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Liga de deportes

Grupo de equipos deportivos o atletas individuales que compiten entre sí.

Una liga deportiva es un grupo de equipos deportivos que compiten entre sí en un deporte específico. En su forma más simple, puede ser un grupo local de atletas aficionados que forman equipos entre ellos y compiten los fines de semana; en su forma más compleja, puede ser una liga profesional internacional que gana grandes cantidades de dinero e involucra a docenas de equipos y miles de jugadores.

Terminología

Sinónimos

En muchos casos, las organizaciones que funcionan como ligas se describen usando un término diferente, como asociación, conferencia, división, tabla de clasificación o serie. Esto es especialmente común en deportes individuales, aunque el término "liga" a veces se usa en deportes individuales aficionados como el golf.

El término "liga" a veces también se aplica a las competiciones que tradicionalmente se llamarían torneos, como la UEFA Champions League, que se organiza con múltiples pequeñas competiciones de todos contra todos seguidas de un torneo de eliminación para elegir un ganador general.

Ligas y sistemas de liga

"Liga" y sus sinónimos pueden usarse para abarcar una sola competencia o un grupo relacionado de competencias.

Muchos grupos usan la promoción y el descenso, donde los equipos mejor clasificados en la división inferior son promovidos a la división superior para la próxima temporada, y los equipos peor clasificados en la división superior son relegados a la división inferior para la próxima temporada Bajo este sistema, el término "liga" puede usarse para referirse tanto a un sistema de liga, un grupo de ligas que están unidas de manera jerárquica por promoción y descenso, como a las ligas individuales dentro del sistema de liga. Por ejemplo, en el fútbol de asociación en inglés, la English Football League (EFL) es un sistema de liga, mientras que el término "Liga Nacional" se refiere tanto a la liga inmediatamente debajo del EFL en la pirámide inglesa como a su sistema de liga asociado.

Un sistema alternativo de organización de la liga que se usa principalmente en Australia, Canadá y los Estados Unidos es un modelo cerrado que siempre tiene los mismos equipos jugando, con la admisión ocasional de equipos de expansión y la reubicación de equipos existentes. No hay movimiento de equipo entre las ligas mayores más altas y las ligas menores más bajas.

En muchas de estas ligas de modelos cerrados en Canadá y Estados Unidos, se dividen en subdivisiones en líneas históricas o geográficas. Estos pueden denominarse conferencias o divisiones . Por ejemplo, la National Football League (NFL) se divide en National Football Conference y American Football Conference; La última conferencia se formó en gran medida a partir de los restos de la Liga de Fútbol Americano después de fusionarse con la NFL, aunque ahora contiene tres equipos originales de la NFL y tres equipos de expansión. Tanto la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) como la Liga Nacional de Hockey (NHL) se dividen en conferencias orientales y occidentales. Las conferencias en la NFL, la NBA y la NHL se dividen aún más en subconjuntos, todos los cuales se denominan "divisiones". Estos están basados ​​geográficamente, y los equipos juegan a sus oponentes divisionales más que a cualquier otro, y luego juegan a los otros clubes en su conferencia más que a sus oponentes que no pertenecen a la conferencia.

El béisbol tiene una nomenclatura única, con "Major League Baseball" (MLB) el nombre de la agrupación general de 30 equipos en dos "ligas mayores", la Liga Americana (AL) y la antigua Liga Nacional (NL). Se titulan ligas en lugar de conferencias por varias razones. La Liga Nacional es anterior a la estadounidense por 25 años y fue considerada una liga "mayor" en comparación con sus primeros competidores, y en cierto sentido simplemente extendió este reconocimiento a la Liga Americana, la única liga de influencia financiera similar. Además, las ligas no jugaron ningún calendario de enclavamiento de ningún tipo hasta 1995, y luego agregaron solo una pequeña cantidad de juego interliga, con la principal competencia AL-NL entre sus campeones en la Serie Mundial. Por lo tanto, las dos ligas jugaron competiciones en su mayoría separadas dentro del marco más amplio de MLB. Finalmente, hasta el año 2000, en realidad eran entidades legales separadas, a diferencia de las conferencias de otras ligas. Nippon Professional Baseball en Japón tiene una historia similar, con la Liga Central y la Liga del Pacífico no fundadas juntas.

