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Enjambre (abeja melífera)

Enjambre (abeja melífera)

El enjambre es el proceso mediante el cual se forma una nueva colonia de abejas melíferas cuando la abeja reina abandona la colonia con un gran grupo de abejas obreras. En el enjambre principal , aproximadamente el 60% de las abejas obreras abandonan la ubicación original de la colmena con la vieja reina. Este enjambre puede contener de miles a decenas de miles de abejas. El enjambre es principalmente un fenómeno de primavera, generalmente dentro de un período de dos o tres semanas, dependiendo del lugar, pero pueden ocurrir enjambres ocasionales durante la temporada de producción. Se pueden producir calentamientos secundarios secundarios o enjambres de yeso . Los enjambres de yeso suelen ser más pequeños y están acompañados por una reina virgen. A veces, una colmena pululará sucesivamente hasta que los trabajadores la agoten casi por completo.

El enjambre es el medio natural de reproducción de una colonia de abejas melíferas. En el proceso de enjambre, la colonia única original se reproduce en dos y a veces más colonias. Por ejemplo, una especie de abeja melífera que participa en tal comportamiento de enjambre es Apis cerana. Los enjambres de reproducción de esta especie se asientan a 20-30 m del nido natal durante unos días y luego parten hacia un nuevo sitio de nido después de obtener información de las abejas exploradoras. Las abejas exploradoras buscan cavidades adecuadas para construir la casa del enjambre. Los exploradores exitosos luego regresarán e informarán la ubicación de los sitios de anidación adecuados a las otras abejas. Apis mellifera participa en un proceso de enjambre similar.

Preparación

Honey Queen Queen Cup

Las abejas obreras crean copas de reina durante todo el año. Cuando la colmena se está preparando para enjambrar, la reina pone los huevos en las copas de la reina. Se levantan nuevas reinas y la colmena puede enjambrarse tan pronto como las células de la reina estén cubiertas y antes de que las nuevas reinas vírgenes emerjan de sus células de la reina. Una reina acostada es demasiado pesada para volar largas distancias. Por lo tanto, los trabajadores dejarán de alimentarla antes de la fecha prevista del enjambre y la reina dejará de poner huevos. El enjambre crea una interrupción en el ciclo de cría de la colonia original. Durante la preparación del enjambre, las abejas exploradoras simplemente encontrarán una ubicación cercana para que el enjambre se agrupe. Cuando un enjambre de abejas melíferas emerge de una colmena, al principio no vuelan lejos. Pueden reunirse en un árbol o en una rama a solo unos metros de la colmena. Allí, se agrupan alrededor de la reina y envían de 20 a 50 abejas exploradoras para encontrar nuevas ubicaciones adecuadas de nidos. Esta parada intermedia no es para habitación permanente y normalmente se irán en unas pocas horas a un lugar adecuado. Es desde esta ubicación temporal que el grupo determinará el sitio final del nido en función del nivel de emoción de los bailes de las abejas exploradoras. Es inusual si un enjambre se agrupa por más de tres días en una parada intermedia.

El enjambre crea un momento vulnerable en la vida de las abejas melíferas. Los enjambres se aprovisionan solo con el néctar o la miel que llevan en el estómago. Un enjambre morirá de hambre si no encuentra rápidamente un hogar y más tiendas de néctar. Esto ocurre con mayor frecuencia con enjambres tempranos que salen en un día cálido que sigue al clima frío o lluvioso en primavera. La colonia remanente, después de haber producido uno o más enjambres, generalmente está bien provista de alimentos. Pero, los depredadores pueden perder o comer a la nueva reina durante su vuelo de apareamiento, o el mal tiempo puede evitar su vuelo de apareamiento. En este caso, la colmena no tiene más crías jóvenes para criar reinas adicionales, y no sobrevivirá. Un enjambre de yeso generalmente contendrá una joven reina virgen.

La propensión al enjambre difiere entre las razas de abejas melíferas. Las abejas africanizadas son notables por su propensión a enjambre o fugas. La fuga es un proceso en el que toda la colmena se va en lugar de dividirse como en un enjambre. Al ser abejas tropicales, tienden a enjambrar o huir cada vez que la comida escasea, por lo que se vuelven vulnerables en lugares más fríos. Principalmente por falta de suficientes reservas de invierno, las colonias de abejas africanizadas tienden a perecer en el invierno en latitudes más altas.

