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Escuela desigual

Escuela desigual

Las escuelas irregulares eran organizaciones caritativas dedicadas a la educación gratuita de niños indigentes en la Gran Bretaña del siglo XIX. Las escuelas se desarrollaron en distritos de clase trabajadora. Las escuelas irregulares estaban destinadas a los niños más desamparados de la sociedad. Se argumentaba que estos niños a menudo eran excluidos de la educación de la Escuela Dominical debido a su aspecto descuidado y su comportamiento a menudo desafiante. El London Ragged Schools Union se estableció en abril de 1844 para combinar recursos en la ciudad, proporcionando educación gratuita, comida, ropa, alojamiento y otros servicios misioneros en el hogar para niños pobres. Aunque el London Ragged School Union no se extendió más allá de la metrópoli, sus publicaciones y panfletos ayudaron a difundir los ideales escolares desiguales en todo el país.

Trabajando en los distritos más pobres, los maestros (que a menudo eran trabajadores locales) inicialmente utilizaron establos, lofts y arcos ferroviarios para sus clases. La mayoría de los docentes eran voluntarios, aunque un pequeño número estaba empleado. Se hizo hincapié en la lectura, la escritura, la aritmética y el estudio de la Biblia. El plan de estudios se expandió a materias industriales y comerciales en muchas escuelas. Se estima que alrededor de 300,000 niños pasaron solo por las escuelas irregulares de Londres entre 1844 y 1881.

El Museo de la Escuela Ragged en el East End de Londres muestra cómo se vería una escuela irregular; Está alojado en edificios anteriormente ocupados por el Dr. Thomas Barnardo. El Museo de la Escuela Ragged ofrece una idea del funcionamiento de una escuela irregular, pero la institución de Thomas Barnardo difería considerablemente en la práctica y la filosofía de las escuelas responsables ante la Unión Escolar Ragged de Londres.

Primeros días

Varias escuelas diferentes afirman haber sido pioneras en la educación verdaderamente gratuita para niños pobres. Para muchos de los niños indigentes de Londres, ir a la escuela todos los días no era una opción. Desde el siglo XVIII en adelante, las escuelas para niños pobres eran pocas y distantes. Habían comenzado en áreas donde alguien había estado lo suficientemente preocupado como para querer ayudar a los niños desfavorecidos a una vida mejor.

A finales del siglo XVIII, Thomas Cranfield ofreció educación gratuita para niños pobres en Londres. Si bien era sastre de profesión, la formación académica de Cranfield incluía estudios en una escuela dominical en Kingsland Road, Hackney. En 1798, estableció una escuela infantil gratuita en Kent Street, cerca del Puente de Londres. Al momento de su muerte en 1838, había establecido 19 escuelas gratuitas que brindaban servicios a niños y bebés que vivían en las zonas de bajos ingresos de Londres. Estas oportunidades y servicios se ofrecían días, noches y domingos para los niños desamparados de familias pobres en todo Londres.

John Pounds, un zapatero de Portsmouth, proporcionó una importante inspiración para el movimiento. A la edad de doce años, el padre de Pounds hizo arreglos para que fuera aprendiz de carpintero. Tres años después, cayó en un dique seco y quedó paralítico de por vida después de dañar su muslo. Incapaz de trabajar como carpintero de barcos, John se convirtió en zapatero y, en 1803, tenía su propia tienda en St Mary Street, Portsmouth. En 1818, Pounds, conocido como el zapatero lisiado , comenzó a enseñar a los niños pobres sin cobrar tarifas. Reclutó activamente a niños y jóvenes para su escuela. Pasó tiempo en las calles y los muelles de Portsmouth haciendo contacto e incluso sobornándolos para que vinieran con la oferta de papas horneadas. Comenzó a enseñar a los niños locales a leer, escribir y aritmética. Su reputación como maestro creció y pronto tuvo más de 40 estudiantes asistiendo a sus clases. También dio clases de cocina, carpintería y zapatería. Libras murieron en 1839. Las libras rápidamente se convirtieron en un testaferro para las escuelas; su ethos se usó como inspiración para el movimiento posterior.

En 1841, el sheriff Watson estableció una escuela en Aberdeen, Escocia. A diferencia de los esfuerzos anteriores de Pounds y Cranfield, Watson utilizó la compulsión para aumentar la asistencia a la institución. Watson estaba frustrado por la cantidad de niños que cometieron un delito menor y lo enfrentaron en la sala del tribunal. En lugar de enviarlos a prisión por vagancia, Watson estableció una escuela para niños. Como funcionario de la ley, el sheriff arrestó a los niños vagabundos y los matriculó en la escuela.

La Escuela de Alimentación Industrial abrió sus puertas para proporcionar lectura, escritura y aritmética. Watson creía que obtener estas habilidades ayudaría a los niños a superar el nivel más bajo de la sociedad. Sin embargo, no se limitó a las 'tres R', ya que los jóvenes académicos también recibieron instrucción sobre geología. Se proporcionaron tres comidas al día y se les enseñó a los niños oficios útiles como la fabricación de calzado y la impresión. En 1843 siguió una escuela para niñas. En 1845, las escuelas se integraron. A partir de aquí, el movimiento se extendió a Dundee y otras partes de Escocia.

