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Ratha Saptami

Ratha Saptami

Ratha Saptami o Rathasapthami (sánscrito: रथसप्तमी o Magha Saptami ) es un festival hindú que cae en el séptimo día (Saptami) en la mitad brillante ( Shukla Paksha ) del mes hindú Maagha. Se representa simbólicamente en la forma del dios del sol Surya girando su Ratha (carro) dibujado por siete caballos (que representan siete colores) hacia el hemisferio norte, en dirección noreste. También marca el nacimiento de Surya y, por lo tanto, se celebra como Surya Jayanti (el cumpleaños del dios Sol).

Ratha Saptami simboliza el cambio de estación a primavera y el inicio de la temporada de cosecha. Para la mayoría de los agricultores indios, es un comienzo auspicioso del Año Nuevo. El festival es observado por todos los hindúes en sus casas y en innumerables templos dedicados a Surya, en toda la India.

Antecedentes

Carro de Surya

La adoración al sol está profundamente arraigada en los Vedas de la religión hindú y su antigüedad también se relaciona con varias mitologías del mundo, como la de China, Egipto y Mesopotamia. El hindú de Gayatri Mantra, los cantos védicos sagrados a Savitr (dios del sol), es recitado por los hindúes todos los días con gran reverencia. A medida que evolucionó el hinduismo puranic, se estableció la adoración al sol.

En el Rig Veda Mandala 10 / Hymn 85, se menciona a la novia del dios del sol sentada en un carro tirado por dos corceles. Este simbolismo es, por lo tanto, común tanto a la mitología nórdica como a la historia védica.

Los versos relevantes (traducidos del sánscrito por Ralph Griffith) son los siguientes:

10. Su espíritu era el auto nupcial; su cubierta era el cielo: Bright eran los dos corceles que lo dibujaron cuando Surya se acercó a la casa de su esposo.
11. Tus corceles eran estables, mantenidos en su lugar por el verso sagrado y el himno de Sama: todos los autos eran tus dos ruedas de carro: tu camino era tembloroso en el cielo,
12. Limpio, como estabas, con el viento de tus ruedas, estaba el eje sujeto allí. Surya, dirigiéndose a su Señor, montó un automóvil de moda espiritual.

Significado religioso

Ratha Saptami está representado simbólicamente en la forma del Dios del Sol Surya girando su Ratha (Carro) tirado por siete caballos, con Aruṇa como el auriga, hacia el hemisferio norte, en dirección noreste. El significado simbólico de la ratha y los siete caballos reinados es que representa los siete colores del arco iris. También se dice que los siete caballos representan los siete días de una semana que comienzan con el domingo, el día del dios Sol Surya. El carro tiene 12 ruedas, que representan los 12 signos (cada uno de 30 grados) del Zodiaco (360 grados) y constituyen un año completo, llamado Samvatsara. La casa del Sol es Leo (Simha) y se muda de una casa a la siguiente cada mes y el ciclo total tarda 365 días en completarse. El festival Ratha Saptami busca la difusión cósmica benévola de energía y luz del Dios del Sol.

Ratha Saptami también marca el aumento gradual de la temperatura en el sur de la India y espera la llegada de la primavera, que más tarde es anunciada por el festival de Ugadi o el día del Año Nuevo lunar hindú en el mes de Chaitra.

Leyendas

Ratha Saptami también marca el nacimiento de Surya para sabio Kashyapa y su esposa Aditi y, por lo tanto, celebrado como Surya Jayanti (el cumpleaños del dios del sol). Una leyenda es narrada por el Rey Yashovarma del imperio Kamboj, un rey noble que no tenía heredero para gobernar su reino. En sus oraciones especiales a Dios, fue bendecido con un hijo. Los votos del rey no terminaron con esto, ya que su hijo tenía una enfermedad terminal. Un santo que visitó al rey le aconsejó a su hijo que realizara el Ratha Saptami pooja (adoración) con reverencia para deshacerse de sus pecados pasados. Una vez que el hijo del Rey realizó esto, su salud se restableció y gobernó bien su reino. También se dice que el sabio Bhisma respiró por última vez el cuarto día después del día de Rathasaptahmi en ekaadashi.

