base de conocimiento
CTRL+F para buscar su palabra clave

Asilo Lunático Seacliff

Asilo Lunático Seacliff

Coordenadas: 45 ° 40′31 ″ S 170 ° 37′20 ″ E / 45.675254 ° S 170.622091 ° E / -45.675254; 170.622091

Seacliff Lunatic Asylum (a menudo Seacliff Asylum , más tarde Seacliff Mental Hospital ) fue un hospital psiquiátrico en Seacliff, Nueva Zelanda. Cuando se construyó a fines del siglo XIX, era el edificio más grande del país, conocido por su escala y arquitectura extravagante. Se hizo infame por fallas en la construcción que resultaron en un colapso parcial, así como un incendio de 1942 que destruyó un edificio anexo de madera, cobrando 37 vidas (39 en otras fuentes), porque las víctimas quedaron atrapadas en una sala cerrada.

El asilo estaba a menos de 20 millas al norte de Dunedin y cerca del centro del condado de Palmerston, en un lugar costero aislado dentro de una reserva boscosa. El sitio ahora está dividido entre la Reserva de Recreación Truby King , donde la mayoría de los edificios antiguos han sido demolidos y la mayor parte del área sigue siendo un bosque denso, y terrenos de propiedad privada donde varios de los edificios más pequeños del hospital han sido completamente renovados.

Historia

Planificación

La necesidad de un nuevo asilo en el área de Dunedin fue creada por la expansión de la ciudad por la fiebre del oro de Otago, y se desencadenó por la insuficiencia del Asilo Mental de Littlebourne. En 1875, el Consejo Provincial decidió construir una nueva estructura en "una reserva de tierra fina en Brinn's Point, al norte de Port Chalmers". El trabajo inicial se inició en el "denso bosque sin caminos" en 1878, aunque el Director del Servicio Geológico criticó la ubicación del sitio, porque sentía que la ladera era inestable.

Seacliff Asylum fue una de las obras más importantes de Robert Lawson, un arquitecto neozelandés del siglo XIX. Conocido por diseñar en una variedad de estilos, incluido el Renacimiento gótico, comenzó a trabajar en el nuevo asilo en 1874 y estuvo involucrado en él hasta la finalización del bloque principal en 1884. En ese momento, era el edificio más grande de Nueva Zelanda, y debía albergar a 500 pacientes y 50 empleados. Había costado £ 78,000 para construir.

Arquitectónicamente, el trabajo de Lawson en el asilo fue muy exuberante, haciendo que algunos de sus diseños anteriores parecieran relativamente mansos. El manicomio tenía torretas en ménsulas que se proyectaban desde casi todos los rincones, con la línea del techo a dos aguas dominada por una gran torre completa con más torretas y una aguja. El edificio contenía cuatro millones y medio de ladrillos hechos de arcilla local en el sitio y tenía 225 metros de largo por 67 metros de ancho. También se propuso que la gran torre central de 50 m de altura, un elemento esencial de muchos diseños de avivamiento, se doblara como una torre de observación si los internos intentaran escapar.

Más tarde se dijo sobre el edificio y su ubicación (triste) que: "Los victorianos podrían no haber querido que sus locos vivieran con ellos, pero les gustaba alojarlos grandiosamente". .

El asilo se fue agregando progresivamente en años posteriores a medida que se transformó para funcionar como una granja en funcionamiento, aunque la mayoría de los edificios más nuevos eran estructuras de madera mucho más simples. El personal vivía en alojamientos separados cerca de las salas, y pudieron socializar en las cercanías de Dunedin.

Faltas

Los problemas estructurales comenzaron a manifestarse incluso antes de que se completara el primer edificio, y en 1887, solo tres años después de la apertura del bloque principal, ocurrió un gran deslizamiento de tierra, que los topógrafos pronosticaron como un riesgo, y afectó un edificio temporal.

Los problemas con la estabilidad del diseño ya no podían ignorarse, incluso en ese momento, y en 1888 se estableció una investigación sobre el colapso. En febrero de ese año, al darse cuenta de que podía estar en problemas legales, Lawson solicitó a la investigación que le permitiera a un abogado defenderlo. Durante la investigación, todos los involucrados en la construcción, incluidos el contratista, el jefe del Departamento de Obras Públicas, el secretario de obras del proyecto y el propio Lawson, dieron pruebas para respaldar su competencia. La investigación decidió que era el arquitecto quien tenía la responsabilidad final, y Lawson fue encontrado 'negligente e incompetente'. Esto puede considerarse un hallazgo irrazonable ya que la naturaleza de las arcillas de bentonita subyacentes del sitio estaba más allá del conocimiento contemporáneo de la mecánica del suelo, con Lawson señalado como responsable (pero esto ignora el hecho de que los problemas del sitio habían sido señalados por los topógrafos) . Como Nueva Zelanda estaba en este momento sufriendo una recesión económica, Lawson se encontró prácticamente desempleado.

El bloque principal sobrevivió hasta 1959, cuando fue demolido debido a un mayor movimiento de tierra.