El mismo año en que Watson estableció su escuela en Aberdeen, la escuela irregular Field Lane comenzó en Clerkenwell, Londres. Los historiadores han debatido qué tan conectado estaba el movimiento entre Inglaterra y Escocia. EAG Clark argumentó que "las escuelas de Londres y Escocia tenían poco en común excepto su nombre". Más recientemente, Laura Mair ha demostrado que la literatura, la filosofía y las personas apasionadas se comparten entre las escuelas. Ella escribe que "las escuelas forjaron vínculos significativos entre ciudades y países que no tuvieron en cuenta la distancia física". Fue SR Starey, el secretario de la escuela harapienta de Field Lane, quien primero aplicó el término 'harapiento' a las instituciones en un anuncio que presentó al The Times en busca de apoyo público.

Si bien la Escuela Ragged Original de Edimburgo, establecida por el reverendo Thomas Guthrie en abril de 1847, no fue la primera escuela irregular en Escocia, Guthrie fue más tarde reconocida como líder central del movimiento. Su 'Súplica por las escuelas irregulares', publicada en marzo de 1847 para obtener el apoyo del público a una escuela en la ciudad, expuso sus argumentos indiscutibles que demostraron ser muy influyentes. A Guthrie se le presentó por primera vez la idea de unas escuelas irregulares en 1841, mientras actuaba como Ministro de la Parroquia de la Iglesia de San Juan en Edimburgo. En una visita a Anstruther en Fife, vio una foto de John Pounds en Portsmouth y se sintió inspirado y humillado por el trabajo del zapatero.

Nacimiento de la organización.

En abril de 1844, Locke, Moutlon, Morrison y Starey formaron un comité directivo para abordar las necesidades de bienestar social de la comunidad. El 11 de abril de 1844, en 17 Ampton Street, cerca de Grays Inn Road, facilitaron una reunión pública para determinar el interés local, la viabilidad de la investigación y establecer la estructura. Este fue el nacimiento de la Ragged Schools Union. En 1944, la Unión adoptó el nombre de "Sociedad Shaftesbury" en honor del Séptimo Conde de Shaftesbury. En 2007, la Sociedad se fusionó con John Grooms, tomando el nuevo nombre de Livability.

El Sr. Locke, del Ragged School Union, pidió más ayuda para mantener abiertas las escuelas. Se hicieron muchas peticiones de financiación y subvenciones al Parlamento para ayudar con la reforma educativa. Pidió al gobierno que reflexione más sobre la prevención del delito, en lugar de castigar a los infractores. Dijo que el último curso solo empeoró a los jóvenes criminales.

En 1840, la Misión usó el término "desigual" en su Informe Anual para describir su establecimiento de cinco escuelas para 570 niños. En el informe, la Misión informó que sus escuelas se habían formado exclusivamente para niños "vestidos de forma irregular". Los niños solo tenían ropa muy irregular y rara vez tenían zapatos. En otras palabras, no poseían ropa adecuada para asistir a ningún otro tipo de escuela.

Partidarios prominentes

Varias personas se ofrecieron como voluntarios y ofrecieron su tiempo, habilidades y talentos como educadores y administradores de las escuelas irregulares. Anthony Ashley-Cooper, séptimo conde de Shaftesbury, fue uno de los más grandes reformadores sociales de Gran Bretaña, cuyas amplias preocupaciones incluían educación, bienestar animal, salud pública y mejores condiciones laborales.

En 1844 Lord Shaftesbury se convirtió en el presidente de las escuelas irregulares. Utilizó su conocimiento de las escuelas, los refugios y su comprensión de las condiciones de vida entre las familias de bajos ingresos para buscar cambios en la legislación. Se desempeñó como presidente de la London Ragged School Union durante 39 años. En 1944, la Unión adoptó el nombre de "Sociedad Shaftesbury" en su honor. Shaftesbury mantuvo su compromiso con las escuelas irregulares y la reforma educativa hasta su muerte en 1885.

Charles Dickens, 1858

En 1843, Charles Dickens comenzó su asociación con las escuelas y visitó la escuela Field Lane Ragged School. Estaba horrorizado por las condiciones, pero se movió hacia la reforma. La experiencia lo inspiró a escribir A Christmas Carol . Si bien inicialmente tenía la intención de escribir un folleto sobre la difícil situación de los niños pobres, se dio cuenta de que una historia dramática tendría más impacto.

Dickens continuó apoyando a las escuelas, donando fondos en varias ocasiones. En un momento dado, ¡donó fondos, junto con un bebedero de agua, afirmando que era "para que los niños puedan lavarse y para un supervisor"! (de una carta a Field Lane). Más tarde escribió sobre la escuela y su experiencia allí en Household Words. En 1837, utilizó la calle llamada Field Lane como escenario de la guarida de Fagin en su novela clásica, Oliver Twist.

