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Tecwyn Roberts

Tecwyn Roberts (10 de octubre de 1925 - 27 de diciembre de 1988) fue un ingeniero de vuelo espacial galés que en la década de 1960 jugó un papel importante en el diseño del Centro de Control de Misión en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas y en la creación de la red mundial de seguimiento y comunicaciones de la NASA.

Roberts sirvió como el primer oficial de dinámica de vuelo de la NASA con el Proyecto Mercurio que puso al primer estadounidense en el espacio. Más tarde se unió al Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, donde se desempeñó como Director y Gerente del sistema de comunicaciones y seguimiento global del Centro de Vuelo Espacial Goddard que respalda los programas de vuelo de órbita terrestre tripulados y no tripulados de la NASA.

Primeros años

Roberts, apodado alternativamente "Tec" y "Tex", nació el 10 de octubre de 1925 en la cabaña Trefnant Bach en Llanddaniel Fab, Anglesey, Gales. Recibió su educación temprana en Ysgol Parc y Bont , la pequeña escuela primaria local allí. Dejó la escuela en 1938 después de un exitoso examen de beca y continuó sus estudios en la Escuela de Gramática de Beaumaris, de donde se graduó en 1942. Después de abandonar la Escuela de Gramática de Beaumaris, comenzó un aprendizaje de ingeniería con la compañía de ingeniería aeronáutica y marina Saunders. Huevas en Fryars Bay, Llanfaes, Anglesey, a unas ocho millas de Llanddaniel Fab.

Carrera aeroespacial

Reino Unido

Después de servir brevemente en la Royal Air Force (RAF), Roberts fue liberado en 1944 y reanudó el trabajo con Saunders-Roe en sus trabajos en Southampton, desde donde fue transferido a la Isla de Wight en 1946. En ese momento, también asistió al Universidad de Southampton, donde obtuvo un título en Ingeniería Aeronáutica en 1948 y recibió el Premio Especial del Instituto de Ingenieros Mecánicos. Mientras trabajaba para Saunders-Roe en la Isla de Wight, Roberts conoció a Doris Sprake con quien luego se casó.

Canadá

En diciembre de 1952, Roberts y su esposa dejaron Inglaterra para ir a Canadá para tomar un puesto en la compañía de fabricación de aviones Avro Canada, cerca de Toronto. De 1952 a 1959, fue miembro del equipo de ingeniería que desarrolló el CF-105 Arrow, un avión interceptor con alas delta altamente avanzado. Cuando el gobierno canadiense canceló repentinamente el proyecto Avro Arrow el 20 de febrero de 1959, muchos ingenieros de Avro Canada, incluido Roberts, siguieron el liderazgo de Jim Chamberlin y se mudaron a los Estados Unidos para unirse al Grupo de Tareas Espaciales de la NASA en el Centro de Investigación Langley en Hampton, Virginia.

Estados Unidos

Langley Research Center

Creado en noviembre de 1958, el Grupo de Tareas Espaciales bajo el liderazgo de Robert Gilruth se encargó de supervisar el programa de vuelo espacial humano de Estados Unidos, el Proyecto Mercurio, y se le asignó la responsabilidad de colocar a un humano en órbita alrededor de la Tierra. De sus 37 ingenieros originales, 27 eran del Centro de Investigación Langley y 10 habían sido asignados del Centro de Investigación Lewis en Cleveland, Ohio. En 1959, el grupo de Gilruth se expandió enormemente con la incorporación de los ingenieros de Canadá que habían quedado sin trabajo cuando se canceló el proyecto Avro Arrow.

Roberts se unió a la NASA en abril de 1959, uno de un grupo de 25 ingenieros y técnicos contratados de Avro Canada por la NASA. Estuvo involucrado de inmediato en la formulación de los requisitos para la red de seguimiento y comunicaciones, y el Centro de Control de Misión Mercury para proporcionar el control de vuelo de las misiones.

Centros de control de misiones

En 1960, Roberts se convirtió en el primer Oficial de Dinámica de Vuelo de la NASA en el Centro de Control de Mercurio, donde sus tareas se centraron en controlar la trayectoria de la nave espacial y planificar los ajustes.

Roberts pudo haber popularizado el uso de la frase "A-OK", haciendo de esas tres letras un símbolo universal que significa "en perfecto estado de funcionamiento". El primer uso documentado de la frase en inglés "A-OK" está contenido en un memorando de Tecwyn Roberts, Oficial de dinámica de vuelo, al Director de vuelo (titulado "Informe sobre la prueba 3805", fechada el 2 de febrero de 1961) en notas a lápiz sobre la cuenta regresiva del MR-2, con fecha del 31 de enero de 1961. El teniente coronel John "Shorty" Powers de la Fuerza Aérea de los EE. UU. popularizó la expresión mientras era oficial de asuntos públicos de la NASA para el Proyecto Mercurio.

