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RAF Montrose

RAF Montrose

RAF Montrose era una estación de la Royal Air Force (RAF) en Forfarshire (ahora más comúnmente llamada Angus) en Escocia. El 26 de febrero de 1913, se convirtió en el primer aeródromo militar operativo que se estableció en el Reino Unido.

Historia

Primera Guerra Mundial

En 1912, el gobierno británico planeó doce "estaciones aéreas" operadas por el Royal Flying Corps. Bajo las instrucciones del Primer Señor del Almirantazgo Winston Churchill, el primero de ellos fue en Montrose, permitiendo a los aviones la capacidad de proteger las bases de la Royal Navy en Rosyth, Cromarty y Scapa Flow.

El 13 de febrero de 1913, cinco aviones del Escuadrón Nº 2 del Royal Flying Corps despegaron de la RAF Farnborough bajo el mando del comandante CJ Burke. El viaje de 450 millas (720 km) hacia el norte se completó en una serie de etapas durante los siguientes 13 días. El avión aterrizó en Upper Dysart Farm el 26 de febrero, a 3 millas (4,8 km) al sur de Montrose, convirtiéndose así en el primer aeródromo militar operativo que se estableció en el Reino Unido.

Sin considerar el sitio ideal, después de inspeccionar el área, Major Burke llegó a un acuerdo para trasladar la base a Broomfield Farm, 1 milla (1,6 km) al norte de la ciudad. A finales de 1913, los ingenieros del ejército erigieron tres hangares de diseño de cobertizo del ejército indio en el sitio (conocidos como los "cobertizos de Major Burkes"), permitiendo que el escuadrón se mudara allí en el año nuevo de 1914.

La Primera Guerra Mundial comenzó el 28 de julio de 1914 y en agosto de ese año el escuadrón No.2 se mudó a Francia. El primer piloto que aterrizó en Francia después de la declaración de guerra fue el Teniente HD Harvey-Kelly del Escuadrón RFC No.2. Otro de los pilotos de los escuadrones, el segundo teniente WB Rhodes-Moorhouse se convirtió en el primer piloto en recibir la Victoria Cross. Lamentablemente fue otorgado póstumamente el 26 de abril de 1915.

El escuadrón n. ° 2 nunca regresó a Montrose, pero a medida que avanzaba la guerra, varios nuevos fueron estacionados allí.

Escuadrones en Montrose

  • No.2 Escuadrón RFC 26 de febrero de 1913 a agosto de 1914
  • No.6 Escuadrón de reserva de aviones RFC formado en julio de 1915
  • Escuadrón No. 25 - 25 de septiembre de 1915 desde el Escuadrón de Reserva No. 6, volando FE2bs en combate y tareas de reconocimiento. Se mudó a Francia en febrero de 1916.
  • Escuadrón n. ° 80: 1 de septiembre de 1917, volando Sopwith Camel. Enviado a Francia a principios de 1918 en un papel de luchador
  • El escuadrón de reserva n. ° 82 (canadiense) se formó en enero de 1917
  • Escuadrón No. 83 - 7 de enero de 1917, volando el FE2b como un bombardero, y algunos FE2d.
  • No.39 Escuadrón de reserva RFC formado el 26 de agosto de 1917
  • No.52 Escuadrón de Reserva RFC Septiembre de 1917
  • No.36 Escuadrón de Reserva RFC Diciembre de 1917
  • 41.o Escuadrón Aero (persecución) Servicio aéreo del ejército de EE. UU. Marzo de 1918
  • 138o Escuadrón Aero (persecución) Servicio aéreo del ejército de los EE. UU. Marzo de 1918
  • 176o Escuadrón Aero Servicio Aéreo del Ejército de EE. UU. Marzo de 1918

Otras unidades en Montrose

  • Cuartel General del Ala 30 RAF Abril de 1918
  • No.6 Escuadrón de Entrenamiento RAF Abril de 1918
  • No.18 Escuadrón de Entrenamiento RAF Abril de 1918
  • No.38 Escuadrón de Entrenamiento RAF Abril de 1918
  • No.26 Training Depot Squadron RAF Julio de 1918
  • No.32 Training Depot Squadron RAF Julio de 1918

Se convirtió en un importante campo de aviación de entrenamiento con estadounidenses que llegaron en 1918 para entrenar para el Frente Occidental, y se formaron escuadrones canadienses y británicos.

Avión volado en Montrose

Armstrong Whitworth FK3: Avro 504 A / J / K: Bristol F.2 B: Bristol Scout C / D: Caudron G.3: Curtiss JN-4 / JN-3: de Havilland Airco DH1a, DH2, DH4, DH6, DH9 : Maurice Farman MF.7 Longhorn: Maurice Farman MF.11 Shortman: Grahame-White Tipo XV: Martinsyde S.1: Martinsyde G.100 Elefante: Royal Aircraft Factory BE2 b / c / d / e: Royal Aircraft Factory BE12 / c : Royal Aircraft Factory FE2b: Royal Aircraft Factory FE8: Royal Aircraft Factory RE8: Royal Aircraft Factory SE5 / a: Sopwith 1-1 / 2 Strutter: Sopwith Camel: Sopwith Pup: Vickers FB9:

Royal Flying Corps en Montrose
  • Capitán Becke llegando a Upper Dysart, febrero de 1913
  • Upper Dysart 1913
  • Estación Aérea Montrose Broomfield 1914
  • Vista aérea de la estación aérea Montrose Broomfield 1917

Entre las guerras

La RAF Montrose cerró en 1920. A partir de 1924, se volvieron a utilizar los cobertizos de Major Burke, esta vez para el mantenimiento y la restauración de ametralladoras Lewis.