Crecimiento de la organización.

Para 1844, había al menos 20 escuelas gratuitas para los pobres, mantenidas a través de la generosidad de los filántropos comunitarios, los voluntarios que trabajan con sus iglesias locales y el apoyo organizativo de la Misión de la Ciudad de Londres. Durante este tiempo, se sugirió que sería beneficioso establecer una organización o sociedad oficial para compartir recursos y promover su causa común.

En abril de 1844, se fundó el London Ragged School Union durante una reunión de cuatro hombres para rezar por los niños pobres de la ciudad. Starey, la secretaria de la escuela Field Lane, estuvo presente. Hubo un crecimiento masivo en el número de escuelas, maestros y estudiantes. Para 1851, el número de educadores crecería hasta incluir alrededor de 1.600 personas. Para 1867, unas 226 escuelas irregulares dominicales, escuelas de 204 días y 207 escuelas nocturnas ofrecían educación gratuita a unos 26,000 estudiantes. Sin embargo, las escuelas dependían mucho de los voluntarios y continuamente enfrentaban problemas para encontrar y mantener al personal. Las mujeres desempeñaron un papel importante como maestras voluntarias. Un informe periodístico sobre el progreso de las escuelas anunció que "los maestros más valiosos en las escuelas irregulares son los del sexo femenino".

El movimiento escolar desigual se volvió respetable, incluso de moda, atrayendo la atención de muchos filántropos ricos. Individuos ricos como Angela Burdett-Coutts dieron grandes sumas de dinero a la London Ragged School Union. Esto ayudó a establecer 350 escuelas irregulares para cuando se aprobó la Ley de Educación de 1870. Como Eager (1953) explica: "Dio a lo que había sido una empresa inconformista, el prestigio de su habilidad eclesiástica conservadora, un factor importante en un momento en que incluso los eclesiásticos de mente abierta (anglicanos) pensaban que los inconformistas debían ser acreditados con buenas intenciones, pero esa cooperación (con ellos) fue indeseable ".

Legado de las escuelas irregulares

El éxito de las escuelas irregulares demostró definitivamente que había una demanda de educación entre los pobres. En respuesta, Inglaterra y Gales establecieron juntas escolares para administrar las escuelas primarias. Sin embargo, la educación aún no era gratuita. Después de 1870, comenzaron a proporcionarse fondos públicos para la educación primaria entre los trabajadores.

Los consejos escolares fueron organismos públicos creados en distritos y parroquias en virtud de la Ley de Educación Elemental de 1870, luego de la campaña de George Dixon, Joseph Chamberlain y la Liga Nacional de Educación para la educación primaria que estaba libre de doctrina anglicana. Los miembros de la junta fueron elegidos directamente, no nombrados por los consejos municipales o parroquias. A medida que se construyeron y financiaron las juntas escolares, la demanda de escuelas irregulares disminuyó. Las Escuelas de la Junta continuaron en funcionamiento durante 32 años. Fueron abolidos oficialmente por la Ley de Educación de 1902, que los reemplazó con las autoridades educativas locales.

Museo de la escuela harapienta

Dr. Thomas Barnardo

Fundado en 1990, un Museo de la Escuela Ragged ocupa un grupo de tres edificios junto al canal en Copperfield Road, en el distrito londinense de Tower Hamlets, que una vez albergó la escuela irregular más grande de Londres; los edificios habían sido utilizados previamente por el Dr. Thomas Barnardo.

Barnardo llegó a Londres en 1866, planeando entrenarse como médico y convertirse en misionero en China. En Londres, se enfrentó a una ciudad donde la enfermedad abundaba, la pobreza y el hacinamiento no existían oportunidades endémicas y educativas para los pobres. Observó impotente cómo una epidemia de cólera se extendía por el East End, dejando a más de 3.000 londinenses muertos y muchos indigentes. Renunció a su formación médica para realizar sus trabajos misioneros locales y en 1867 abrió su primera escuela irregular, donde los niños podían obtener una educación básica gratuita. Diez años después, la escuela Copperfield Road de Barnardo abrió sus puertas a los niños y durante los siguientes treinta y un años educó a decenas de miles de niños. Cerró en 1908, cuando ya se habían abierto suficientes escuelas gubernamentales en el área para satisfacer las necesidades de las familias locales.

Los edificios, originalmente almacenes de mercancías transportadas a lo largo del Canal del Regente, pasaron por una variedad de usos industriales hasta que, a principios de la década de 1980, fueron amenazados con la demolición. Un grupo de gente local se unió para salvarlos y reclamar su patrimonio único. Ragged School Museum Trust se creó y el museo abrió en 1990.

El museo fue fundado para hacer que la historia de las escuelas irregulares y la historia social más amplia del East End sean accesibles para todos. Se estableció un auténtico salón de clases victoriano dentro de los edificios originales, en el que 14,000 niños cada año experimentan una lección escolar, ya que se habría enseñado hace más de 100 años.