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Unidad estratigráfica

Una unidad estratigráfica es un volumen de roca de origen identificable y rango de edad relativo que se define por las características (facies) petrográficas, litológicas o paleontológicas distintivas y dominantes, fácilmente mapeadas y reconocibles que la caracterizan.

Las unidades deben ser asignables y distintas entre sí, pero el contacto no necesita ser particularmente distinto. Por ejemplo, una unidad puede definirse mediante términos como "cuando el componente de arenisca excede el 75%".

Unidades litoestratigráficas

Las secuencias de rocas sedimentarias y volcánicas se subdividen en función de su litología. Pasando de menor a mayor en escala, las principales unidades reconocidas son Cama, Miembro, Formación, Grupo y Supergrupo.

Cama

Una cama es una capa litológicamente distinta dentro de un miembro o formación y es la unidad estratigráfica más pequeña reconocible. Estos normalmente no se nombran, pero pueden ser en el caso de un horizonte marcador.

Miembro

Un miembro es una parte litológicamente distinta de una formación. No todas las formaciones se subdividen de esta manera e incluso donde se reconocen, solo pueden formar parte de la formación.

Formación

Las formaciones son las unidades primarias utilizadas en la subdivisión de una secuencia y pueden variar en escala de decenas de centímetros a kilómetros. Deben ser distintos litológicamente de otras formaciones, aunque los límites no necesitan ser nítidos. Para ser reconocida formalmente, una formación debe tener la extensión suficiente para ser útil en el mapeo de un área.

Grupo

Un grupo es un conjunto de dos o más formaciones que comparten ciertas características litológicas. Un grupo puede estar formado por diferentes formaciones en diferentes áreas geográficas y las formaciones individuales pueden aparecer en más de un grupo.

Supergrupo

Un supergrupo es un conjunto de dos o más grupos y / o formaciones asociadas que comparten ciertas características litológicas. Un supergrupo puede estar compuesto por diferentes grupos en diferentes áreas geográficas.

Unidades bioestratigráficas

Una secuencia de rocas sedimentarias que contienen fósiles puede subdividirse en función de la presencia de taxones fósiles particulares. Una unidad definida de esta manera se conoce como una unidad bioestratigráfica, generalmente acortada a biozona. Los cinco tipos de biozona más utilizados son las zonas de ensamblaje, rango, abundancia, intervalo y linaje.

  • Una zona de ensamblaje es un intervalo estratigráfico caracterizado por un ensamblaje de tres o más taxones fósiles coexistentes que lo distinguen de los estratos circundantes.
  • Una zona de rango es un intervalo estratigráfico que representa el rango de ocurrencia de un taxón fósil específico, basado en las localidades donde ha sido reconocido.
  • Una zona de abundancia es un intervalo estratigráfico en el que la abundancia de un taxón particular (o grupo de taxones) es significativamente mayor que la observada en las partes vecinas de la sucesión.
  • Una zona de intervalo es un intervalo estratigráfico cuya parte superior y base están definidas por horizontes que marcan la primera o la última aparición de dos taxones diferentes.
  • Una zona de linaje es un intervalo estratigráfico que contiene fósiles que representan partes del linaje evolutivo de un grupo fósil particular. Este es un caso especial de una zona de rango.