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Cipayo

Cipayo

Un sepoy (/ ˈsiːpɔɪ /) fue originalmente la designación dada a un soldado de infantería indio armado con un mosquete en los ejércitos del imperio mogol.

En el siglo XVIII, la Compañía Francesa de las Indias Orientales y sus otras contrapartes europeas emplearon soldados reclutados localmente dentro de la India, principalmente de infantería designada como "cipayos". La mayor de estas fuerzas indias, entrenadas en líneas europeas, era la de la Compañía Británica de las Indias Orientales.

El término "sepoy" todavía se usa en el ejército moderno de Nepal, el ejército indio y el ejército de Pakistán, donde se usa para el rango de soldado privado.

Etimología

El término sepoy se deriva de la palabra persa sepāhī (سپاهی) que significa "soldado de infantería" en el Imperio mogol. En el Imperio Otomano, el término sipahi se usaba para referirse a los soldados de caballería. En su aplicación más común, sepoy era el término utilizado en el ejército indio británico, y anteriormente en el de la Compañía Británica de las Indias Orientales, para un soldado de infantería (un soldado de caballería era una sowar ).

Uso histórico

El término cipayo entró en uso en las fuerzas de la Compañía Británica de las Indias Orientales en el siglo XVIII, donde era uno de muchos, como peones , gentoos , mestees y topasses utilizados para diversas categorías de soldados nativos. Inicialmente se refería a soldados hindúes o musulmanes sin uniforme o disciplina regular. Más tarde se refirió genéricamente a todos los soldados nativos al servicio de las potencias europeas en la India. Cerca del noventa y seis por ciento del ejército de 300,000 hombres de la British East India Company eran nativos de la India y estos cipayos jugaron un papel crucial en la obtención del subcontinente para la compañía.

Los cipayos en el Imperio mogol, el Reino de Mysore y el estado de Arcot, siglos XVII-XVIII

El emperador mogol Aurangzeb lidera su expedición final (1705), (columna de cúpula visible en la parte inferior derecha).

Un Sipahi o un cipayo era un soldado de infantería tanto en el Imperio mogol como en el Reino de Mysore. El emperador mogol Aurangzeb (reinó entre 1658 y 1707) crió batallones de cipayos armados con cerillas, cohetes y granadas. Estas tropas fueron empleadas con éxito en la guerra de asedio, particularmente durante el Asedio de Bidar, el Asedio de Bijapur y el Asedio de Golconda.

Los Nawabs del Carnatic posteriormente mantuvieron fuerzas de infantería de cipayos que prestaron servicio en las Guerras Carnáticas.

Sepoys en servicio británico

La East India Company inicialmente reclutó cipayos de las comunidades locales en las Presidencias de Madrás y Bombay. El énfasis aquí favoreció a los reclutas altos y militares, ampliamente definidos como "de una casta adecuada y de tamaño suficiente". Sin embargo, en el ejército de Bengala, el reclutamiento se realizó solo entre las comunidades de Brahmin y Rajput de alta casta, principalmente de las actuales regiones de Uttar Pradesh y Bihar. El reclutamiento fue realizado localmente por batallones o regimientos a menudo de la misma comunidad, aldea e incluso familia. El oficial al mando de un batallón se convirtió en una forma de sustituto del jefe de la aldea o gaon bura . Él era el mai-baap o el "padre y madre" de los cipayos que formaban el paltan (del "pelotón"). Hubo muchos lazos familiares y comunitarios entre las tropas y numerosas instancias donde los miembros de la familia se alistaron en el mismo batallón o regimiento. El izzat ("honor") de la unidad estaba representado por los colores del regimiento; el nuevo cipayo tuvo que hacer un juramento frente a ellos al alistarse. Estos colores fueron almacenados en honor en el cuarto de guardia y frecuentemente desfilaron ante los hombres. Formaron un punto de reunión en la batalla. El juramento de fidelidad del cipayo fue otorgado a la Compañía de las Indias Orientales e incluyó una promesa de fidelidad a la sal que se ha comido.

El salario de los cipayos empleados por la Compañía de las Indias Orientales, aunque no es sustancialmente mayor que el pagado por los gobernantes de los estados indios, generalmente se pagaba regularmente. Se podían dar adelantos y se permitían las asignaciones familiares del pago adeudado cuando las tropas servían en el extranjero. Había un comisario y se proporcionaron raciones regulares. Armas, ropa y municiones se proporcionaron centralmente, en contraste con los soldados de los reyes locales, cuyo pago a menudo estaba atrasado. Además, los gobernantes locales generalmente esperaban que sus cipayos se armaran y se mantuvieran a través del saqueo.

Esta combinación de factores condujo al desarrollo de un sentido de honor y ética compartidos entre los soldados indios bien entrenados y disciplinados que formaron la clave del éxito de las hazañas de armas europeas en la India y en el extranjero.

Tras la rebelión india de 1857, los regimientos sobrevivientes de la East India Company se fusionaron en un nuevo ejército indio bajo el control directo de la Corona Británica. La designación de "sepoy" se mantuvo para los soldados indios por debajo del rango de lanza naik, excepto en la caballería donde los rangos equivalentes eran sowar o "trooper".

Sepoys en servicio francés

Después de la formación de la Compañía Francesa de las Indias Orientales ( Compagnie des Indes ) en 1719, se crearon compañías de cipayes indios ( cipayes ) para aumentar los regulares franceses y las tropas mercenarias suizas disponibles. Para 1720, los cipayos en el servicio francés sumaban alrededor de 10,000. Aunque muy reducido en número después de su decisiva derrota en la India en la Batalla de Wandewash en 1760, Francia continuó manteniendo un Cuerpo Militar de Cipayos Indios ( Ponpsherry ) en Pondicherry hasta que fue disuelto y reemplazado por un local reclutó a la gendarmería en 1898. El diplomático del siglo XIX Sir Justin Sheil comentó sobre la Compañía Británica de las Indias Orientales que copiaba al ejército indio francés al levantar un ejército de indios:

Es para el genio militar de los franceses que estamos en deuda con la formación del ejército indio. Nuestros vecinos guerreros fueron los primeros en introducir en la India el sistema de perforación de tropas nativas y convertirlas en una fuerza disciplinada regularmente. Su ejemplo fue copiado por nosotros, y el resultado es lo que ahora contemplamos.

- Sir Justin Sheil (1803-1871).

Sepoys en servicio portugués

Los cipayos también fueron reclutados en la India portuguesa. Los portugueses también aplicaron el término cipaio (sepoy) a los soldados africanos en Angola, Mozambique y Guinea portuguesa, además de los agentes de la policía rural africana. Cipaios de Angola proporcionó parte de la guarnición de Goa durante los últimos años del dominio portugués de ese territorio indio.

Otros usos

La misma palabra persa llegó al inglés a través de otra ruta en forma de sipahi y spahi . Zipaio , la versión vasca de la palabra, es utilizada por los nacionalistas vascos izquierdistas como un insulto para los miembros de la policía vasca, lo que implica que no son policías nacionales sino servidores de un ocupante extranjero.

En los países hispanoamericanos, especialmente en Argentina, la palabra cipayo se ha utilizado históricamente como una expresión coloquial peyorativa que se refiere a personas consideradas que sirven intereses extranjeros, especialmente los de Estados Unidos o Gran Bretaña.