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Política espacial

La política espacial es el proceso de toma de decisiones políticas y la aplicación de la política pública de un estado (o asociación de estados) con respecto a los vuelos espaciales y los usos del espacio exterior, tanto para fines civiles (científicos y comerciales) como militares. Los tratados internacionales, como el Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967, intentan maximizar los usos pacíficos del espacio y restringir la militarización del espacio.

La política espacial se cruza con la política científica, ya que los programas espaciales nacionales a menudo realizan o financian investigaciones en ciencia espacial, y también con la política de defensa, para aplicaciones como satélites espías y armas antisatélite. También abarca la regulación gubernamental de actividades de terceros, como satélites de comunicaciones comerciales y vuelos privados.

La política espacial también abarca la creación y aplicación de la ley espacial, y existen organizaciones de defensa del espacio para apoyar la causa de la exploración espacial.

Ley espacial

El derecho espacial es un área del derecho que abarca las actividades que rigen el derecho nacional e internacional en el espacio ultraterrestre. Actualmente hay cinco tratados que constituyen el cuerpo del derecho internacional del espacio.

El inicio del campo del derecho espacial comenzó con el lanzamiento del primer satélite artificial del mundo por parte de la Unión Soviética en octubre de 1957. Nombrado Sputnik 1 , el satélite se lanzó como parte del Año Geofísico Internacional. Desde entonces, la ley espacial ha evolucionado y asumido más importancia a medida que la humanidad ha venido utilizando y recurriendo cada vez más a los recursos basados ​​en el espacio.

Política por país

Unión Soviética

La Unión Soviética se convirtió en el primer estado espacial del mundo al lanzar su primer satélite, el Sputnik 1, el 4 de octubre de 1957.

Estados Unidos

La política espacial de los Estados Unidos es redactada por el Poder Ejecutivo bajo la dirección del Presidente de los Estados Unidos, y se somete a aprobación y establecimiento de fondos para el proceso legislativo del Congreso de los Estados Unidos. El Presidente también puede negociar con otras naciones y firmar tratados espaciales en nombre de los Estados Unidos, de acuerdo con su autoridad constitucional. El producto final de la política espacial del Congreso es, en el caso de la política interna, un proyecto de ley que establece explícitamente los objetivos de la política y la asignación presupuestaria para su implementación que se presentará al Presidente para su firma en la ley, o bien un tratado ratificado con otras naciones.

Las organizaciones de defensa del espacio (como el Space Science Institute, la National Space Society y el Space Generation Advisory Council, las sociedades científicas como la American Astronomical Society y la American Astronautical Society; y las organizaciones políticas como las Academias Nacionales) pueden brindar asesoramiento a los gobierno y lobby para objetivos espaciales.

La política espacial civil y científica es llevada a cabo por la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, posterior al 29 de julio de 1958), y las actividades espaciales militares (comunicaciones, reconocimiento, inteligencia, mapeo y defensa antimisiles) son llevadas a cabo por varias agencias del Departamento de Defensa. El Presidente es legalmente responsable de decidir qué actividades espaciales corresponden a las áreas civiles y militares. Además, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del Departamento de Comercio opera varios servicios con componentes espaciales, como el programa Landsat.

El Presidente consulta con la NASA y el Departamento de Defensa sobre sus planes de actividad espacial, como posible aporte para el borrador de la política presentada al Congreso. Él o ella también consulta con el Consejo de Seguridad Nacional, la Oficina de Política Científica y Tecnológica y la Oficina de Gestión y Presupuesto para tener en cuenta la voluntad esperada del Congreso de proporcionar los niveles de financiación necesarios para los programas propuestos.

Una vez que el borrador o tratado de política del Presidente se presenta al Congreso, las políticas civiles son revisadas por el Subcomité de Espacio y Aeronáutica de la Cámara de Representantes y el Subcomité de Ciencia y Espacio del Senado. Estos comités también ejercen supervisión sobre las operaciones de la NASA y la investigación de accidentes como el incendio del Apolo 1 de 1967. Las políticas militares son revisadas y supervisadas por el Subcomité de la Cámara de Fuerzas Estratégicas y el Subcomité del Senado de las Fuerzas Estratégicas, así como el Comité Selecto Permanente de la Cámara de Inteligencia y el Comité Selecto del Senado de Inteligencia. El Comité de Relaciones Exteriores del Senado lleva a cabo audiencias sobre los tratados espaciales propuestos, y los diversos comités de asignaciones tienen poder sobre los presupuestos de las agencias relacionadas con el espacio. Los esfuerzos de política espacial son apoyados por agencias del Congreso como el Servicio de Investigación del Congreso, la Oficina de Presupuesto del Congreso y la Oficina de Responsabilidad del Gobierno.

