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Terciario

Terciario es un término ampliamente utilizado, pero obsoleto para el período geológico de 66 millones a 2.6 millones de años atrás. El período comenzó con la desaparición de los dinosaurios no aviarios en el evento de extinción Cretáceo-Paleógeno, al comienzo de la Era Cenozoica, y se extendió hasta el comienzo de la glaciación del Cuaternario al final de la Época del Plioceno. El lapso de tiempo cubierto por el Terciario no tiene un equivalente exacto en el sistema de tiempo geológico actual, pero son esencialmente los períodos fusionados de Paleógeno y Neógeno, que se denominan informalmente Terciario Inferior y Terciario Superior, respectivamente.

Uso histórico del término.

El término Terciario fue utilizado por primera vez por Giovanni Arduino a mediados del siglo XVIII. Clasificó el tiempo geológico en períodos primitivos (o primarios), secundarios y terciarios basados ​​en observaciones de geología en el norte de Italia. Más tarde se aplicó un cuarto período, el Cuaternario.

En el desarrollo temprano del estudio de la geología, los geólogos de las Escrituras pensaban que los períodos correspondían a la narrativa bíblica, y se pensaba que las rocas del Terciario estaban asociadas con el Gran Diluvio.

En 1828, Charles Lyell incorporó un período terciario en su propio sistema de clasificación, mucho más detallado. Él subdividió el Período Terciario en cuatro épocas de acuerdo con el porcentaje de moluscos fósiles que se asemejan a las especies modernas que se encuentran en esos estratos. Usó nombres griegos: Eoceno, Mioceno, Plioceno antiguo y Plioceno más nuevo.

Aunque estas divisiones parecían adecuadas para la región a la que se aplicaron originalmente las designaciones (partes de los Alpes y las llanuras de Italia), cuando el mismo sistema se extendió más tarde a otras partes de Europa y América, resultó ser inaplicable. Por lo tanto, el uso de moluscos fue abandonado de la definición y las épocas fueron renombradas y redefinidas.

Equivalentes modernos

El período de tiempo terciario se encuentra entre la Era Mesozoica y el Cuaternario, aunque ya no es reconocido como una unidad formal por la Comisión Internacional de Estratigrafía.

El lapso del Terciario se subdivide en la Época del Paleoceno (56–66 millones de años BP), la Época del Eoceno (33.9–56 millones de años BP), la Época del Oligoceno (23–33.9 millones de años BP), la Época del Mioceno (5.3– 23 millones de años BP) y la Época del Plioceno (2.6–5.3 millones de años BP), que se extiende a la primera etapa de la Época del Pleistoceno, la etapa gelasiana.