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Sumidero (cueva)

Sumidero (cueva)
Un pasaje en una cueva que está sumergida bajo el agua.

Un sumidero , o sifón , es un pasaje en una cueva que está sumergida bajo el agua. Un sumidero puede ser estático, sin flujo interno o externo, o activo, con flujo continuo continuo. Los sumideros estáticos también se pueden conectar bajo el agua al paso activo de la corriente. Cuando es corto en longitud, un sumidero puede llamarse pato .

Exploración más allá de un sumidero

Buceo

Los sumideros cortos se pueden pasar simplemente conteniendo la respiración mientras se agacha a través de la sección sumergida (por ejemplo, Sumidero 1 en Swildon's Hole). Esto se conoce como "buceo libre" y solo puede intentarse si se sabe que el sumidero es corto y no es técnicamente difícil (por ejemplo, restringido o que requiere navegación). Los sumideros más largos y técnicamente más difíciles solo pueden pasar por el buceo en cuevas (como sucedió repetidamente en la exploración de la Cueva Krubera).

Drenaje

Cuando sea práctico, también se puede drenar un sumidero con cubos, bombas o sifones. El bombeo del agua requiere que el flujo de agua hacia el interior del sumidero sea menor que la velocidad a la que la bomba lo vacía, así como un lugar adecuado para recoger el agua vacía. Los sumideros aguas arriba se han vaciado con éxito utilizando mangueras para extraer agua de ellos, como en el Sinkhole Dersios durante la exploración en 2005. El agua se envió más profundamente al sumidero, y los sumideros vacíos revelaron un paso virgen detrás de ellos. Durante un rescate desde más allá de un sumidero aguas abajo en la Cueva Sarkhos en 2002, se bombeó agua corriente arriba en una presa construida a pocos metros sobre el paso inundado.

Algunos manuales también mencionan el uso de explosivos u otras formas de fuerza para vaciar sumideros, pero el daño ecológico causado al frágil ambiente de la cueva generalmente excluye el uso de tales métodos.