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Fiesta de reajuste

Fiesta de reajuste

El Partido Readjuster fue una coalición política birracial formada en Virginia a fines de la década de 1870 durante el período turbulento que siguió a la era de la Reconstrucción. Los reajustadores aspiraban a "romper el poder de la riqueza y el privilegio establecido" entre la élite plantadora de hombres blancos en el estado y promover la educación pública. Su programa atrajo apoyo birracial.

El partido fue dirigido por Harrison H. Riddleberger de Woodstock, un abogado, y William Mahone, un ex general confederado que fue presidente de varios ferrocarriles. Mahone fue una fuerza importante en la política de Virginia desde alrededor de 1870 hasta 1883, cuando los Ajustadores perdieron el control de los demócratas blancos.

El Partido Readjuster hizo más que refinanciar las deudas de la Commonwealth. La fiesta invirtió fuertemente en las escuelas, especialmente para los afroamericanos, y nombró maestros afroamericanos para tales escuelas. El partido aumentó los fondos para lo que ahora es Virginia Tech y estableció su contraparte negra, la Universidad Estatal de Virginia. El Partido Readjuster abolió el impuesto a las encuestas y la publicación pública. Debido a la votación ampliada, Danville eligió un consejo municipal de mayoría negra y contrató una fuerza policial integrada sin precedentes.

Historia

Inmediatamente después de la adopción por parte de Virginia de una nueva constitución estatal y readmisión en los Estados Unidos en 1870, la primera legislatura estatal (una mayoría de cuyos miembros nunca antes habían ocupado un cargo político) aprobó la Ley de Financiación de 1871. Esto afirmó la pre -deuda de guerra mediante la emisión de bonos al 6% de interés por 2/3 del valor nominal de la deuda a la misma tasa de interés y prometió pagar el resto después del acuerdo con West Virginia. El gobernador de Virginia elegido en ese momento, Gilbert Carlton Walker era un banquero en Norfolk y apoyaba la afirmación de la deuda anterior a la guerra. Tuvo el apoyo del Partido Conservador formado por el Comité de los Nueve y caracterizó el tema como un "asunto de honor". Los bonos confederados todavía no tenían valor, y para entonces la deuda de antes de la guerra (intercambiada después de la ley) había sido comprada principalmente por inversores de otros estados e incluso británicos a precios muy reducidos.

En las décadas anteriores a 1861, la Junta de Obras Públicas de Virginia había invertido en canales, carreteras y ferrocarriles, comprando acciones y / o recibiendo hipotecas en empresas de transporte de peaje, puente de peaje, canal y ferrocarril. Para 1861, esos $ 34 millones en inversiones con intereses diferidos del 6% totalizaron alrededor de $ 46 millones. Durante la Guerra Civil Americana, la mayoría de los ferrocarriles habían sido utilizados con fines militares por ejércitos de ambos lados, y se habían convertido en objetivos estratégicos. Se rompieron las líneas de ferrocarril, se quemaron terminales, se volaron puentes y se destruyó material rodante. Varios condados del noroeste también se separaron de Virginia para permanecer en la Unión como el Estado de West Virginia. Gran parte de la poca infraestructura ferroviaria y de canales que quedaba estaba en Virginia Occidental.

Virginia necesitaba que se reconstruyera su infraestructura para restaurar su base económica, especialmente para llevar cultivos y productos manufacturados al mercado. En consecuencia, la Asamblea General de Virginia permitió la reclasificación de sus primeras hipotecas en las líneas ferroviarias existentes a segundas hipotecas, para que los ferrocarriles pudieran obtener dinero de las primeras hipotecas para la reconstrucción. Los funcionarios ejecutivos también permitieron a las corporaciones autoevaluarse para otros fines fiscales, lo que significaba que los impuestos corporativos eran muy bajos. Sin embargo, el estado todavía necesitaba dinero para pagar la deuda, así como para operar el gobierno y en particular las escuelas públicas (teóricamente posible desde los días de Thomas Jefferson, pero solo requerido por la constitución estatal desde 1870). La Ley de Financiación también contenía una disposición que permitía el uso de cupones al valor total para pagar impuestos, lo que reduce significativamente los ingresos estatales (ya que los bonos generalmente se descuentan significativamente). En 1872, la Asamblea General redujo la tasa de interés al 4%, pero el interés de la deuda todavía constituía más de la mitad de los gastos del gobierno, y el estado tenía un déficit significativo. A fines de la década, el auditor estatal estaba pagando la deuda del bono, pero no las deudas con los maestros o las localidades que habían construido escuelas públicas.

