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Hospital de San Lucas para lunáticos

Hospital de San Lucas para lunáticos

St Luke's Hospital for Lunatics fue fundado en Londres en 1751 para el tratamiento de locos mendigos incurables por un grupo de boticarios filantrópicos y otros. Fue la segunda institución pública en Londres creada para cuidar a las personas con enfermedades mentales, después del Hospital de Santa María de Bethlem (Bedlam), fundado en 1246.

Historia

1896 mapa de Old Street que muestra un plano del hospital.

El primer médico jefe fue el Dr. William Battie, conocido como "un humorista excéntrico". Él creía que "los pacientes de este hospital no estarán expuestos a la vista pública". El tratamiento médico consistió en baños de inmersión fríos para sacar a los locos de su locura. Se profesó un sistema de no restricción, sin embargo, a veces se usaban manillas y otras restricciones.

El hospital se encontraba originalmente en una fundición convertida en Windmill Street, Upper Moorfields, cerca de Bedlam. Fue diseñado por George Dance the Elder en 1750-1; Después de su muerte, su hijo George Dance el Joven lo sucedió como topógrafo en el hospital. Originalmente se construyó para 25 pacientes, pero se amplió y en 1771 estaba superpoblado. Se tomó la decisión de construir un hospital más grande en un nuevo sitio. El diseño se puso a concurso, lo que era una novedad en ese momento. Sin embargo, ninguno de los participantes en la competencia fue exitoso, y se le pidió a Dance que diseñara el nuevo edificio.

En 1786, el hospital se mudó a las instalaciones especialmente diseñadas de Dance en Old Street, entre Bath St y lo que ahora es la rotonda de City Road. El edificio tenía una magnífica fachada de ladrillo de abrazadera, de 500 pies (150 m) de largo, que tenía una entrada central, con las salas masculinas a la izquierda y las salas femeninas a la derecha. El edificio contenía celdas individuales para 300 pacientes, cada una con pequeñas ventanas colocadas en lo alto de la pared, sin calefacción y paja suelta en las camas de madera.

Para 1865 tenía una población de 150 a 160 pacientes, tomados de las clases medias, su propósito original de apoyar a los indigentes había sido abandonado. La proporción de curas en St. Luke's fue del 67 al 70 por ciento en comparación con la de solo el 15 por ciento en los asilos para lunáticos pobres.

Detrás del edificio principal había dos jardines para el ejercicio de los internos menos perturbados, uno para hombres y otro para mujeres. Los residentes más peligrosos se mantuvieron dentro o en sus celdas. El régimen de tratamiento consistió en baños fríos de inmersión y un enfoque en el sistema gastrointestinal con la administración de antiespasmódicos, eméticos (para inducir el vómito) y purgantes.

Todos los pacientes fueron transferidos a otras instituciones o sus hogares en 1916, y los edificios fueron adquiridos por el Banco de Inglaterra para convertirse en St Luke's Printing Works, utilizado para imprimir billetes de banco hasta principios de la década de 1950. El edificio fue demolido en 1963.

En 1922, se sugirió que la unidad benéfica original de San Lucas instituyera una unidad psiquiátrica en cooperación con un hospital general. Esto llevó a la financiación de la caridad de una clínica ambulatoria y una sala de hospitalización psiquiátrica en el Hospital Middlesex. Un nuevo San Lucas, el tercero, fue inaugurado en Woodside Avenue, Muswell Hill, en 1930 por la princesa Helena Victoria. Esto se conocía como el Hospital Woodside Nerve, el Hospital St Luke's Woodside para Trastornos Nerviosos Funcionales y desde 1948 como St Luke's Woodside.

En 2011, el NHS Trust responsable de St Luke's Woodside, Camden e Islington NHS Foundation Trust, cerró sucesivamente todas las salas, dejando abierta solo una unidad de terapia ocupacional y efectuando el cierre por sigilo sin el proceso de consulta requerido para las propuestas formales de cierre. El sitio fue puesto a la venta.

Pacientes notables

  • El poeta Christopher Smart (1722–1771) fue confinado en San Lucas desde 1757 hasta 1763.
  • Jonathan Martin, hermano de John Martin (1789-1854), el pintor romántico inglés. Confinado en 1829 hasta su muerte en 1838 por prender fuego a York Minster.