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Robert A. Baker

Robert Allen Baker Jr. (27 de junio de 1921 - 8 de agosto de 2005) fue un psicólogo estadounidense, profesor de psicología emérita de la Universidad de Kentucky, escéptico, autor e investigador de fantasmas, secuestros de ovnis, monstruos lacustres y otros fenómenos paranormales. Es editor de Psychology in the Wry, una colección de sátiras, y anteriormente fue coeditor de Approaches, una revista trimestral de poesía contemporánea. Sus versos satíricos y humorísticos han aparecido en Vogue, Saturday Review, The Journal of Irreproducible Results, Worm-Runners 'Digest y otras revistas. Escribió 15 libros y es miembro anterior del Comité de Investigación Escéptica.

Vida personal

Baker nació en 1921 en la pequeña comunidad de Blackford, en el condado de Webster, Kentucky. Su padre reparó zapatos y su madre era dependienta de una farmacia. A pesar de su propia falta de educación, sus padres lo alentaron a estudiar desde una edad temprana. Asistió a la escuela primaria en Hopkinsville, Kentucky y se graduó de la Escuela Secundaria Hopkinsville en 1939. Sirvió en las Fuerzas Aéreas del Ejército como criptógrafo durante la Segunda Guerra Mundial, y comenzó a leer sobre psicología humana en ese momento.

Baker murió de insuficiencia cardíaca congestiva en el 52 aniversario de su matrimonio con Rose Paalz "Dolly" Baker, con quien tuvo seis hijos.

Carrera académica

Baker se graduó de la Universidad de Kentucky en 1948 y luego regresó para recibir una maestría en psicología. Recibió un doctorado en psicología de la Universidad de Stanford en 1951.

Después de completar su doctorado, se convirtió en científico del personal del Laboratorio Lincoln del MIT, haciendo investigación militar. En 1953 se unió a la Oficina de Investigación de Recursos Humanos en Fort Knox, donde realizó investigaciones de factores humanos relacionadas con el Ejército.

Sirvió en la facultad de Chico State College y la Universidad de Indiana en el sudeste y fue psicólogo del personal del Departamento de Correcciones de Kentucky. En 1969 se unió a la facultad de la Universidad de Kentucky en el departamento de psicología. Fue presidente del departamento de psicología durante cuatro años. Baker pasó los últimos 20 años de su carrera aquí, hasta su retiro.

Se desempeñó como presidente de la Asociación de Psicología de Kentucky y fue miembro de la Asociación Americana de Psicología.

Baker fue un crítico de la pseudociencia en la práctica de la psiquiatría y la psicoterapia, y de la naturaleza coercitiva de la psiquiatría. Escribió sobre este tema y se alió con Thomas Szasz en sus críticas. En una carta de 2002 a Szasz, Baker se refirió metafóricamente a los psiquiatras como "violadores con el manto de la ciencia".

Carrera como escéptico

Sus padres le inculcaron el escepticismo desde temprana edad. Estaba interesado en los fantasmas cuando era niño, pero se decepcionó al descubrir tras la investigación que los ruidos que emanaban de una "cueva embrujada" cercana eran en realidad de origen natural.

Como psicólogo universitario, a veces encontró casos con un elemento paranormal. Haría todo lo posible para encontrar una explicación o resolución no paranormal para estos casos, y finalmente se ganó una reputación como un "cazafantasmas".

Cuando Joe Nickell buscaba un título avanzado en la Universidad de Kentucky, los dos se conocieron. Más tarde trabajaron juntos en varias investigaciones paranormales y co-escribieron un libro sobre el tema. Nickell dijo una vez: "Nadie sabía más sobre los secuestros alienígenas que Robert Baker".

Después de retirarse de la universidad en 1989, dedicó gran parte de su tiempo a la psicología anómala y al escepticismo científico, escribiendo varios libros sobre temas relacionados, incluyendo hipnosis, fantasmas, abducciones alienígenas y síndrome de falsa memoria. Baker escribió que muchos fenómenos paranormales pueden explicarse a través de efectos psicológicos como alucinaciones, parálisis del sueño y recuerdos ocultos, un fenómeno en el que las experiencias que originalmente causan poca impresión consciente se archivan en el cerebro para ser recordadas repentinamente más tarde.

Fue organizador y se desempeñó como presidente de la Asociación de Educadores y Escépticos de la Ciencia de Kentucky. Escribió numerosos artículos y reseñas de libros para la revista Skeptical Inquirer y el boletín Skeptical Briefs de CSI.

En 2000, fue reconocido cuando un panel de expertos eligió a los escépticos sobresalientes del siglo XX.

En una reunión del consejo ejecutivo del Comité para la Investigación Escéptica (CSI) en Denver, Colorado, en abril de 2011, Baker fue seleccionado para su inclusión en el Panteón de los Escépticos de CSI. El Panteón de los escépticos fue creado por CSI para recordar el legado de los compañeros fallecidos de CSI y sus contribuciones a la causa del escepticismo científico.