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Samuel Ajayi Crowther

Samuel Ajayi Crowther

Samuel Ajayi Crowther (c. 1809–31 de diciembre de 1891), fue un lingüista yoruba y el primer obispo anglicano africano en Nigeria. Nacido en Osogun (en lo que ahora es el gobierno local de Iseyin, estado de Oyo, Nigeria), él y su familia fueron capturados por invasores de esclavos Fulani cuando tenía doce años.

Fueron liberados de la esclavitud en un puerto costero por la Royal Navy, que hacía cumplir la prohibición contra la trata de esclavos en el Atlántico. Los pueblos liberados fueron reasentados en Sierra Leona. Ahí Ajayi adoptó un nombre en inglés de Samuel Crowther y comenzó su educación en inglés. Adoptó el cristianismo y también se identificó con el ascendente grupo étnico criollo de Sierra Leona. Estudió idiomas y fue ordenado ministro en Inglaterra, donde más tarde recibió un doctorado de la Universidad de Oxford. Preparó una gramática yoruba y la traducción del Libro Anglicano de Oración Común al yoruba, trabajando también en una versión yoruba de la Biblia, así como en otros proyectos de idiomas.

Biografía

Un descendiente directo del rey Abiodun, cita requerida

Mientras estuvo en Sierra Leona, Crowther fue atendido por la Anglican Church Missionary Society (CMS) y se le enseñó inglés. Se convirtió al cristianismo. El 11 de diciembre de 1825 fue bautizado. Se nombró a sí mismo como Samuel Crowther, vicario de Christ Church, Newgate, Londres, y uno de los pioneros de la CMS. Ajayi fue bautizado por John Raban.

Mientras estaba en Freetown, Crowther se interesó por los idiomas. En 1826 fue llevado a Inglaterra para asistir a la escuela de la Iglesia de Santa María en Islington, que había establecido una conexión con los africanos libres en el siglo XVIII. Regresó a Freetown en 1827. Fue el primer estudiante admitido en el recién inaugurado Fourah Bay College, una escuela misionera anglicana. Debido a su interés en el idioma, estudió latín y griego del currículo clásico, pero también Temne de África occidental. Después de completar sus estudios, Crowther comenzó a enseñar en la escuela.

Matrimonio y familia

Crowther se casó con una maestra de escuela, Asano (es decir, Hassana; antes era musulmana), bautizó a Susan. Había sido liberada del mismo barco de esclavos portugués que Ajayi, y estaba entre los cautivos reasentados en Sierra Leona. Ella también se había convertido al cristianismo. Sus varios hijos incluyeron a Dandeson Coates Crowther, quien luego ingresó al ministerio y en 1891 se convirtió en archidiácono del Delta del Níger.

La segunda hija de Susan y Crowther, Abigail, se casó con Thomas Babington Macaulay, un asociado menor. Su hijo y el nieto de Crowther, Herbert Macaulay, se convirtieron en uno de los primeros nacionalistas nigerianos. Jugó un papel importante para terminar con el dominio colonial británico en Nigeria.

Misión

Crowther fue seleccionado para acompañar al misionero James Schön en la expedición de Níger de 1841. Junto con Schön, se esperaba que aprendiera hausa para su uso en la expedición. Su objetivo era estimular el comercio, enseñar técnicas agrícolas, alentar el cristianismo y ayudar a poner fin al comercio de esclavos. Después de la expedición, Crowther fue llamado a Inglaterra, donde fue entrenado como ministro y ordenado por el obispo de Londres. Schön escribió a la Sociedad Misionera de la Iglesia señalando la utilidad y habilidad de Crowther en la expedición, recomendando que esté preparado para la ordenación.

Crowther regresó a África en 1843 y, con Henry Townsend, abrió una misión en Abeokuta, en el actual estado de Ogun, Nigeria.

Crowther comenzó a traducir la Biblia al yoruba y a compilar un diccionario yoruba. En 1843, se publicó su libro de gramática, en el que había comenzado a trabajar durante la expedición de Níger. Una versión yoruba del Libro Anglicano de Oración Común siguió más tarde. Crowther también compiló Un vocabulario del idioma yoruba , que incluye una gran cantidad de proverbios locales, publicado en Londres en 1852.

También comenzó a codificar otros idiomas. Después de las Expediciones británicas de Níger de 1854 y 1857, Crowther, asistido por un joven intérprete de Igbo llamado Simon Jonas, produjo un manual para el idioma Igbo en 1857. Publicó uno para el idioma Nupe en 1860, y una gramática y vocabulario completos de Nupe en 1864.

