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Dulce pista

Dulce pista

El Sweet Track es un antiguo camino o calzada en los niveles de Somerset, Inglaterra, que lleva el nombre de su buscador, Ray Sweet. Fue construido en 3807 a. C. y es el segundo camino de madera más antiguo descubierto en las Islas Británicas, que data del Neolítico. Ahora se sabe que Sweet Track se construyó predominantemente en el transcurso de una estructura anterior, Post Track.

La pista se extendía a través del ahora pantano en gran parte drenado entre lo que entonces era una isla en Westhay y una cresta de terreno elevado en Shapwick, una distancia cercana a los 2,000 metros (6,600 pies) o alrededor de 1.2 millas. La pista es una de una red que una vez cruzó los niveles de Somerset. Varios artefactos y hallazgos prehistóricos, incluida una cabeza de hacha ceremonial de jadeitita, se han encontrado en las turberas a lo largo de su longitud.

La construcción era de postes de madera cruzados, clavados en el suelo anegado para sostener una pasarela que consistía principalmente en tablones de roble, colocados de punta a punta. La pista se usó por un período de solo unos diez años y luego se abandonó, probablemente debido al aumento de los niveles del agua. Después de su descubrimiento en 1970, la mayor parte de la pista se ha dejado en su ubicación original, con medidas activas de conservación, incluido un sistema de bombeo y distribución de agua para mantener la madera en condiciones húmedas. Parte de la pista se almacena en el Museo Británico y en el Museo de Somerset en Taunton. Se ha realizado una reconstrucción sobre la cual los visitantes pueden caminar, en la misma línea que el original, en la Reserva Natural Nacional Shapwick Heath.

Ubicación

A principios del cuarto milenio antes de Cristo, la pista se construyó entre una isla en Westhay y una cresta de terreno elevado en Shapwick, cerca del río Brue. Un grupo de montículos en Westhay marca el sitio de las viviendas prehistóricas del lago, que probablemente fueron similares a las que se encuentran en la Edad del Hierro Glastonbury Lake Village, cerca de Godney, construido sobre un pantano sobre una base artificial de madera llena de matorrales, helechos , escombros y arcilla.

Los restos de pistas similares se han descubierto cerca, conectando asentamientos en la turbera; Incluyen las vías Honeygore, Abbotts Way, Bells, Bakers, Westhay y Nidons. Sitios como el cercano Meare Pool proporcionan evidencia de que el propósito de estas estructuras era permitir un viaje más fácil entre los asentamientos. La investigación del Meare Pool indica que se formó por la invasión de turberas elevadas a su alrededor, particularmente durante el período climático subatlántico (primer milenio antes de Cristo), y el muestreo del núcleo demuestra que está lleno de al menos 2 metros (6.6 pies) de detritus de barro.

Los dos pueblos de Meare Lake dentro de Meare Pool parecen originarse de una colección de estructuras erigidas en la superficie de la turba seca, como tiendas de campaña, cortavientos y pliegues de animales. Más tarde, la arcilla se extendió sobre la turba, proporcionando soportes elevados para la ocupación, la industria y el movimiento, y en algunas áreas, las extensiones de arcilla más gruesas acomodaron hogares construidos con arcilla o piedra.

Descubrimiento y estudio

La pista fue descubierta en 1970 durante las excavaciones de turba y lleva el nombre de su buscador, Ray Sweet. La compañía para la que trabajó, EJ Godwin, envió parte de un tablón de la pista a John Coles, profesor asistente de arqueología en la Universidad de Cambridge, quien había realizado algunas excavaciones en las vías cercanas. El interés de Coles en las vías condujo al Proyecto Somerset Levels, que se desarrolló entre 1973 y 1989, financiado por varios donantes, incluido English Heritage. El proyecto llevó a cabo una variedad de actividades arqueológicas locales y estableció la importancia económica y geográfica de varias vías del tercer y primer milenio antes de Cristo. El trabajo de John Coles, Bryony Coles y Somerset Levels Project fue reconocido en 1996 cuando ganaron el Premio Imperial Chemical Industries (ICI) al mejor proyecto arqueológico que ofrece una contribución importante al conocimiento, y en 2006 con el Premio Europeo del Patrimonio Arqueológico .

La dendrocronología (datación de anillo de árbol) de las maderas ha permitido la datación precisa de la pista, lo que demuestra que fue construida en 3807 a. C. Esta datación llevó a afirmar que Sweet Track era el camino más antiguo del mundo, hasta el descubrimiento en 2009 de un camino de 6,000 años de antigüedad construido en 4100 aC, en Plumstead, cerca de la prisión de Belmarsh. El análisis de las maderas de Sweet Track ha ayudado a la investigación sobre la dendrocronología de la era neolítica; Las comparaciones con la madera del río Trent y un bosque sumergido en Stolford permitieron un mapeo más completo de los anillos y su relación con el clima de la época.

