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Refinería

Una refinería es una instalación de producción compuesta por un grupo de procesos unitarios de ingeniería química y operaciones unitarias que refinan ciertos materiales o convierten materias primas en productos de valor.

Tipos de r

Los diferentes tipos de refinerías son los siguientes:

  • refinería de petróleo, que convierte el petróleo crudo en alcohol de motor de alto octanaje (gasolina / gasolina), gasóleo, gases licuados de petróleo (GLP), queroseno, aceites combustibles para calefacción, hexano, aceites lubricantes, betún y coque de petróleo;
  • refinería de aceite alimenticio que convierte el aceite de cocina en un producto que tiene un sabor, olor, apariencia y estabilidad uniformes;
  • refinería de azúcar, que convierte la caña de azúcar y la remolacha azucarera en azúcar cristalizada y jarabes de azúcar;
  • planta de procesamiento de gas natural, que purifica y convierte el gas natural crudo en gas combustible residencial, comercial e industrial, y también recupera líquidos de gas natural (LGN) como etano, propano, butanos y pentanos;
  • refinería de sal, que limpia la sal común (NaCl), producida por la evaporación solar del agua de mar, seguida de lavado y recristalización;
  • refinerías de metales que refinan metales tales como alúmina, cobre, oro, plomo, níquel, plata, uranio, zinc, magnesio y cobalto;

Una refinería de petróleo típica

La imagen a continuación es un diagrama de flujo esquemático de una refinería de petróleo típica que representa varios procesos unitarios y el flujo de productos intermedios entre la materia prima de entrada de petróleo crudo y los productos finales. El diagrama representa solo uno de los cientos de configuraciones diferentes. No incluye ninguna de las instalaciones habituales que proporcionan servicios públicos como vapor, agua de refrigeración y energía eléctrica, así como tanques de almacenamiento para materias primas de petróleo crudo y para productos intermedios y productos finales.

Diagrama de flujo esquemático de una refinería de petróleo típica.

Planta de procesamiento de gas natural

La imagen a continuación es un diagrama de flujo de bloques esquemático de una planta típica de procesamiento de gas natural. Muestra varios procesos unitarios que convierten el gas natural crudo en gas canalizado a usuarios finales.

El diagrama de flujo de bloques también muestra cómo el procesamiento del gas natural crudo produce subproductos de azufre, subproductos de etano y líquidos de gas natural (LGN) propano, butanos y gasolina natural (denotados como pentanos +).

Diagrama de flujo esquemático de una típica planta de procesamiento de gas natural.

Azucar refinada

El azúcar generalmente se produce a partir de la caña de azúcar o la remolacha azucarera. Sin embargo, la producción mundial de azúcar a partir de la caña de azúcar es al menos el doble de la producción de remolacha azucarera. Por lo tanto, esta sección se enfoca en el azúcar de la caña de azúcar.

Molienda

La caña de azúcar se refina tradicionalmente en azúcar en dos etapas. En la primera etapa, el azúcar en bruto se produce mediante la molienda de la caña de azúcar recién cosechada. En un ingenio azucarero, la caña de azúcar se lava, pica y desmenuza con cuchillos giratorios. El bastón rallado se mezcla con agua y se tritura. Los jugos (que contienen 10-15 por ciento de sacarosa) se recogen y se mezclan con cal para ajustar el pH a 7, evitar la descomposición en glucosa y fructosa y precipitar impurezas. La cal y otros sólidos en suspensión se sedimentan, y el jugo clarificado se concentra en un evaporador de efectos múltiples para hacer un jarabe con aproximadamente 60 por ciento en peso de sacarosa. El jarabe se concentra aún más al vacío hasta que se vuelve sobresaturado, y luego se siembra con azúcar cristalina. Al enfriarse, el azúcar cristaliza del jarabe. La centrifugación luego separa el azúcar del líquido restante (melaza). El azúcar crudo tiene un color amarillo a marrón. A veces, el azúcar se consume localmente en esta etapa, pero generalmente se purifica aún más. El dióxido de azufre se burbujea a través del jugo de caña después de la cristalización en un proceso, conocido como "sulfitación". Este proceso inhibe las reacciones de formación de color y estabiliza los jugos de azúcar para producir azúcar "blanco molino" o "blanco de plantación".

Los sólidos fibrosos, llamados bagazo , que quedan después de la trituración de la caña de azúcar triturada, se queman como combustible, lo que ayuda a un ingenio azucarero a ser autosuficiente en energía. Cualquier exceso de bagazo puede usarse para alimentar animales, producir papel o quemarse para generar electricidad para la red eléctrica local.

Refinamiento

La segunda etapa a menudo se ejecuta en regiones que consumen mucho azúcar como América del Norte, Europa y Japón. En la segunda etapa, se produce azúcar blanco que es más del 99 por ciento de sacarosa pura. En tales refinerías, el azúcar en bruto se purifica aún más por cristalización fraccionada.