Crowther se había convertido en un socio cercano y amigo del Capitán James Pinson Labulo Davies, un influyente político, marino, filántropo e industrial en los lagos coloniales. Los dos hombres colaboraron en iniciativas sociales en Lagos, como la fundación de The Academy (un centro social y cultural para la iluminación pública) el 24 de octubre de 1866. Crowther fue el primer patrocinador y el capitán JPL Davies fue el primer presidente.

Méritos

En 1864, Crowther fue ordenado como el primer obispo africano de la Iglesia Anglicana; fue consagrado obispo el día de San Pedro en 1864, por Charles Longley, arzobispo de Canterbury en la catedral de Canterbury. Continuó sus estudios y luego recibió el título de Doctor en Divinidad de la Universidad de Oxford.

Más tarde conoció a la reina Victoria y le leyó la oración del Señor en el idioma nigeriano de yoruba, que ella describió como suave y melodiosa.

En marzo de 1881, él y su hijo Dandeson asistieron a una conferencia en la isla de Madeira, en el Océano Atlántico al oeste de Marruecos. Crowther había comenzado a trabajar en otros idiomas además del yoruba, pero continuó supervisando la traducción de la Biblia yoruba ( Bibeli Mimọ ), que se completó a mediados de la década de 1880, unos años antes de su muerte.

Crowther se celebra con una fiesta en el calendario litúrgico de algunas iglesias anglicanas, incluidas la Iglesia Episcopal (Estados Unidos) y la Iglesia de Nigeria, el 31 de diciembre.

Muerte, entierro, exhumación y entierro.

Crowther murió de un derrame cerebral en Lagos el 31 de diciembre de 1891. Fue enterrado en el cementerio de Ajele en Lagos.

En 1971, el gobierno del estado de Lagos, bajo Mobolaji Johnson, quería reurbanizar el sitio del cementerio para nuevas oficinas gubernamentales y emitió avisos a las familias de los fallecidos. Seth Kale, obispo anglicano de Lagos, en representación de la comunidad anglicana y la familia de Crowther, retrasó la exhumación y el entierro hasta 1976. Se realizó una elaborada ceremonia en un nuevo lugar de entierro y se instaló un cenotafio en la Iglesia Catedral de Cristo, Lagos.

Notas

  1. ^ a b DACB.
  2. ^ Falola y Usman 2009, p. 67)
  3. Herskovits, 1965, p. 35)
  4. ^ a b c Buckland 1901.
  5. ^ "Inteligencia eclesiástica". Los tiempos (33232). Londres. 27 de enero de 1891.
  6. ^ "Macaulay, Thomas Babington (1826 a 1878)". Diccionario de Biografía Cristiana Africana . Archivado desde el original el 19 de agosto de 2014. Consultado el 23 de enero de 2015.
  7. ^ Sociedad misionera de la iglesia 1896, pp. 23-64.
  8. ^ Página 1888, p. 64)
  9. ^ Crowther y Vidal 1852.
  10. ^ Oluniyi 2017, p. 132)
  11. ^ Elebute 2013, p. 169
  12. Adedeji 1971, pp. 25-45.
  13. ^ "Noticias de la iglesia: consagración de tres obispos en la Catedral de Canterbury". Church Times (# 74). 2 de julio de 1864. p. 213. ISSN 0009-658X. Consultado el 15 de diciembre de 2014 - a través de los archivos de UK Press Online.
  14. ^ "Obispo Crowther". Watford Observer . 30 de julio de 1864. p. 4 col F. Recuperado el 9 de febrero de 2016 - a través de British Newspaper Archive.
  15. ^ "La historia de África". Servicio Mundial de la BBC .
  16. ^ Crowther 1900.
  17. ^ "Muerte del obispo Crowther". Nottinghamshire Guardian . 2 de enero de 1892. p. 4 col G. Recuperado el 9 de febrero de 2016 - a través de British Newspaper Archive.
  18. ^ "Crowther espera nuevo entierro". El Proyecto Nostalgia de Nigeria 1960-1980 en Facebook . Daily Times of Nigeria 1971. Consultado el 23 de enero de 2015.
  19. ^ Ukeh y Anokwuru. "Orewande Januario 83 años". NBF News . Consultado el 23 de enero de 2015.