La madera utilizada para construir la pista ahora se clasifica como madera de pantano, el nombre dado a la madera (de cualquier fuente) que durante largos períodos (a veces cientos de miles de años) ha sido enterrada en turberas y se ha evitado que se descomponga. condiciones de pantanos ácidos y anaerobios. La madera del pantano generalmente se tiñe de marrón por taninos disueltos en el agua ácida, y representa una etapa temprana de fosilización. La edad de la pista provocó excavaciones a gran escala en 1973, financiadas por el Departamento de Medio Ambiente.

En 1973 se encontró una cabeza de hacha de jadeitita junto a la pista; se cree que se colocó allí como una ofrenda. Una de las más de 100 cabezas de hacha similares encontradas en Gran Bretaña e Irlanda, su buen estado y su precioso material sugieren que era un hacha simbólica, en lugar de una utilizada para cortar madera. Debido a la dificultad de trabajar este material, que se deriva del área alpina de Europa, se cree que todas las cabezas de hacha de este tipo que se encuentran en Gran Bretaña no fueron utilitarias y representaron alguna forma de moneda o productos. de intercambio de regalos. La datación por radiocarbono de la turba en la que se descubrió la cabeza del hacha sugiere que se depositó alrededor del 3200 a. C. Los artefactos de madera encontrados en el sitio incluyen paletas, un plato, flechas, partes de cuatro arcos de avellana, un hacha arrojadiza, alfileres de tejo, palos de excavación, un colchón, un peine, pedales y un fragmento de cuchara. También se han realizado hallazgos realizados con otros materiales, como escamas de sílex, puntas de flecha y un hacha de sílex astillada (en perfecto estado).

Un estudio geofísico del área en 2008 mostró datos poco claros del magnetómetro; la madera puede estar influyendo en la hidrología de la turba, causando la pérdida o recolección de minerales dentro del agua de poro y la matriz de turba.

Constructores

La comunidad que construyó la vía eran agricultores neolíticos que habían colonizado el área alrededor de 3900 aC, y la evidencia sugiere que, para el momento de la construcción, estaban bien organizados y asentados. Antes de esta incursión humana, las tierras altas que rodeaban los niveles estaban muy boscosas, pero los habitantes locales comenzaron a talar estos bosques en esta época para dar paso a una economía predominantemente pastoral con pequeñas cantidades de cultivo. Durante el invierno, las zonas inundadas de los niveles habrían proporcionado a esta comunidad de pesca, caza, alimentación y agricultura abundantes peces y aves silvestres; En el verano, las áreas más secas proporcionaban praderas ricas y abiertas para el pastoreo de ganado vacuno y ovino, juncos, madera y madera para la construcción, y abundantes animales salvajes, pájaros, frutas y semillas. La necesidad de llegar a las islas en la ciénaga era lo suficientemente apremiante para que pudieran montar la enorme actividad comunitaria requerida para la tarea de almacenar la madera y construir la vía, presumiblemente cuando las aguas estaban en su punto más bajo después de un período seco. El trabajo requerido para la construcción de la pista demuestra que tenían habilidades avanzadas para trabajar la madera y sugiere cierta diferenciación de la ocupación entre los trabajadores. También parecen haber estado manejando el bosque circundante durante al menos 120 años.

Construcción

Construido en 3807 o 3806 a. C., la pista era una pasarela que consistía principalmente en tablas de roble tendidas de extremo a extremo, sostenidas por clavijas cruzadas de ceniza, roble y cal, conducidas hacia la turba subyacente. Las tablas, que tenían hasta 40 centímetros (16 pulgadas) de ancho, 3 metros (120 pulgadas) de largo y menos de 5 centímetros (2.0 pulgadas) de espesor, fueron cortadas de árboles de hasta 400 años de edad y 1 metro (39 pulgadas) de de diámetro, talado y partido utilizando solo hachas de piedra, cuñas de madera y mazos. La longitud, la rectitud y la falta de bifurcaciones o ramas en las clavijas sugieren que fueron tomadas de bosques arbolados. Los rieles longitudinales de troncos de hasta 6,1 metros (20 pies) de largo y 7,6 centímetros (3,0 pulgadas) de diámetro, hechos principalmente de avellano y aliso, se colocaron y se mantuvieron en su lugar con las clavijas, que se movieron en ángulo a través de los rieles y en la base de turba del pantano. Luego se cortaron muescas en los tablones para que se ajustaran a las clavijas, y los tablones se colocaron a lo largo de las formas X para formar la pasarela. En algunos lugares, se colocó un segundo riel encima del primero para llevar el tablón por encima del nivel del resto de la pasarela. Algunas de las tablas se estabilizaron con unas delgadas clavijas verticales de madera atravesadas a través de orificios cortados cerca del extremo de las tablas y hacia la turba, y a veces la arcilla, debajo. En el extremo sur de la construcción se utilizaron árboles más pequeños, y las tablas se dividieron a través del grano para utilizar todo el diámetro del tronco. También se han encontrado fragmentos de otras especies arbóreas, como acebo, sauce, álamo, cornejo, hiedra, abedul y manzana.