Como gran parte de la deuda anterior a la guerra estaba en manos de bancos e inversores del norte, el tema del reembolso de la deuda era complejo. Aquellos que apoyaron un reajuste de la deuda, fueron conocidos como "Reajustadores", mientras que aquellos a favor de financiar toda la deuda (más intereses), fueron conocidos como "Financiadores".

El Partido Readjuster prometió "reajustar" la deuda estatal, derogar el impuesto de votación que había suprimido la votación de negros y blancos pobres, y aumentar los fondos para las escuelas y otras instalaciones públicas. La educación pública se había establecido por primera vez bajo la legislatura de la era de la Reconstrucción, pero las escuelas tenían fondos insuficientes, especialmente las escuelas negras. En 1878, Readjusters aprobó una ley que prohíbe el uso de cupones de bonos para pagar impuestos estatales, pero el conservador John W. Daniel juró que preferiría que se cerraran todas las escuelas públicas en lugar de desviar el dinero de los tenedores de bonos, y el gobernador Frederick WM Holliday lo vetó. La ley de Harrison Riddleberger que limita el interés de los bonos al 3% también fue vetada. Antes de las elecciones del año siguiente, los conservadores aprobaron una ley y emitieron bonos (que aún podrían usarse para pagar impuestos estatales) con tasas de interés que aumentan cada año, al 3% durante los primeros diez años, luego al 4% durante los próximos 20 años y al 5% para su última década.

Después de la Guerra Civil Americana, Mahone intentó combinar muchos ferrocarriles del sur de Virginia en un sistema que condujera al puerto de Norfolk, Virginia. Sin embargo, el Ferrocarril del Atlántico, Mississippi y Ohio compitió con el Ferrocarril de Chesapeake y Ohio (particularmente en la parte noroeste del estado) y se declaró en quiebra en el Pánico de 1873. Esa misma crisis financiera devastó Virginia, lo que provocó grandes déficits además de económicos. El estancamiento al eliminar las segundas hipotecas del estado y los intereses fuera del estado pudieron comprar los bonos existentes de alto interés de 1871 por centavos de dólar.

Mientras su ferrocarril atravesaba varios receptores, Mahone se postuló para gobernador, como candidato del Partido Conservador de Virginia (demócrata), pero el poco conocido Holliday lo había derrotado en las primarias. Mahone había conmocionado a muchos conservadores al proponer reajustar la deuda anterior a la guerra.

Mientras tanto, el reverendo John E. Massey (Parson Massey) y Harrison H. Riddleberger, populistas que representan a los granjeros gravados en las regiones del Piamonte y noroeste del estado, propusieron reorganizar la deuda del estado a una tasa de interés más baja.

Mahone se convirtió en la fuerza impulsora del Partido Readjuster, ya que celebró una convención en febrero de 1879, y eligió una mayoría de la Asamblea General de Virginia a finales de año. Formó una coalición de demócratas y republicanos, con partidarios blancos y negros. Buscó la reducción de la deuda anterior a la guerra de Virginia, con una asignación apropiada a cargo de West Virginia. Durante varias décadas a partir de entonces, los dos estados disputaron la parte de la deuda de Virginia Occidental. El monto se resolvió finalmente en 1915 y West Virginia le debía $ 12,393,929.50 a Virginia, en base a negociaciones sobre los montos de intereses bajo un fallo de 1911 de la Corte Suprema de los Estados Unidos de que West Virginia era parcialmente responsable. La última entrega se pagó en 1939.

Reajustadores en el poder

Los reajustes ganaron una mayoría legislativa en 1879 y nuevamente en 1881 (cuando el gobernador Holliday no era elegible para la reelección). El Partido Readjuster eligió a su candidato, William E. Cameron (ex alcalde de Petersburgo) como gobernador, derrotando a John W.Daniel como candidato del Partido Conservador (y que se postuló en una plataforma anti-mestizaje como se discutió más adelante). Cameron sirvió desde 1882-1886. Causó una aplicación más equitativa de las leyes tributarias, que proporcionaron cierto alivio a las pequeñas empresas y agricultores. Además, muchos jueces de la Corte Suprema de Virginia tenían términos que expiraban durante el apogeo del poder de Readjuster, por lo que la legislatura dominada por Readjuster eligió a Readjusters para reemplazarlos, así como también nombró al ex funcionario de la Confederación (y al legislador del condado de Taylor, Virginia Occidental) George W. Hansbrough como el nuevo reportero de decisiones judiciales.

