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Sherlock Holmes y el arma secreta

Sherlock Holmes y el arma secreta (1942) es la cuarta de la serie Basil Rathbone / Nigel Bruce de 14 películas de Sherlock Holmes que actualizó los personajes creados por Sir Arthur Conan Doyle hasta el día de hoy. La película se acredita como una adaptación del cuento corto de Conan Doyle "La aventura de los hombres bailando", aunque el único elemento del material fuente es el código de los hombres bailando. Más bien, es una película de espías que tiene lugar en el contexto de la Segunda Guerra Mundial en curso, con una premisa original. La película trata sobre el secuestro de un científico suizo por su enemigo, el profesor Moriarty, para robar una nueva bomba y venderla a la Alemania nazi. Sherlock Holmes y el Dr. John Watson tienen que descifrar un código secreto para salvar el país. La película es una de las cuatro películas de la serie que son de dominio público.

Trama

Sherlock Holmes (Basil Rathbone) pretende ser un espía nazi para ayudar al científico Dr. Franz Tobel (William Post Jr.) y su nuevo invento, una bomba, para escapar de una trampa de la Gestapo en Suiza. Holmes y Franz vuelan a Londres, donde Holmes lo coloca bajo la protección de su amigo, el Dr. Watson (Nigel Bruce). El científico se desliza en contra de las instrucciones de Holmes para una reunión secreta con su prometida, Charlotte Eberli (Kaaren Verne), y le entrega un sobre que contiene un mensaje codificado. Él le dice a Charlotte que se lo dé a Holmes si le pasa algo. Al abandonar el departamento de Charlotte, un intento de secuestrarlo por espías alemanes es frustrado por un bobby londinense que pasa.

Tobel demuestra con éxito el bombardeo de Sir Reginald Bailey (Holmes Herbert) y los observadores del Comando de Bombarderos. Tobel, ahora bajo la protección del inspector Lestrade (Dennis Hoey) y Scotland Yard, le dice a Sir Reginald que, aunque está dispuesto a proporcionar a los británicos su visión de bomba, solo él sabrá su secreto y tiene un plan complejo para su fabricación para mantener el secreto. seguro. Separa su invención en cuatro partes y le da a cada uno de los cuatro científicos suizos, conocidos solo por él, que construyan por separado y cuyos nombres sean desconocidos entre sí. Poco después, Holmes recibe una llamada de Lestrade diciéndole que Tobel ha desaparecido. Holmes va al piso de Charlotte, donde recibe el sobre de Tobel. En lugar del mensaje codificado, el mensaje interior es de la némesis de Holmes, maestro criminal, el profesor Moriarty (Lionel Atwill).

Disfrazándose como Ram Singh, uno de los viejos secuaces de Moriarty, Holmes busca información en el distrito de Soho. Se encuentra con dos secuaces, Peg Leg (Harold De Becker) y Jack Brady (Harry Cording), pero es capturado por Moriarty. Holmes es puesto en el falso fondo de un cofre marino, pero es rescatado cuando Watson y Lestrade observan a los secuaces luchando con su peso inusual. Holmes regresa al piso de Charlotte para buscar pistas sobre el contenido del mensaje. Encuentra impresiones del mensaje dejado en la página de un bloc de notas sumergiéndolo en "sales fluorescentes ... y luego fotografiándolo (con luz ultravioleta)". Holmes rompe las primeras tres líneas de un código de sustitución del alfabeto astutamente modificado, que son las identidades y ubicaciones de tres de los científicos, pero incapaz de romper la cuarta línea, que ha sido alterada como una precaución adicional, pronto descubre que Moriarty ha asesinado a todos tres y robaron sus partes. Mientras tanto, Moriarty, incapaz de romper la cuarta línea, tortura a Tobel por el nombre del cuarto científico. Holmes deduce el cambio en el código y rompe la cuarta línea, identificando al científico como el profesor Frederick Hoffner (Henry Victor).

Moriarty descifra accidentalmente el código. Envía agentes para secuestrar a Hoffner, quien tiene la brillantez de unir las cuatro partes si Tobel no se recupera de la tortura. Los agentes alemanes llevan al científico, que en realidad es Holmes disfrazado nuevamente, a la fortaleza aparentemente indetectable de Moriarty. Sin que Moriarty lo supiera, Holmes hizo que el verdadero Hoffner conectara un aparato a su automóvil que goteaba pintura luminosa (que Watson ayudó a preparar) a intervalos regulares. Holmes utiliza la vanidad y el orgullo de Moriarty para engañarlo hasta que desangre lentamente a Holmes "gota a gota", para ganar tiempo. Holmes es salvado en el último minuto, sin embargo, por Watson y Lestrade, quienes con la ayuda de Hoffner, siguieron con éxito las gotas. Scotland Yard captura a los espías, pero Moriarty escapa. Cuando intenta completar su fuga a través de un pasadizo secreto, cae seis pies hasta su muerte; Holmes descubrió la trampilla oculta del criminal y la dejó abierta. Con Tobel salvado y la bomba recuperada, Watson señala que las cosas "están mejorando ... esta pequeña isla todavía está en el mapa".

Emitir

  • Basil Rathbone como Sherlock Holmes
  • Nigel Bruce como Doctor Watson
  • Lionel Atwill como Profesor Moriarty
  • Kaaren Verne como Charlotte Eberli
  • William Post Jr. como Dr. Franz Tobel
  • Dennis Hoey como Inspector Lestrade
  • Holmes Herbert como Sir Reginald Bailey
  • Mary Gordon como Mrs. Hudson
  • Henry Victor como Dr. Frederick Hoffner

Notas de reparto

Esta es la segunda película de Basil Rathbone "Sherlock Holmes" en la que Moriarty muere. Holmes lo arroja a la muerte desde lo alto de la Torre de Londres en Las aventuras de Sherlock Holmes de 1939. Durante el curso de la aventura, Holmes adopta los disfraces de un viejo librero alemán (tomado de la historia de Arthur Conan Doyle La aventura de la casa vacía ), el marinero lascar Ram Singh y el científico suizo Profesor Hoffner. Su disfraz como librero fue parodiado en la película The Pink Panther .

Esta película marca la primera aparición de Dennis Hoey como Inspector Lestrade, el detective de Scotland Yard que, con Watson, proporciona gran parte del alivio cómico en seis de las películas de la serie.

Aunque la película se acredita como una adaptación de "The Dancing Men", hay poco parecido entre los dos que no sea el código. Se da a entender que los eventos de "The Dancing Men" son canónicos con los eventos de la película, ya que Watson recuerda "un caso que tuvo hace algunos años".

Lionel Atwill apareció previamente en la película El sabueso de los Baskerville (1939) como el Dr. Mortimer.