La configuración del humedal indica que los componentes de la pista deben haber llegado prefabricados, antes de ser ensamblados en el sitio, aunque la presencia de astillas de madera y ramas cortadas indica que se realizó un recorte local. La pista se construyó a partir de aproximadamente 200,000 kilogramos (440,000 lb) de madera, pero Coles estima que una vez que los materiales fueron transportados al sitio, diez hombres podrían haberlo ensamblado en un día.

Sweet Track se usó solo durante unos diez años; el aumento de los niveles de agua puede haberlo envuelto y, por lo tanto, restringido su uso. La variedad de objetos encontrados a lo largo de la pista sugiere que se usaba diariamente como parte de la vida agrícola de la comunidad. Desde su descubrimiento, se ha determinado que partes de Sweet Track se construyeron a lo largo de la ruta de una pista aún anterior, Post Track, que se construyó treinta años antes en 3838 a. C.

Conservación

La mayor parte de la pista permanece en su ubicación original, que ahora se encuentra dentro del sitio biológico de interés científico especial de Shapwick Heath y la Reserva Natural Nacional. Luego de la compra de tierras por parte del National Heritage Memorial Fund, y la instalación de un sistema de bombeo y distribución de agua a lo largo de una sección de 500 metros (1,600 pies), varios cientos de metros de la longitud de la pista ahora se están conservando activamente. Este método de preservar restos arqueológicos de humedales (mantener una capa freática alta y saturar el sitio) es raro. Una sección de 500 metros (1.600 pies), que se encuentra dentro de la tierra propiedad del Consejo de Conservación de la Naturaleza, ha sido rodeada por un banco de arcilla para evitar el drenaje en los campos de turba inferiores circundantes, y los niveles de agua son monitoreados regularmente. La viabilidad de este método se demuestra comparándolo con el cercano Abbot's Way, que no ha tenido un tratamiento similar y que en 1996 se descubrió que se había deshidratado y desecado. La evaluación y el mantenimiento de los niveles de agua en la Reserva Natural Shapwick Heath involucra al Consejo de Conservación de la Naturaleza, el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales, y el Proyecto de Niveles Somerset.

Aunque la madera recuperada de los Niveles estaba visualmente intacta, estaba extremadamente degradada y muy blanda. Siempre que fue posible, las piezas de madera en buen estado, o los extremos trabajados de las clavijas, fueron retirados y conservados para su posterior análisis. El proceso de conservación implicó mantener la madera en tanques calentados en una solución de polietilenglicol y, mediante un proceso de evaporación, reemplazar gradualmente el agua en la madera con la cera durante un período de aproximadamente nueve meses. Después de este tratamiento, la madera se retiró del tanque y se limpió. A medida que la cera se enfriaba y endurecía, el artefacto se volvió firme y se podía manipular libremente.

Una sección de la pista en tierra propiedad de Fisons (que extrajo turba del área) fue donada al Museo Británico en Londres. Aunque esta sección corta se puede ensamblar para fines de exhibición, actualmente se mantiene en la tienda, fuera del sitio y bajo condiciones controladas. Una sección reconstruida se exhibió en el Centro Peat Moors cerca de Glastonbury. El centro fue administrado por el Servicio de Medio Ambiente Histórico de Somerset, pero se cerró en octubre de 2009 como resultado de los recortes presupuestarios impuestos por el Consejo del Condado de Somerset. Las exhibiciones principales son existentes, pero el acceso público futuro es incierto. Otras muestras de la pista se llevan a cabo en el Museo de Somerset.

Las secciones de la pista han sido designadas como un monumento programado, lo que significa que es una estructura histórica y un sitio arqueológico "de importancia nacional" protegidos contra cambios no autorizados. Estas secciones también se incluyen en el Registro del Patrimonio en Riesgo Histórico de Inglaterra.