Historia

La historia temprana de la política espacial de los Estados Unidos está vinculada a la carrera espacial estadounidense-soviética de la década de 1960. La Ley Nacional de Aeronáutica y del Espacio que creó la NASA fue aprobada en 1958, después del lanzamiento del satélite soviético Sputnik 1. A partir de entonces, en respuesta al vuelo de Yuri Gagarin como el primer hombre en el espacio, Kennedy en 1961 comprometió a los Estados Unidos a aterrizar a un hombre en la Luna a fines de la década. Aunque los costos de la Guerra de Vietnam y los programas de la Gran Sociedad obligaron a recortar el presupuesto de la NASA ya en 1965, el primer alunizaje ocurrió en 1969, temprano en la presidencia de Richard Nixon. Bajo la administración de Nixon, el presupuesto de la NASA continuó disminuyendo y tres de los aterrizajes planeados de Apollo Moon fueron cancelados. La administración de Nixon aprobó el comienzo del programa del transbordador espacial en 1972, pero no apoyó la financiación de otros proyectos, como un aterrizaje en Marte, la colonización de la Luna o una estación espacial permanente.

El transbordador espacial se lanzó por primera vez en 1981, durante la administración de Ronald Reagan. Reagan en 1982 anunció un renovado esfuerzo espacial activo, que incluía iniciativas como la construcción de la Estación Espacial Freedom y la Iniciativa de Defensa Estratégica militar, y, más adelante en su mandato, un aumento del 30 por ciento en el presupuesto de la NASA. El desastre del Transbordador espacial Challenger en enero de 1986 condujo a una reevaluación del futuro del programa espacial nacional en el informe de la Comisión Nacional del Espacio y el Informe Ride.

Estados Unidos ha participado en la Estación Espacial Internacional a partir de la década de 1990, el programa del transbordador espacial ha continuado, aunque el desastre del transbordador espacial Columbia ha llevado a la jubilación planificada del transbordador espacial a mediados de 2011. Existe un debate actual sobre el futuro del programa espacial civil posterior al transbordador espacial: el programa Constellation de la administración George W. Bush ordenó a la NASA que creara un conjunto de naves espaciales nuevas con el objetivo de enviar astronautas a la Luna y Marte, pero La administración Obama canceló el programa Constellation, optando por enfatizar el desarrollo de sistemas comerciales de cohetes.

La Visión para la Exploración Espacial establecida bajo la administración de George W. Bush en 2004 fue reemplazada por una nueva política lanzada por Barack Obama el 28 de junio de 2010.

Europa

La Agencia Espacial Europea (ESA) es la agencia espacial común para muchas naciones europeas. Es independiente de la Unión Europea, aunque la Política Espacial Europea de 2007 proporciona un marco para la coordinación entre las dos organizaciones y los Estados miembros, incluidos temas como seguridad y defensa, acceso al espacio, ciencia espacial y exploración espacial.

La ESA se fundó para servir de contrapeso a los programas espaciales dominantes de los Estados Unidos y la Unión Soviética, y para promover la independencia económica y militar de Europa. Esto ha incluido el desarrollo de los cohetes Ariane, que en 1985 habían capturado más del 40 por ciento del mercado de lanzamiento comercial en el mundo libre. El presupuesto de la ESA se divide entre programas obligatorios y voluntarios, el último de los cuales permite a los países miembros individuales perseguir sus propios objetivos espaciales nacionales dentro de la organización.

La Propuesta del Director General de la ESA para la Política Espacial Europea establece: "Los sistemas espaciales son activos estratégicos que demuestran independencia y la disposición para asumir responsabilidades globales. Inicialmente desarrollados como proyectos de defensa o científicos, ahora también proporcionan infraestructuras comerciales de las que dependen sectores importantes de la economía". y que son relevantes en la vida cotidiana de los ciudadanos ... Europa necesita una política espacial efectiva que le permita ejercer un liderazgo global en áreas políticas seleccionadas de acuerdo con los intereses y valores europeos ".

China

Aunque el presidente Mao Zedong planeó después del lanzamiento del Sputnik 1 de Rusia para colocar un satélite chino en órbita en 1959 para celebrar el décimo aniversario de la fundación de la República Popular de China (RPC), China no lanzó con éxito su primer satélite hasta el 24 de abril de 1970. Mao y Zhou Enlai decidieron el 14 de julio de 1967 que la RPC no debía quedarse atrás, y comenzaron el propio programa de vuelo espacial humano de China. El primer éxito se produjo el 15 de octubre de 2003 cuando China envió a su primer astronauta al espacio durante 21 horas a bordo del Shenzhou 5.

