "el hombre con las manos vendadas" cuando llega a la villa; los vendajes cubren sus pulgares cortados, el resultado de un interrogatorio de los italianos en Florencia. Él recuerda que Ranuccio Tommasoni ordenó la táctica de interrogación. Esta es una referencia a un hombre del mismo nombre que fue asesinado por el histórico Caravaggio en 1606. El resultado mental y físico de la tortura es que Caravaggio ha "perdido el valor" y la capacidad de robar. Hana lo recuerda como un ladrón muy humano. El elemento humano siempre lo distraería mientras realizaba un trabajo. Por ejemplo, si un calendario de adviento estaba en el día equivocado, lo arreglaría. Ella también tiene profundos sentimientos de amor por Caravaggio. A veces, Caravaggio parece mostrar un amor romántico hacia Hana. Caravaggio y Almásy comparten una adicción a la morfina. Caravaggio trabaja esto a su favor para confirmar su sospecha de que Almásy no es inglés.

Katharine Clifton

Katharine es amiga de la infancia y esposa recién casada de Geoffrey Clifton, con quien se casó después de sus días en la Universidad de Oxford. El día después de su boda, ella y Geoffrey volaron para unirse a la expedición de Almásy. Ella entretuvo el campamento por la noche leyendo en voz alta la copia de Almásy de las Historias de Heródoto, después de lo cual ella y Almásy comenzaron una aventura. Geoffrey descubrió el asunto después de que ella lo terminó, y la culpa la conmueve. Geoffrey intenta matarlos a los tres al estrellar su avión mientras vuelan. Después de que Geoffrey muere en el accidente, Katharine admite que siempre amó a Almásy.

Geoffrey Clifton

Geoffrey es el marido cornudo de Katharine, en una misión secreta para que el gobierno británico haga mapas aéreos detallados del norte de África; unirse a la expedición de Almásy es solo una artimaña. El avión que dice ser suyo fue apropiado por la Corona, y deja a su esposa con los otros miembros de la expedición durante su misión, lo que lleva a su infidelidad.

Análisis

Christopher McVey ha discutido la naturaleza del uso de Ondaatje de los aspectos metafísicos del cuerpo, la historia y la nación en la novela. Amy Novak y Mirja Lobnik han analizado por separado aspectos del tratamiento de la memoria en la novela. Thomas Harrison y Rachel Friedman han examinado las referencias y el uso de Heródoto en la novela. Madhumalati Adhikari ha criticado el tratamiento de la Segunda Guerra Mundial y sus efectos en los personajes de la novela.

Un símbolo importante de la novela es el desierto. Sirve como una representación de las experiencias de guerra de los personajes y cómo llegaron a reunirse en la villa. Un pasaje en la novela señala "El desierto no puede ser reclamado ni poseído". Carravaggio se había alejado de la guerra por un breve momento cuando entró en la villa y se encontró con una vieja llama, Hana. Kip elige quedarse en la villa, un rezagado de su unidad, para continuar buscando explosivos. También descubre que hay un sentido sereno de aceptación en la villa y que la gente lo necesita. Hana se dedica a sus pacientes, hasta el final. Por lo tanto, se queda en el hospital de la villa cuando muchos otros lo abandonan. El propio Almásy se ve obligado a entrar en la villa, esencialmente porque el desierto lo llevó cuando su avión fue derribado. Los personajes eran como granos de arena que soplaban con el viento para establecerse con suerte en la villa, enfrentando finalmente sus propios misterios y encontrando dentro de sí mismos respuestas a algunos de sus dilemas. La adaptación cinematográfica también captura este aspecto de la novela. Hay un ensayo que dice "La historia le dice al público lo que necesita saber cuando necesita saberlo". Esto es muy cierto de la novela. Michael Ondaatje envuelve su parcela como arena. Nada se revela hasta un momento cuidadosamente seleccionado en la historia. Los aspectos de los personajes se asientan en la villa como arena antes de volar hacia el destino.

Un análisis psicoanalítico de "El paciente inglés" nos ayuda a comprender el significado del énfasis de Michael Ondaatje en las diferencias y apariencias de sus personajes. Puede haber estado pensando en cómo las civilizaciones de crisol comienzan por diferentes culturas que trabajan juntas a pesar del trasfondo de cada una. Observe cómo cada personaje central que vive en la villa reconstruida es casi tan opuesto en apariencia como podría ser. Hana era joven, sana y capaz de cuidar a más de una persona a la vez, pero principalmente atendía al paciente inglés. Al igual que los estadounidenses toman crédito por enseñar a los negros del sur a cultivar tierras y criar una familia. A diferencia de Hana, el paciente inglés estaba discapacitado y en su lecho de muerte. Pero poco sabía Hana, en el pasado del paciente inglés, había trabajado con los alemanes en otras expediciones al desierto mucho antes de que sus caminos se cruzaran. Sin embargo, su amnesia no podía permitirle recordar tales cosas en este momento. En otras palabras, Hana estaba cuidando a alguien que era en parte responsable de la desaparición de su pueblo. La moraleja de esto es que Hana, la paciente inglesa, Kip y Caravaggio tenían menos semejanzas físicas entre sí que de los deseos humanistas. Por lo tanto, Michael Ondaatje puede haber querido que veamos que lo que está afuera no importa tanto como lo que está adentro al reconstruir un pueblo, una ciudad o un país. En comparación con la historia de Estados Unidos, puedo ver dónde pudo haber infundido simbólicamente a sus personajes para representar ciertas nacionalidades o antecedentes raciales; pero no es una comparación simbólica obvia para cada personaje.

Premios

La novela ganó el Premio Booker de 1992, el Premio del Gobernador General de 1992 y el premio Golden Man Booker 2018.

Adaptación cinematográfica

El libro fue adaptado en una película de 1996 por Anthony Minghella, protagonizada por Ralph Fiennes, Kristin Scott Thomas, Willem Dafoe, Colin Firth, Naveen Andrews y Juliette Binoche. La película recibió nueve Premios de la Academia, incluida la Mejor Película y el Director, en la 69ª entrega de los Premios de la Academia.