En general, una colonia de abejas débil no se enjambrará hasta que la colonia haya producido una población mayor de abejas. Las colonias de abejas débiles pueden ser el resultado de un bajo suministro de alimentos, enfermedades como la enfermedad de loque, o de una reina que produce bajas cantidades de huevos.

Selección del sitio de nido

Un buen sitio de anidación para las abejas melíferas debe ser lo suficientemente grande como para acomodar su enjambre (mínimo 15 litros de volumen, preferiblemente ≈40 litros). Debe estar bien protegido de los elementos y tener una pequeña entrada (aproximadamente 12.5 cm cuadrados) ubicada en la parte inferior de la cavidad. Debe recibir una cierta cantidad de calor del sol y no debe estar infestada de hormigas. Además de estos criterios, se prefieren los sitios de anidación con panales abandonados, si las abejas exploradoras pueden encontrar uno, porque esto permite a las abejas conservar mejor sus recursos.

Las abejas exploradoras son los recolectores más experimentados en el grupo de enjambres en reposo. Un explorador individual que regresa al grupo promueve una ubicación que ha encontrado. Ella usa el baile de movimiento para indicar su dirección, distancia y calidad a los demás en el grupo. Cuanto más entusiasmada está con sus hallazgos, más entusiasmada baila. Si puede convencer a otros exploradores para que revisen la ubicación que encontró, despegan, revisan el sitio propuesto y eligen promover el sitio aún más a su regreso.

Varios sitios pueden ser promovidos por diferentes exploradores al principio. Después de varias horas y, a veces, días, un lugar favorito emerge gradualmente de este proceso de toma de decisiones. Para que se tome una decisión en un período de tiempo relativamente corto (el enjambre solo puede sobrevivir durante unos tres días con la miel en la que se atiborraban antes de abandonar la colmena), a menudo se tomará una decisión cuando esté alrededor del 80% de los exploradores han acordado una sola ubicación y / o cuando hay un quórum de 20-30 exploradores presentes en un sitio potencial de anidación. (Si el enjambre esperara que menos del 80% de los exploradores estuvieran de acuerdo, las abejas carecerían de confianza en la idoneidad del sitio. Si esperaran que más del 80% de los exploradores estuvieran de acuerdo, el enjambre estaría desperdiciando su miel almacenada .)

Cuando las abejas exploradoras acuerdan dónde anidar, todo el enjambre agrupado despega y vuela hacia él. Un enjambre puede volar un kilómetro o más a la ubicación explorada, con los exploradores guiando al resto de las abejas volando rápidamente por encima en la dirección correcta. Este proceso de toma de decisiones colectivas es notablemente exitoso en identificar el nuevo sitio de nido más adecuado y mantener intacto el enjambre.

Apicultura

Métodos de control de enjambre

Los apicultores que no desean aumentar su número de colmenas activas pueden usar uno o más de muchos métodos para el control de enjambres. La mayoría de los métodos simulan enjambres para extinguir el impulso de enjambre.

  • Recortando un ala de la reina. Cuando se corta un ala de la reina, puede surgir un enjambre, pero debido a la incapacidad de la reina para volar, el enjambre se reunirá justo fuera de la colmena original, donde el enjambre se puede recoger fácilmente. Aunque este no es un método de prevención de enjambre, es un método de recuperación de enjambre.
  • En el método Demaree, se elimina un marco de cría tapado con la vieja reina. Este marco se coloca en una caja de colmena con marcos y cimientos dibujados vacíos en la misma ubicación de la colmena anterior. Se agrega un super miel a la parte superior de esta colmena coronada por una tabla de corona (conocida como "cubierta interior" en Estados Unidos). La caja de colmena restante sin reina se inspecciona en busca de celdas de reina. Todas las células reina son destruidas. Esta caja de colmena, que tiene la mayoría de las abejas, se coloca encima del tablero de la corona. Las abejas que buscan alimento volverán a la caja inferior agotando la población de la caja superior. Después de una semana a diez días, ambas partes se inspeccionan nuevamente y se destruyen las celdas reina posteriores. Después de otro período de separación, el enjambre se apaga y las colmenas se pueden volver a combinar.
  • Simplemente mantenga abierto el nido de cría . En preparación para el enjambre, las abejas llenan el nido de cría con miel. La reina deja de recostarse para estar lo suficientemente delgada como para volar, y sus abejas nodrizas recién desempleadas la acompañan. El concepto de este método es abrir el nido de cría para emplear a esas abejas nodrizas y lograr que la reina se recueste nuevamente y redirija esta secuencia de eventos. Esto se hace por cualquier cantidad de ligeras variaciones de marcos vacíos en el nido de cría, marcos de cimientos desnudos en el nido de cría o panales estirados en el nido de cría, o al mover los panales de cría a la caja de arriba para causar una mayor expansión del nido de cría.
  • Tablero de damas . A fines del invierno, los marcos se reordenan sobre el nido de cría en crecimiento. Los marcos sobre el nido de cría se alternan entre marcos de miel completos y marcos extraídos vacíos o incluso marcos sin base. Se cree que solo las colonias que perciben tener suficientes reservas intentarán enjambrar. Los cuadros de tablero de ajedrez sobre el nido de cría aparentemente destruyen esta sensación de tener reservas.