El Ministerio de Industria Aeroespacial fue responsable del programa espacial chino antes de julio de 1999, cuando se dividió en la Administración Espacial Nacional de China responsable de establecer la política, y la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, responsable de la implementación.

La Administración Nacional del Espacio de China declara que sus objetivos son mantener la estrategia de desarrollo general del país, realizar innovaciones de manera independiente y autosuficiente, promover el sector de ciencia y tecnología del país y alentar el desarrollo económico y social, y participar activamente en la cooperación internacional.

Federación de Rusia y Ucrania

La Federación de Rusia heredó sus programas espaciales en 1991 de su estado predecesor, la Unión Soviética. La agencia espacial civil de Rusia es la Agencia Espacial Federal Rusa, y su contraparte militar son las Fuerzas de Defensa Aeroespacial de Rusia. La agencia de Ucrania es la Agencia Espacial Estatal de Ucrania, que maneja programas civiles y militares.

En la década de 1980, se consideraba que la Unión Soviética estaba tecnológicamente detrás de los Estados Unidos, pero superó a los Estados Unidos en su presupuesto espacial, y sus cosmonautas habían pasado tres veces más días en el espacio que los astronautas estadounidenses. La Unión Soviética también había estado más dispuesta que los Estados Unidos a embarcarse en programas a largo plazo, como los programas de la estación espacial Salyut y Mir, y aumentó su inversión en programas espaciales durante los años setenta y ochenta.

Después de la disolución de la Unión Soviética, la década de 1990 vio serios problemas financieros debido a la disminución del flujo de efectivo, lo que alentó a Roskosmos a improvisar y buscar otras formas de mantener en funcionamiento los programas espaciales. Esto dio lugar al papel principal de Roskosmos en el lanzamiento de satélites comerciales y el turismo espacial. Si bien las misiones científicas, como las sondas interplanetarias o las misiones de astronomía durante estos años jugaron un papel muy pequeño, aunque roskosmos tiene conexiones con las fuerzas aeroespaciales rusas, su presupuesto no forma parte del presupuesto de defensa del país, Roskosmos logró operar la estación espacial Mir mucho más allá de su vida útil planificada, contribuya a la Estación Espacial Internacional y continúe volando misiones adicionales de Soyuz y Progress.

La economía rusa se disparó a lo largo de 2005 debido a los altos precios de las exportaciones, como el petróleo y el gas, y las perspectivas para la financiación posterior se hicieron más favorables. El presupuesto espacial federal para el año 2009 se mantuvo sin cambios a pesar de la crisis económica mundial, situándose en unos 82 mil millones de rublos ($ 2.4 mil millones). Las prioridades actuales del programa espacial ruso incluyen la nueva familia de cohetes Angara y el desarrollo de nuevas comunicaciones, navegación y naves espaciales remotas con sensores de la Tierra. El sistema mundial de navegación por satélite GLONASS ha sido durante muchos años una de las principales prioridades y se le ha dado su propia línea presupuestaria en el presupuesto espacial federal.

India

El propósito del programa espacial de la India fue delineado por Vikram Sarabhai (considerado como el padre del programa espacial indio):

Hay quienes cuestionan la relevancia de las actividades espaciales en una nación en desarrollo. Para nosotros, no existe una ambigüedad de propósito ... estamos convencidos de que si queremos desempeñar un papel significativo a nivel nacional y en la comunidad de naciones, debemos ser insuperables en la aplicación de tecnologías avanzadas a los problemas reales. del hombre y la sociedad.

El Departamento del Espacio (DoS) es el departamento del gobierno indio responsable de la administración del programa espacial indio. Gestiona varias agencias e institutos relacionados con la exploración espacial y las tecnologías espaciales. El programa espacial indio bajo el DoS tiene como objetivo promover el desarrollo y la aplicación de la ciencia y la tecnología espacial para el beneficio socioeconómico del país. Incluye dos sistemas satelitales principales, INSAT para comunicaciones, servicios de transmisión de televisión y meteorológicos, y un sistema de satélites de detección remota de la India (IRS) para monitoreo y gestión de recursos. También ha desarrollado dos vehículos de lanzamiento satelital, el Vehículo de lanzamiento de satélite polar (PSLV) y el Vehículo de lanzamiento de satélite geosíncrono (GSLV), para colocar en órbita satélites de clase IRS e INSAT.