En 1962, Roberts fue nombrado jefe de la Rama de Requisitos del Centro de Control de la Misión, ya que desempeñó un papel clave en el diseño y el desarrollo posterior del Centro de Control de Mercurio en Cape Kennedy y también en el Centro de Control de la Misión en el Centro de Naves Espaciales Tripuladas ( más tarde Johnson Space Center) en Houston, Texas, donde el programa de vuelo espacial tripulado de la NASA había sido transferido en 1961. El concepto de control de la misión de la NASA se había desarrollado previamente bajo el liderazgo de Christopher C. Kraft. Cuando Roberts asumió su nuevo puesto, Glynn Lunney lo sucedió como oficial de dinámica de vuelo. Como jefe de la Subdivisión de Requisitos del Centro de Control de la Misión, se le asignaron responsabilidades para la determinación, coordinación e implementación de todos los requisitos de diseño para la construcción del nuevo Centro de Control de la Misión en Houston. Por sus logros en esa área, Roberts recibió el Premio al Logro Excepcional de la NASA.

El 21 de mayo de 1962, Roberts fue nombrado jefe de la división de vuelo tripulado en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland. En ese momento, Roberts y su esposa también residían en Maryland. Su único hijo, Michael (nacido alrededor de 1960), asistió a Spalding High School en Severn, Maryland.

Centro de vuelo espacial Goddard

En julio de 1964, Roberts se convirtió en Asistente Técnico del Subdirector Adjunto de Sistemas de Rastreo y Datos en el Centro de Vuelo Espacial Goddard, y jefe de la División de Ingeniería de Vuelo Tripulado. Esto puso a Roberts a cargo de la Red de Vuelo Espacial Manned de la NASA, un conjunto de estaciones de rastreo construidas para apoyar los esfuerzos espaciales estadounidenses de Mercury, Gemini, Apollo y Skylab. Había otras dos redes de comunicación espacial en este momento, la Red de Rastreo de Naves Espaciales y la Red de Adquisición de Datos (STADAN) para rastrear satélites no tripulados en órbita terrestre baja, y la Red de Espacio Profundo (DSN) para rastrear misiones no tripuladas más distantes.

También en el verano de 1964, fue honrado por Gilruth con el Premio de Servicio Especial de la NASA por su contribución al programa de vuelo espacial tripulado en el área de operaciones de vuelo. El premio fue principalmente por su determinación de los requisitos técnicos del Centro de control de vuelos espaciales tripulados.

Roberts se convirtió en jefe de la División de Apoyo de Vuelo Tripulado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard durante el programa Apollo en 1965. Para apoyar el programa Apollo, Goddard encargó tres antenas de 85 pies (26 m) que estarían igualmente espaciadas en todo el mundo. Éstos estaban en Madrid (España), Goldstone en California (EE. UU.) Y en Honeysuckle Creek en Australia. Roberts estuvo presente cuando el Primer Ministro australiano Harold Holt abrió la estación de seguimiento Honeysuckle Creek el 17 de marzo de 1967.

Más tarde, en 1967, Roberts se convirtió en Jefe de la División de Ingeniería de Redes, que dirigió durante el primer aterrizaje en la luna. En 1969, recibió la Medalla de Servicio Excepcional de la NASA por su trabajo en apoyo del vuelo Apollo 8. En 1972, Roberts se convirtió en Director de Redes en el Centro de Vuelo Espacial Goddard, un puesto que aún ocupaba en el momento del Proyecto de Prueba Apollo-Soyuz en julio de 1975. Su principal responsabilidad en este papel era garantizar que se mantuviera el contacto entre las órbitas. Nave espacial estadounidense y soviética. Esta sería su última participación directa en los vuelos espaciales tripulados de la NASA.

En 1976, Roberts y Robert S. Cooper, el Director del Centro de Vuelo Espacial Goddard, fueron elegidos miembros de la American Astronautical Society.

Retiro y muerte

En 1979, Roberts se retiró como Director de Redes en Goddard y de la NASA y se convirtió en consultor de Bendix Field Engineering Corporation.

El 26 de noviembre de 1984, el Centro Espacial Goddard honró a un grupo de 34 personas, incluido Roberts, con el Premio al Mérito Robert H. Goddard, el más alto nivel de reconocimiento que el Centro Espacial Goddard puede otorgar a sus empleados.

Cuatro años después, Tecwyn Roberts murió el 27 de diciembre de 1988, a la edad de 63 años. Fue enterrado en el cementerio episcopal de St. Stephens, Crownsville, Maryland. Inscrito en su lápida está "Tecwyn Roberts, esposo de Doris y padre de Michael".

Premios y citas

  • Premio de servicio excepcional de la NASA de 1964
  • Premio de Logro Sobresaliente de la NASA de 1967
  • Medalla de servicio excepcional de la NASA de 1969
  • 1976 Miembro de la American Astronautical Society.
  • 1980 Premio al Servicio Distinguido de la NASA
  • 1984 Premio Robert H. Goddard al Mérito