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Samuel Plimsoll

Samuel Plimsoll

Samuel Plimsoll (10 de febrero de 1824 - 3 de junio de 1898) fue un político inglés y reformador social, ahora más recordado por haber ideado la línea Plimsoll (una línea en el casco de un barco que indica el calado máximo seguro y, por lo tanto, el francobordo mínimo para el buque en Diversas condiciones de funcionamiento).

Vida temprana

Samuel Plimsoll nació en Bristol y pronto se mudó a Whiteley Wood Hall, Sheffield, y también pasó parte de su infancia en Penrith, Cumberland. Dejando la escuela a una edad temprana, se convirtió en empleado de la fábrica de cerveza de Rawson, y se levantó para ser gerente.

En 1853, intentó convertirse en comerciante de carbón en Londres. Fracasó y quedó reducido a la indigencia. Él mismo contó cómo vivió durante un tiempo en un alojamiento común durante siete chelines y dos peniques por semana.

A través de esta experiencia, aprendió a simpatizar con las luchas de los pobres, y cuando su buena fortuna regresó, decidió dedicar su tiempo a mejorar su condición.

Sus esfuerzos se dirigieron especialmente contra lo que se conocía como "barcos ataúd": buques poco aptos para navegar y sobrecargados, a menudo fuertemente asegurados, en los que los propietarios sin escrúpulos arriesgaban la vida de sus tripulaciones.

Carrera política

En 1867, Plimsoll fue elegido como miembro liberal del Parlamento para Derby, y se esforzó en vano por aprobar un proyecto de ley que trata el tema de una línea de carga segura en los barcos. El principal problema era la cantidad de parlamentarios poderosos propietarios de barcos en el Parlamento.

En 1872, publicó un trabajo titulado Our Seamen , que se hizo conocido en todo el país. En consecuencia, por moción de Plimsoll en 1873, se designó una Comisión Real, y en 1875 se presentó un proyecto de ley del gobierno, que Plimsoll, aunque consideró inadecuado, decidió aceptar.

El 22 de julio, el Primer Ministro, Benjamin Disraeli, anunció que el proyecto de ley sería retirado. Plimsoll perdió su autocontrol, aplicó el término "villanos" a los miembros de la Cámara y sacudió el puño en la cara del Presidente.

Disraeli propuso que fuera reprendido, pero por sugerencia de Lord Hartington acordó aplazar el asunto durante una semana para darle tiempo a Plimsoll para pensar.

Finalmente, Plimsoll se disculpó. Sin embargo, muchas personas compartieron su opinión de que el proyecto de ley había sido sofocado por la presión de los armadores, y el sentimiento popular obligó al gobierno a aprobar un proyecto de ley que al año siguiente se modificó en la Ley de Transporte Mercantil.

Memorial a Samuel Plimsoll en Victoria Embankment, Londres

Esto otorgó poderes estrictos de inspección a la Junta de Comercio, y la marca que indica el límite seguro al que se puede cargar un barco se conoce generalmente como la marca o línea de Plimsoll.

Plimsoll fue reelegido para Derby en la elección general de 1880 por una gran mayoría, pero cedió su asiento a William Vernon Harcourt, creyendo que este último, como Ministro del Interior, podría promover los intereses de los marineros de manera más efectiva que cualquier miembro privado.

Se le ofreció un escaño en 30 distritos electorales, Plimsoll fue un candidato fracasado en Sheffield Central en 1885. No volvió a entrar en la casa, y más tarde se alejó de los líderes liberales por lo que consideraba su violación de la fe al descuidar la cuestión del envío. reforma.

Fue durante algunos años el presidente honorario de la Unión Nacional de Marineros y Bomberos, y llamó la atención sobre los horrores de los barcos de ganado, donde los animales fueron transportados en condiciones abrumadoras y abarrotadas.

Vida posterior

Más tarde, visitó los Estados Unidos para tratar de asegurar la adopción de un tono menos amargo hacia Inglaterra en los libros de texto históricos utilizados en las escuelas estadounidenses. Murió en Folkestone el 3 de junio de 1898, y está enterrado en el cementerio de San Martín, Cheriton, Kent.

Familia

Plimsoll se casó con su primera esposa, Eliza Ann, hija de Hugh Railton de Chapeltown, cerca de Sheffield, en 1858. En el censo de 1871 fueron enumerados en Hastings, donde se registra a Eliza Ann como ciega en su ojo derecho y sorda en su oído izquierdo. Ella murió en Australia en 1882. No hubo hijos por este matrimonio. Se casó con su segunda esposa, Harriet Frankish, hija del Sr. Joseph Armitage Wade, JP, de Hull y Hornsea, en 1885. En este matrimonio había seis hijos, de los cuales un hijo, Samuel Richard Cobden Plimsoll, y dos hijas le sobrevivieron. .

Legado

En 1873, se lanzó el Samuel Plimsoll , un velero mercante con aparejo completo con casco de hierro, en el astillero de Walter Hood & Co. en Aberdeen, Escocia, para la Aberdeen White Star Line (G. Thompson & Co.). Se le asignó el registro oficial británico. No. 65097 y la señal MKDH. En 1899, se incendió en el río Támesis y tuvo que ser hundida, pero fue reflotado y reparado en 1900. En 1902, fue severamente desmantelada y dañada en un viaje a Port Chalmers, Australia. Remolcada a Sydney y posteriormente a Fremantle, fue reducida al estado de Hulk al año siguiente.

En la década de 1920, los zapatos Plimsoll fueron nombrados por su similitud en apariencia a la línea Plimsoll en barcos.

En Whitehall Garden, un jardín de Victoria Embankment, hay un monumento a Samuel Plimsoll frente a las rejas.

La escritora británica Nicolette Jones publicó The Plimsoll Sensation , una biografía muy aclamada: se le ocurrió la idea de vivir en 1995 en Plimsoll Road en Finsbury Park, al norte de Londres, pero sin saber casi nada de quién lleva el nombre.

Samuel Plimsoll aparece en la tercera serie del drama de televisión histórico de la BBC The Onedin Line , interpretado por el actor David Garfield.