Tratamiento

El tratamiento de los pacientes en Seacliff, ya sea dementes, retrasados ​​mentales o recluidos en la institución por lo que hoy se clasificaría simplemente como difícil, a menudo era muy cruel, o incluso cruel, una característica de muchos asilos mentales de la época. , un famoso escritor neozelandés, estuvo recluido en el asilo durante la década de 1940 y fue diagnosticado erróneamente como esquizofrénico. En su autobiografía, recordó que:

"La actitud de los responsables, que desafortunadamente escribieron los informes e influyeron en el tratamiento, fue la amonestación y el castigo, con ciertas formas de tratamiento médico amenazadas como castigo por no 'cooperar' y donde 'no cooperar "podría significar una negativa a obedecer una orden, por ejemplo, de ir a los baños sin puertas con otras seis personas y orinar en público mientras sufre abuso verbal por parte de la enfermera por no estar dispuesta". ¿Demasiado quisquilloso? aprender una o dos cosas aquí ".

Frame describe a otros pacientes golpeados por mojar la cama, y ​​que todos los pacientes tienden a buscar continuamente la posibilidad de escapar. Ella solo escapó de la lobotomía en Seacliff debido a su nuevo éxito público (había ganado un premio literario mientras estaba en la institución). Otros no tuvieron tanta suerte, se vieron obligados a someterse a lo que hoy se considerarían procedimientos bárbaros como la operación `` no sexual '' (extracción de trompas de Falopio, ovarios y clítoris) de Annemarie Anon en lo que en ese momento se consideraba un tratamiento `` exitoso ''. La terapia electroconvulsiva también fue ampliamente utilizada.

Al mismo tiempo, Seacliff fue pionero en algunas partes de su programa de tratamiento, con el notable reformador médico Truby King nombrado Superintendente Médico en 1889, un cargo que ocupó durante 30 años. A los pacientes se les 'recetó' aire fresco, ejercicio, buena nutrición y trabajo productivo (por ejemplo, en lavanderías en el lugar, jardines y una fragua) como parte de su régimen terapéutico. Se le atribuye al Rey haber convertido lo que esencialmente se concibió como un prisión en una granja eficiente de trabajo. Otra de las innovaciones de King fue su implementación de pequeños dormitorios ubicados en edificios adyacentes al asilo más grande. Este estilo de alojamiento ha sido considerado el precursor del sistema de villas adoptado más tarde por todas las instituciones de salud mental en Nueva Zelanda.

Una enfermera que trabajaba en el hospital en los últimos años de su operación describe la situación de manera mucho menos crítica que Frame, y señala que si bien muchos pacientes en Seacliff durante su tiempo (1940) no habrían estado confinados en los días modernos, la atmósfera era más así de una gran comunidad de trabajo. Se pidió a los pacientes capaces de trabajar que ayudaran con diversas tareas, en parte debido a la escasez de personal en la Segunda Guerra Mundial. A menos que se considere peligroso, a los pacientes se les permitieron algunas libertades, como que se les permitiera ir a pescar, una actividad que proporcionaba a los pacientes tiempo libre, al tiempo que ayudaba al negocio de pesca que Truby King había establecido hace mucho tiempo en la cercana Karitane.

Fuego fatal

Alrededor de las 9:45 pm del 8 de diciembre de 1942, se produjo un incendio en la sala 5 del hospital (también llamado edificio 'Simla'). Ward 5 era una estructura de madera de dos pisos añadida a la construcción original, con 39 (41 según algunas fuentes) pacientes femeninas, una de las cuales era una ubicación popular Rosemary TeAura. Todos los pacientes habían sido encerrados en sus habitaciones o en el dormitorio de 20 camas, en parte porque la Segunda Guerra Mundial había causado una escasez de personal de enfermería. Los controles se hicieron solo una vez por hora.

Después de que un asistente masculino notó el incendio, los bomberos del hospital intentaron extinguir las llamas con agua de un hidrante cercano, mientras que dos mujeres fueron salvadas de habitaciones que no tenían persianas cerradas. Sin embargo, las llamas eran demasiado fuertes, y después de una hora la sala se redujo a cenizas, aunque se evitó que el fuego se extendiera a otros edificios. Se cree que todos los pacientes que permanecieron en la sala 5 murieron por asfixia por inhalación de humo.

Una investigación sobre el incendio criticó la falta de personal de enfermería, pero elogió a los bomberos por sus acciones rápidas y valientes, incluida la evacuación rápida de muchos otros pacientes en edificios cercanos amenazados. También destacó la ausencia crítica de rociadores (presente en otras secciones nuevas de la institución), y recomendó su instalación en todas las instituciones psiquiátricas. No se encontró la causa del incendio, aunque se especuló sobre un cortocircuito eléctrico debido a los cimientos cambiantes. El desastre siguió siendo la peor pérdida de vidas de Nueva Zelanda en un incendio hasta el desastre de la tienda Ballantyne en Christchurch cinco años después.

Secuelas

Principalmente como resultado del empeoramiento de las condiciones del suelo que afectaron progresivamente a muchos de los edificios, las funciones hospitalarias de Seacliff se trasladaron progresivamente a Cherry Farm, cerrando en 1973. El sitio se subdividió, y el terreno que rodeaba el sitio original se convirtió más tarde en Truby King Recreation Reserva , que pasó a ser propiedad de Dunedin City en 1991. Alrededor del 80% de la reserva está densamente arbolada, con el área comúnmente llamada 'Bosque Encantado'. El último edificio restante en la reserva fue demolido debido a fallas estructurales en 1992, después de que una iniciativa para establecer un museo de transporte había fallado.

El área restante de los edificios del hospital fuera de la Reserva es de propiedad privada. En el verano de 2006-2007, se realizaron visitas guiadas regulares a los terrenos del hospital junto con el servicio de tren turístico Seasider de Taieri Gorge Railway.