Templos del sol

Ídolo de Surya en el templo de Konarak Templo del Sol, Modhera

Hay templos de Surya en toda la India donde Ratha Sapthami se celebra fervientemente. Sin embargo, el más famoso es el sitio del Patrimonio Mundial del Templo del Sol Konarak, en Konark, Orissa. Además de Konark, hay otro templo del sol en Orissa, el Templo Biranchi Narayan (Biranchi khetra) en Buguda, distrito de Ganjam. Hay templos solares en Modhera, Gujarat, creados por el rey Bhimdev de la dinastía Chaulukya, en Arasavalli, Andhra Pradesh y en grupos de templos de Navagraha en Tamil Nadu y Assam. El Templo del Sol en Martand (Jammu y Cachemira) y el Templo del Sol de Multan son templos que fueron destruidos durante los conflictos musulmanes en el pasado.

Observancias religiosas

Dios Vishnu en su forma de Surya (el Dios del Sol) generalmente es adorado en este día. Por lo general, Rathasapthami comienza en los hogares con un baño de purificación (el baño también se realiza en un río o mar) sosteniendo varias hojas de Ekka ( Calotropis Gigantea ) en la cabeza mientras se baña y canta un verso que se supone que invoca la benevolencia del Señor en todo eso se entrega durante el resto del año. Argyam o (Tharpanam) (agua contenida en las palmas) se ofrece al Dios del Sol en este día mientras se cantan himnos al Dios del Sol. También implica hacer una puja con el ritual Naivedhya (ofrenda de alimentos a Dios) y ofrecer flores y frutas. Oraciones importantes ofrecidas al dios Sol en esta ocasión son Adityahridayam, Gayathri, Suryashtakam, Surya Sahasram namam. El momento preferido para el pooja es dentro de una hora después del amanecer. En lugares como Mysore y Melkote, las procesiones ceremoniales llevan el Mandala de Surya, el ícono de Surya.

Arka (en sánscrito, que significa un rayo o relámpago) se va, también llamada Aak en hindi, Ekka (en kannada), Jilledu en telugu, Erukku en tamil y Calotropis Gigantea (cáñamo de cuerda) en inglés. Arka también es sinónimo de Surya o Sun. Su importancia para Dios del Sol podría compararse con la importancia de las hojas de Tulsi ( Ocimum tenuiflorum ) para Vishnu. Las hojas de Arka también se usan para adorar al dios Ganesha conocido con el nombre de Arka Ganesha y también para la adoración de Hanuman. Sus tallos, llamados samidha (ofrendas de sacrificio de madera) se utilizan para el ritual de Yagna como una ofrenda de sacrificio para un fuego ritual. Se dice que su forma representa los hombros y el carro de Sun God. Su uso durante el baño ceremonial ritualista implica la colocación de siete hojas: una en la cabeza, dos en los hombros, dos en las rodillas y dos en los pies. En este día, en el sur de la India, Kolam es dibujado con polvo de arroz de color que representa un carro y siete caballos como símbolo del Ratha Saptami. El pastel de vaquero también se quema en el centro de esta representación y se ofrece leche hervida al fuego al Dios del Sol. En algunos de los templos importantes de Vaishnavite como Tirumala, Srirangam, Srirangapattana y Melukote, Ratha Saptami es uno de los festivales importantes del año. El Festival Anual del Automóvil del Señor Veera Venkatesha del Templo Sri Venkatramana en Mangalore se celebra en este día y es conocido como Kodial Teru o Mangaluru Rathotsava.

En tirumala

En Ratha Sapthami se celebra un día Brahmotsavam en Tirumala. En este día, la deidad presidenta de Lord Malayappa Swamy junto con sus consortes divinos Sridevi y Bhudevi son llevados a una procesión en las calles Thiru Mada en Tirumala. Las deidades llevadas a cabo en una jubilosa procesión alrededor de las calles Thiru mada que rodean el santuario de Balaji en siete vahanams diferentes (sapthami = siete). Debido a esto, el día de RathaSapthami se llama "Mini-Brahmotsavam" en Tirumala. El día comienza con 'Surya prabha vahanam' a las 5.30 de la mañana temprano, seguido de Chinna Sesha Vahanam a las 9 de la mañana, Garuda Vahanam a las 11 a.m., Hanuman Vahanam a la 1 p.m., Chakrasananam a las 2 p.m., Kalpavriksha Vahanam a las 4 p.m., Sarvabhoopala Vahanam a las 6 p.m. pm respectivamente. El día termina con el Chandra Prabha Vahanam a las 8 pm. Lord Venkateshwara bendecirá a los devotos durante aproximadamente 1 hora en cada Vahanam (desde la hora de inicio), en Thiru Mada Veedhis de Tirumala Tirupati