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Ruth Millikan

Ruth Garrett Millikan (nacida en 1933) es una destacada filósofa estadounidense de biología, psicología y lenguaje. Millikan ha pasado la mayor parte de su carrera en la Universidad de Connecticut, donde ahora es profesora emérita de filosofía.

Educacion y carrera

Millikan obtuvo su AB del Oberlin College en 1955. En la Universidad de Yale estudió con Wilfrid Sellars. Aunque W. Sellars se fue a la Universidad de Pittsburgh a mitad del doctorado de Millikan, se quedó en Yale y obtuvo su doctorado en 1969. Ella y Paul Churchland a menudo son considerados los principales defensores del selarianismo "de derecha" (es decir, individualista).

Millikan enseñó medio tiempo en la Universidad de Michigan de 1993 a 1996, pero de lo contrario pasó toda su carrera en la Universidad de Connecticut, donde ahora es profesora emérita. Está casada con el psicólogo y científico cognitivo estadounidense Donald Shankweiler.

Recibió el Premio Jean Nicod y dio las Conferencias Jean Nicod en París en 2002. Fue elegida para la Academia Americana de Artes y Ciencias en 2014. En 2017, recibió el Premio Nicholas Rescher de Filosofía Sistemática de la Universidad de Pittsburgh. y el Premio Rolf Schock en Lógica y Filosofía.

Trabajo filosófico

Millikan es más famosa por la opinión que, en su artículo del mismo nombre de 1989, se refiere como "biosemántica". La biosemántica es una teoría sobre algo a lo que los filósofos a menudo se refieren como "intencionalidad". La intencionalidad es el fenómeno de que las cosas sean 'sobre' otras cosas, los casos de paradigma son pensamientos y oraciones. Mi creencia de que harás mis tareas por mí, por ejemplo, se trata de ti y de mis tareas. Lo mismo se aplica a un deseo, intención u orden oral o escrita correspondiente.

En general, el objetivo de una teoría de la intencionalidad es explicar el fenómeno (las cosas son "sobre" otras cosas) en otros términos más informativos. Dicha teoría tiene como objetivo dar una explicación de en qué consiste esta 'acercamiento'. Así como la química ofrece la afirmación "El agua es H2O" como una teoría de en qué consiste el agua, la biosemántica busca una explicación constitutiva de la intencionalidad. Millikan enfatiza que tal cuenta debe tratar adecuadamente con los rasgos distintivos de la mentalidad como error, confusión y lo que parece estar en una relación (la relación de "acercamiento") con algo que no existe. Por ejemplo: uno 've' que el palo está doblado, pero se da cuenta de lo contrario después de sacarlo del agua; el prospector inexperto cree que se ha hecho rico, pero tiene un trozo de pirita ("oro de tontos"); el mariscal de campo piensa en la batalla del día siguiente, el niño quiere montar un unicornio, y la frase "el mejor primo" es de alguna manera 'sobre' un número que no puede existir (hay una prueba simple de esto).

Como su nombre lo indica, la teoría de Millikan explica la intencionalidad en términos que son ampliamente "biológicos" o teleológicos. Específicamente, explica la intencionalidad utilizando los recursos explicativos de la selección natural: los pensamientos, las oraciones y los deseos sobre los que se 'trata' se aclaran en última instancia por referencia a lo que se ha seleccionado y para qué se ha seleccionado (es decir, qué ventaja otorgó a los ancestros que lo poseyó). Cuando esta selección no es intencional, entonces para qué sirve es su 'función adecuada'.

Igualmente importante es lo que podría llamarse la coevolución de los mecanismos del productor y los mecanismos del consumidor. Millikan se refiere a las historias de selección entrelazadas de estos mecanismos para explicar las características de la mentalidad y ofrecer una amplia gama de posiciones sobre diversos asuntos de disputa en la filosofía de la mente y el lenguaje.

En su artículo "Reflexiones naturalistas sobre el conocimiento", Millikan defiende la posición de que la justificación de creencias verdaderas a través de una explicación de acuerdo con la evolución constituye conocimiento.

Publicaciones

Libros

  • (1984) Lenguaje, pensamiento y otras categorías biológicas (ISBN 978-0262631150)
  • (1993) White Queen Psychology y otros ensayos para Alice (ISBN 978-0262631624)
  • (2000) Sobre ideas claras y confusas pdf (ISBN 978-0521625531)
  • (2004) Las variedades de significado: 2002 Jean Nicod Lectures pdf (ISBN 978-0262633420)
  • (2005) Idioma: Un modelo biológico pdf (ISBN 978-0199284771)
  • (2012) Biosemantik Sprachphilosophische Aufsätze , seis ensayos con prólogo, traducidos por Alex Burri, Surkamp Verlag (ISBN 9783518295793)
  • (2017) Beyond Concepts: Unicepts, Language, and Natural Information (ISBN 978-0198717195)

Nota: los libros de 1993, 2005 y 2012 son colecciones de papeles.

Otros trabajos

Millikan también ha publicado muchos artículos, muchos de los cuales están listados y disponibles aquí.