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RAF Spadeadam

RAF Spadeadam

RAF Spadeadam (IATA: N / A , ICAO: EGOM ) es una estación de la Royal Air Force en Cumbria, Inglaterra, cerca de la frontera con Northumberland. Es el hogar de la gama de tácticas de guerra electrónica de 9,000 acres (36 km2), por lo que es la base RAF más grande (por área) en el Reino Unido. Su uso principal es el entrenamiento de Electronic Warfare (EW) para la Royal Air Force y los aliados de la OTAN. El sitio y el curso del Muro de Adriano se extiende unos pocos kilómetros al sur del rango.

Historia

El área de Spadeadam era remota y en gran parte deshabitada y conocida como Residuos de Spadeadam, hasta 1955 cuando se construyó el Centro de Prueba de Misiles Balísticos de Rango Intermedio para el proyecto de misiles Blue Streak. La RAF se hizo cargo en 1976 y se convirtió en la primera gama de tácticas de guerra electrónica de Europa en 1977. La gama contiene equipos electrónicos de guerra terrestres para actuar como una amenaza simulada para entrenar a las tripulaciones aéreas. Parte del equipo fue fabricado en la Unión Soviética; algunas emisiones simuladas de posibles sistemas enemigos. También tiene objetivos reales y ficticios, como campos de aviación, una "aldea" de edificios portátiles, tanques, aviones y convoyes de vehículos.

El papel del sitio en el programa de armas nucleares de la Guerra Fría de Gran Bretaña se hizo público en 2004 cuando la tala de árboles descubrió restos de excavaciones abandonadas para un silo de misiles. Una encuesta del sitio realizada por la RAF y English Heritage ha intentado registrar e interpretar lo que antes era tan secreto que no existen planes de ese período. Spadeadam fue elegido como un sitio de lanzamiento debido a su aislamiento combinado con infraestructura cercana capaz de soportarlo con un suministro de agua abundante, acceso a la red nacional y conexiones por carretera. Se tuvo que pasar por un tramo del camino al sitio desde Gilsland para facilitar el acceso de los camiones pesados ​​y la sección abandonada todavía se conoce como "medio eje" debido a su desafortunado efecto en las transmisiones de vehículos. Probablemente, Spadeadam estaba destinado a ser uno de los 60 sitios de lanzamiento, pero nunca se construyeron y solo se usó como una instalación de prueba para disparos de motores y pruebas de instalaciones electrónicas y terrestres.

Uno de los disparos de cohetes representa el misil Blue Streak en RAF Spadeadam

El Establecimiento de cohetes, como se lo llamó, se dividió en cinco áreas: un bloque de administración y ensamblaje, un compuesto de la Compañía Británica de Oxígeno para la fabricación de combustible de oxígeno líquido en el sitio, un área de prueba de componentes, el área de prueba del motor y los soportes de disparo estáticos.

El área de prueba del motor en Prior Lancy Rigg constaba de cuatro soportes de concreto en los que los motores podían montarse para la prueba de encendido. Quedan tres, copiados de un diseño Rocketdyne utilizado en su sitio de Laboratorio de Campo Santa Susana de California; el cuarto ha sido demolido. Este soporte perdido parece haber sido construido con un diseño diferente, utilizando una aplicación innovadora de concreto pretensado para contener derrames de oxígeno líquido.

Dos puestos de lanzamiento de cohetes se encontraban en Greymare Hills y eran lo suficientemente grandes como para acomodar un misil Blue Streak completo. Todos los disparos se controlaron desde los bunkers del centro de comando conectados a las gradas por túneles o conductos de cableado de superficie.

La construcción del sitio requirió cientos de hombres, en su mayoría trabajadores irlandeses que vivían en un asentamiento temporal cercano que los lugareños llamaron 'Paddy's Camp'.

Uso posterior de misiles

Hasta 2001, una Unidad de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos estaba basada en Spadeadam para ayudar a la RAF a mantener los radares de Amenaza Terrestre.

Hoy el sitio se usa para entrenar a la tripulación aérea aliada de la Royal Air Force y la OTAN en Electronic Warfare (EW). También alberga otras fuerzas de ejercicio, como JFACTSU Forward Air Controller Training impartido por RAF Leeming en North Yorkshire. El entrenamiento de apoyo aéreo cercano (CAS) también se lleva a cabo. Desde 2006, esta ha sido la única ubicación continental del Reino Unido donde las tripulaciones aéreas pueden lanzar bombas de práctica, aunque esto se suspendió entre 2008 y 2009 por la tala de árboles.

DNV GL utiliza el sitio para pruebas de riesgos industriales, incluidos incendios y la destrucción de tuberías. La lejanía del área es clave para sus operaciones.

El paisaje de páramo periférico del sitio es cada vez más importante por su calidad visual y por la conservación de la naturaleza. El área incluye una turbera virgen, poblaciones de las tres especies de tritones británicos y hábitat forestal adecuado para ardillas rojas en peligro de extinción. Se han observado nutrias a lo largo de los cursos de agua y todavía estanques que están salpicados en la vasta área de entrenamiento. Los árboles que se plantaron en el sitio después de la Primera Guerra Mundial se talaron entre 2008 y 2009 para permitir que regresen las turberas. A pesar de las preocupaciones sobre los árboles como 'sumideros de carbono', la rareza del hábitat de turba significa que la Comisión Forestal decidió talar 145,000 árboles.

Libertades

RAF Spadeadam ha recibido la libertad de varios lugares a lo largo de su historia; éstos incluyen:

  • 18 de junio de 2017 : Brampton.
  • 2 de junio de 2018 : Carlisle.