En 1882, Riddleberger impulsó una medida a través de la Asamblea General de Virginia para reorganizar la deuda anterior a la guerra y repudió aproximadamente 1/3 de la cantidad de antes de la guerra atribuida a West Virginia, que el gobernador Cameron firmó y la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó más tarde. Sin embargo, los tenedores de bonos continuaron impugnando la decisión, y también presionaron al Partido Conservador de Virginia para afirmar pagos de intereses más altos.

Los legisladores estatales eligieron a Mahone como senador de los EE. UU., Y sirvió un mandato, de 1881 a 1887. En el Congreso, se alineó principalmente en la votación con los miembros del Partido Republicano, al igual que el colega Readjuster Harrison H. Riddleberger, a quien sus colegas legisladores eligieron el Senado de los Estados Unidos, donde sirvió un período de 1883-1889.

Colapso

Mientras los republicanos controlaban la presidencia, Mahone controlaba el patrocinio en Virginia. Sin embargo, el demócrata Grover Cleveland fue elegido presidente de los EE. UU. En 1884 y, por lo tanto, patrocinó al que había sido el Partido Conservador (y que se convirtió en el Partido Demócrata en 1883).

Los Ajustadores perdieron el control de la legislatura estatal en 1883 después de los disturbios raciales en Danville, Virginia, inmediatamente antes de votar. El demócrata Fitzhugh Lee se convirtió en gobernador, derrotando al Readjuster John Sergeant Wise en un 5% y sucediendo a Cameron en 1885. Sin embargo, Readjuster Parson Massey ganó las elecciones como teniente gobernador en 1885. El colapso del partido Readjuster también se precipitó en parte por su nombramiento de dos libertos. a la junta escolar de Richmond. J. Taylor Ellyson, quien serviría varios términos como alcalde de Richmond y luego se convertiría en teniente gobernador, fue elegido senador estatal de Richmond en una plataforma anti-reajuste.

Los legisladores eligieron al demócrata John W. Daniel para suceder a Mahone en 1886. John S. Barbour Jr., hijo del presidente de Orange and Alexandria Railroad había organizado la revitalización del Partido Demócrata sobre principios conservadores en 1883, y sucedió a Riddleberger en 1888. El demócrata de Virginia La legislatura solo apoyó a candidatos demócratas para el Senado de los EE. UU., ya que Barbour y Thomas Staples Martin formaron lo que luego se convertiría en la Organización Byrd. Finalmente, en 1892, la Asamblea General adoptó la Ley Olcutt que prohibió el uso de los cupones de bonos para pagar impuestos estatales.

El colapso de la coalición republicana birracial también estuvo relacionado con una lucha más amplia por el matrimonio y el intento de la legislatura de prohibir el mestizaje. John M. Langston, cuyo padre era blanco y madre de ascendencia africana e indígena, se postuló para el Congreso de los Estados Unidos en la fortaleza de Mahone en Petersburgo, criticando al jefe político por descuidar a los afroamericanos, excepto el día de las elecciones. Los libertos querían proteger la igualdad de derechos en el matrimonio, en parte para obtener protección para los matrimonios de hecho anteriores.

Mahone se mantuvo activo en política, pero después de perder su candidatura a la reelección como senador de los Estados Unidos, en 1889 perdió otra candidatura para gobernador como republicano (perdiendo por un margen mucho mayor que JS Wise cuatro años antes). Riddleberger murió en 1890, Mahone en 1895 y Parson Massey en 1901.

Después de que el Partido Readjuster desapareció, el Partido Republicano dejó de ser competitivo en el estado. El Partido Demócrata de Virginia dominó e incorporó las leyes de Jim Crow en la Constitución de Virginia de 1901/2. Algunas de esas leyes se adoptaron en las dos décadas anteriores (incluida la prohibición de los condenados por robo menor o un delito que implica una pena de voto) y privaron efectivamente a la mayoría de los negros y algunos blancos pobres. La segregación racial legalizada de las instalaciones públicas incluía todas las escuelas y el transporte. Aquellos con ascendencia africana no podían servir en jurados ni postularse para ningún cargo, por lo que perdieron voz política. La mayoría de los negros fueron privados de sus derechos hasta después de mediados de la década de 1960, cuando el movimiento de derechos civiles obtuvo la aprobación de la legislación federal para hacer cumplir los derechos de integración y votación.