Debido a esta costumbre de nomenclatura, es común usar términos ligeramente diferentes para hablar de MLB. Cuando alguien puede referirse al "mejor mariscal de campo de la liga" y se entiende que significa la NFL general, una mención similar de "el mejor jardinero de la liga" es casi siempre una referencia a la Liga Americana o Nacional, y "todos béisbol "o similar se utiliza para denotar el estado más grande. Cada una de las ligas mayores también tiene su propio conjunto de premios para reconocer la separación entre los dos, lo que significa que hay dos MVP, dos ganadores de Cy Young, etc. Y dado que su nombre se construye de manera diferente, una descripción del estado de dos ligas en lugar del título de uno, es común escuchar "MLB" sin "el" adjunto, como en "la mayor cantidad de jonrones en MLB este año", ya que uno no diría "las Grandes Ligas de Béisbol".

Organización de la liga

El hilo común entre todas las ligas deportivas es una estructura que permite a los equipos o individuos competir entre sí en un orden no aleatorio en un horario establecido, generalmente llamado "temporada", con los resultados de las competencias individuales que se utilizan para nombrar un campeón general. .

Un campeonato de liga puede disputarse de varias maneras. Cada equipo puede jugar contra cualquier otro equipo un cierto número de veces en un torneo de todos contra todos. Por lo general, los equipos juegan el mismo número de juegos o partidos en su propio estadio y en el de otros equipos, porque la ventaja de jugar en casa es un factor importante en muchos deportes. Cuando los equipos que compiten por un campeonato de torneo no juegan los mismos equipos la misma cantidad de veces, se conoce como un calendario desequilibrado.

En tal configuración, el equipo con el mejor récord se convierte en campeón, en base a un estricto sistema de empate de victorias y derrotas o en un sistema de puntos donde se otorga un cierto número de puntos por un triunfo, pérdida o empate, mientras que También se pueden agregar puntos de bonificación para los equipos que cumplen varios criterios. Muchas ligas también usan playoffs, donde después de que los equipos compiten en una temporada regular en un formato de liga, los mejores equipos (posiblemente determinados por la conferencia o división) avanzan a los playoffs. En algunas de estas ligas, tener el mejor récord de la temporada regular es relativamente poco importante, aunque los equipos mejor clasificados en algunas ligas, como la NFL, pueden obtener adiós a las rondas posteriores de los playoffs, y los equipos que terminan con los mejores récords generalmente tienen la ventaja de jugando con los equipos más débiles que han avanzado a los playoffs.

Alternativas a la organización tradicional de la liga.

Si bien las competiciones de round-robin y modificadas de round-robin son la forma más común de organización de la liga, existen varias formas de organizar una competición deportiva, casi todas las cuales pueden describirse como una "liga". Muchas organizaciones deportivas caen en un continuo entre una falta total de organización, como en un juego de pick-up, y una liga formal como es común en el más alto nivel de los deportes de equipo profesionales.

Deportes no ligados

La forma más simple de competencia es permitir que los equipos jueguen entre sí cuando lo consideren conveniente. En algunos deportes, como las carreras de caballos, el objetivo principal de los participantes es ganar carteras individuales, y hay poca o ninguna clasificación o competencia fuera de ganar ciertas carreras importantes. Se puede imponer una pequeña cantidad de organización de la liga en estos deportes que no pertenecen a la liga a través de una serie o torneo que une varios eventos individuales, como la Triple Corona.

Incluso en deportes de equipo que normalmente usan un formato de liga tradicional, algunos equipos a menudo existen fuera de cualquier liga; estos equipos se conocen generalmente como equipos de barnstorming y programan juegos contra la competencia profesional o amateur local o traen su propia competencia, como lo hicieron los Harlem Globetrotters de barnstorming cuando viajaron con los generales de Washington. Al igual que con los Globetrotters, los equipos de barnstorming a veces enfatizan el espectáculo sobre la competencia atlética.

En Europa, el término "competición de copa" se utiliza para describir torneos eliminatorios o eliminatorios, donde el emparejamiento de equipos en cada ronda está determinado por un "empate" (ver, por ejemplo, la Copa FA en Inglaterra), para distinguir es de una competencia de liga, en la que cada club de la liga o división juega contra los otros equipos un número predeterminado de veces en una temporada, generalmente en casa y fuera.