Alternativamente, también hay trampas de enjambre con señuelos de feromona Nasonov que pueden usarse para atraer enjambres. Los apicultores que son conscientes de que una colonia se ha enjambrado pueden agregar crías con huevos libres de ácaros. Dada la cría joven, las abejas tienen una segunda oportunidad de criar una nueva reina si la primera falla.

Captura de enjambre

Los apicultores a veces son llamados para capturar enjambres que son lanzados por abejas salvajes o de las colmenas de los apicultores domésticos. La mayoría de los apicultores eliminarán un enjambre de abejas por una pequeña tarifa o incluso gratis si están cerca. Los enjambres de abejas casi siempre pueden ser recolectados vivos y reubicados por un apicultor competente o una compañía de remoción de abejas. El exterminio de un enjambre de abejas rara vez es necesario y se desaconseja si es posible eliminarlas.

Existen varios métodos para capturar un enjambre. Cuando el enjambre se asienta por primera vez y forma un grupo, es relativamente fácil capturar el enjambre en una caja o núcleo adecuado. Un método que puede emplearse en un día soleado cuando el enjambre se encuentra en una rama inferior o un árbol pequeño es colocar una sábana blanca debajo de la ubicación del enjambre. Se coloca una caja nuc en la hoja. El enjambre se rocía desde el exterior con una solución de azúcar (empapa las abejas para que se vuelvan demasiado pesadas para volar) y luego se sacude vigorosamente de la rama. El grupo principal, con suerte incluyendo a la reina, caerá sobre la sábana blanca y las abejas irán rápidamente al primer espacio oscuro de entrada a la vista, que es la apertura del núcleo. Se producirá una marcha organizada hacia la apertura y después de 15 minutos la mayoría de las abejas estarán dentro del centro. Este método de captura no funciona de noche.

Si el enjambre está demasiado enredado en su percha, por lo que no se puede dejar caer en una caja o sábana, se puede suspender una astilla y se puede usar humo suave para "arrastrar" la enjambre hacia la astilla. No se recomienda fumar para calmar un enjambre agrupado. El humo tendrá el efecto contrario en un enjambre agrupado ya que muchas abejas se agitarán y volarán en lugar de asentarse.

Comportamiento humano

Un enjambre de abejas a veces asusta a las personas, aunque las abejas generalmente no son agresivas en esta etapa de su ciclo de vida. Esto se debe principalmente a la falta de cría de las abejas enjambre (abejas en desarrollo) para defender y su interés en encontrar un nuevo lugar de anidación para su reina. Esto no significa que las abejas de un enjambre no atacarán si perciben una amenaza; sin embargo, la mayoría de las abejas solo atacan en respuesta a intrusiones contra su colonia. Además, las abejas rara vez pululan, excepto cuando la posición del sol es directa e impresionante. Los grupos de enjambres, que cuelgan de la rama de un árbol, avanzarán y encontrarán un lugar de anidación adecuado en uno o dos días. Encontrar un enjambre de abejas por primera vez puede ser alarmante. Las abejas tienden a enjambrar cerca de sus colmenas o panales, por lo que si un enjambre es visible, entonces hay un nido cerca. Los enjambres generalmente no son agresivos a menos que se provoquen, por lo que es importante mantener una buena distancia de los enjambres para evitar provocarlos.