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Rex Pierson

Reginald Kirshaw "Rex" Pierson CBE (9 de febrero de 1891 - 10 de enero de 1948) fue un diseñador de aeronaves inglés y jefe de diseño de Vickers Limited, más tarde Vickers-Armstrongs Aircraft Ltd. Fue responsable de Vickers Vimy, un bombardero pesado diseñado durante la Primera Guerra Mundial. y el primer avión en cruzar el Atlántico sin parar. Fue el diseñador jefe del bombardero Vickers Wellington de la Segunda Guerra Mundial.

Vida temprana

Pierson nació el 9 de febrero de 1891 en Little Fransham, Norfolk, hijo del rector el reverendo Kirshaw T. Pierson y su esposa Helen Mary. Fue educado en la Escuela Felsted en Essex.

Carrera

Vickers

Aunque su padre quería que trabajara en un banco, el joven Rex comenzó un aprendizaje en 1908 con Vickers en Erith. Tan pronto como la compañía comenzó una sección de aviones en 1911, se unió a esa parte de la compañía y aprendió a volar. Obtuvo el certificado número 660 del Royal Aero Club Aviator el 14 de octubre de 1913 en Brooklands. Para 1917 era el diseñador jefe de aeronaves en Vickers con sede en sus oficinas de Knightsbridge en Londres.

En 1917 diseñó el bimotor pesado biplano Vickers Vimers bimotor que entró en servicio con la Royal Air Force en 1919. Un Vimy hizo el primer cruce sin escalas del Océano Atlántico por John Alcock y Arthur Brown en junio de 1919. Entre sus muchos Otros diseños fueron el Vickers Vespa que tuvo el récord mundial de altitud en 1932 y el Vickers Wellesley que tuvo el récord mundial de larga distancia en 1938.

Vickers Wellington

También fue diseñador jefe del bombardero bimotor Vickers Wellington que formó la columna vertebral del Comando de Bombarderos de la RAF en la Segunda Guerra Mundial y del cual se construyeron casi 11,500 entre 1936 y 1945. El Wellington, K4049 , voló por primera vez el 15 de junio de 1936 desde Brooklands con Joseph Veranos

Posguerra

Los diseños de posguerra incluyeron Viking, Valetta y Viscount. Pierson fue ascendido a ingeniero jefe en 1946. Su sucesor como diseñador jefe fue el talentoso ingeniero y líder industrial Sir George Edwards.

Vida personal

Después de una larga enfermedad, Pierson murió en su casa en Cranleigh, Surrey, el 10 de enero de 1948, con tan solo 56 años. Su nombre y logros son conmemorados por una conferencia anual de RK Pierson realizada por la Royal Aeronautical Society (Weybridge Branch) en el Brooklands Museum, generalmente en noviembre. . El museo también muestra una colección única de aviones producidos por el equipo de diseño de Vickers dirigido por Pierson y Edwards desde 1917-60.