Además, en Inglaterra, el término fútbol no relacionado con la liga se usa por razones históricas para describir los equipos de fútbol de asociación que juegan en ligas organizadas, pero no en la Liga de fútbol inglesa o la Premier League, los dos niveles más altos de competencia en ese deporte en ese país. .

El béisbol independiente se usa de manera similar en los Estados Unidos para describir los equipos de béisbol que juegan en ligas distintas a las autorizadas por Major League Baseball. Estos equipos juegan en ligas y no deben confundirse con los equipos de tormentas que juegan realmente fuera de la liga.

Rankings y tablas de clasificación

Los deportes individuales a menudo usan un tipo alternativo de organización de la liga donde los competidores se clasifican uno contra el otro. En los casos más simples, como el boxeo, la clasificación significa poco y la mayor competencia es coronar a un campeón en una pelea por el título.

En otros deportes, las clasificaciones y tablas de clasificación ganan importancia cuando se usan en torneos de siembra.

En algunos deportes, los puntos se asignan a resultados en competiciones individuales, y los puntos resultantes se utilizan para generar una clasificación de temporada y determinar el campeón de la temporada. Si bien no suele denominarse "ligas", sino "giras" o "series", estas competiciones de toda la temporada con eventos establecidos son muy similares a las estructuras de la liga en los deportes de equipo. Ejemplos de esto son los deportes de motor, tenis, golf, esquí, voleibol de playa y rugby sietes.

Conferencias y ligas informales

Los deportes universitarios estadounidenses se organizan tradicionalmente en grupos de equipos conocidos como "conferencias". Estas conferencias normalmente mantienen las tablas de la liga y los campeones de la corona dentro de la conferencia, como lo hacen otras ligas deportivas, pero la escuela individual también programa un cierto número de juegos "no relacionados con la conferencia" que se organizan independientemente entre dos escuelas en diferentes conferencias, o entre una conferencia equipo y un equipo que no es de la conferencia. Además, los campeonatos nacionales en algunos deportes universitarios están determinados por un sistema de clasificación o playoff que es independiente de las conferencias individuales.

Ligas deportivas Round-Robin

La mayoría de los deportes de equipo más importantes juegan algún tipo de horario de round-robin, donde el objetivo es que cada equipo juegue un horario relativamente equilibrado entre sí en la liga o en su subdivisión de liga. Dentro de esta estructura, hay algunas diferencias significativas entre las ligas, algunas de las cuales se exponen a continuación.

Tabla única versus horario no balanceado

La forma más sencilla de organizar una liga deportiva, y aún una de las más comunes, es en un formato de doble turno en el que cada equipo juega entre sí dos veces, una en casa y otra fuera. Esto asegura que cada equipo juegue un horario igualmente difícil y que ningún equipo tenga una ventaja indebida en el campo local. Esta organización todavía se usa en muchos deportes de equipo en todo el mundo.

Un posible inconveniente de este formato simple de doble turno es que el número de equipos en la liga determina el calendario. Las ligas más grandes pueden no ser capaces de jugar tantos juegos como un sistema así lo requiera, y las ligas más pequeñas pueden querer más juegos. Además, las ligas cuyos equipos están distribuidos geográficamente en un área amplia (una situación común para las ligas en América del Norte) pueden enfrentar costos de viaje significativos. Una solución es jugar un horario desequilibrado, con algunos equipos jugando juegos adicionales contra otros equipos; esta es la forma en que tradicionalmente se ha programado Major League Soccer, con los juegos adicionales que se juegan contra rivales locales. Algunas ligas también dividen la liga en subunidades, a menudo conocidas como "divisiones" y "conferencias", cada una de las cuales puede jugar un horario equilibrado o no equilibrado.

Copas, torneos y playoffs

Muchas ligas deportivas también participan en un torneo de eliminación única cada año. En los Estados Unidos, México y algunos otros países, estos torneos se denominan comúnmente "playoffs" y se juegan al final de la temporada, y los equipos califican para los playoffs en función de su rendimiento durante la temporada. En Europa, las competiciones de "copa" son más comunes, con todos los equipos jugando en un torneo de eliminación simple que se lleva a cabo durante y en paralelo con la temporada regular.