En 1935, el gobierno británico decidió expandir la RAF ante la creciente amenaza de Alemania y un requisito clave era contar con pilotos militares más entrenados. RAF Montrose, prácticamente sin cambios desde la Primera Guerra Mundial, se volvió a abrir el 1 de enero de 1936 como la Escuela de Entrenamiento de Vuelo No.8. Entre esa fecha y el final de la Batalla de Gran Bretaña, aproximadamente 800 pilotos entrenaron y obtuvieron sus 'alas' en Montrose, aunque no todos se convirtieron en pilotos de combate.

Muchos de los ases de combate británicos de la Segunda Guerra Mundial fueron entrenados en Montrose.

Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos escuadrones de combate y el RNAS sirvieron en la RAF Montrose. Los ciudadanos de la Commonwealth, polacos, checos, estadounidenses, rusos, turcos, franceses libres y otros aliados se entrenaron y sirvieron en la RAF Montrose durante este tiempo.

Las tareas operativas incluían servir como ubicación para los Spitfires y los huracanes que formaban parte de la defensa aérea de la ciudad de Edimburgo.

Desde agosto de 1944, la RAF Kinnell sirvió como satélite de la estación para el Escuadrón de Intercepción de Cazas No. 2 hasta julio de 1945. La estación también realizó misiones regulares a Noruega para reconocimiento, gotas de suministro para el movimiento de resistencia noruego y entrada / salida para el Ejecutivo de Operaciones Especiales. El 25 de octubre de 1940, tres aviones alemanes Junkers Ju 88 arrojaron 24 bombas en la estación, mataron a cinco, hirieron a 18 y destruyeron dos hangares y los oficiales se enredaron. Ellos y los pilotos que murieron en accidentes de entrenamiento locales están enterrados en un complot de la Comisión de Graves de Guerra de la Commonwealth en la iglesia local.

Famosos pilotos de la RAF y ases de combate que fueron entrenados o estacionados en la estación RAF Montrose durante la Segunda Guerra Mundial.

  • Wing Commander Brendan "Paddy" Finucane DSO DFC **
  • Teniente de vuelo Richard Hillary
  • Teniente de vuelo Brian Carbury DFC *
  • Líder de escuadrón Basil Gerald "Stapme" Stapleton DFC
  • Teniente de vuelo George "Screwball" o "Buzz" Beurling DSO DFC DFM
  • Wing Commander Tom "Ginger" Neil DFC * AFC AE
  • Wing Commander John Freeborn DFC *
  • Oficial de vuelo Edgar James "Cobber" Kain DFC
  • Capitán del grupo Peter Townsend CVO DSO DFC *
  • Wing Commander Ian Richard "Widge" Gleed DSO DFC

Escuadrones en RAF Montrose

  • No.269 Escuadrón RAF del 9 de marzo de 1939 al 10 de octubre de 1942
  • No.602 (Ciudad de Glasgow) Escuadrón RAF 9 de marzo de 1939 al 10 de octubre de 1942
  • No.603 (Ciudad de Edimburgo) Escuadrón RAF de enero a agosto de 1940
  • No.248 Escuadrón RAF de mayo a julio de 1940
  • No.141 Escuadrón RAF Agosto 1940
  • No.145 Escuadrón RAF de agosto a octubre de 1940
  • No.111 Escuadrón RAF de octubre de 1940 a julio de 1941
  • No.17 Escuadrón RAF agosto de 1941
  • No.232 Escuadrón RAF de abril a julio de 1941
  • No.310 Escuadrón RAF (checo) de julio a diciembre de 1941
  • No.132 Escuadrón RAF de julio de 1941 a febrero de 1942

Otras unidades en RAF Montrose

  • No.8 Servicio Escuela de entrenamiento de vuelo 1 de enero de 1936 a 25 de marzo de 1942
  • No.2 Escuela de Instructores de Vuelo de enero de 1942 a julio de 1945
  • No.11 Air Sea Rescue Marine Craft Unit 1944

Avión volado en RAF Montrose

Velocidad aérea Oxford Mk I: Avro Anson Mk I: Avro Tutor: Boulton Paul Defiant Mk I: Bristol Beaufighter Mk IC: Bristol Beaufort Mk IIA: Bristol Blenheim Mk I: de Havilland Don: de Havilland Hornet: de Havilland Moth: de Havilland Tiger Moth II: Gloster Gauntlet: Gloster Gladiator I: Hawker Fury: Hawker Hart Trainer / Audax: Hawker Hind: Hawker Hurricane Mk I, IIA, IIB, IIc: Hawker Typhoon: Lockheed Hudson VI: Miles Magister: Miles Martinet TT MkI: Miles Master I / II / III: Harvard IIb norteamericano (T-6 Texan): Percival Proctor P.30 II: Supermarine Spitfire Mk I, IIA, IIB, VA, VB, VC, VI, XI. : Morsa Supermarine: Westland Lysander Mk II, III, IIIA: Westland Whirlwind I: Fairey Gordon:

Post guerra

Durante 1948 fue el hogar de la Unidad de Mantenimiento No 63 (No 63 MU) y los aviones para reparación fueron traídos y enviados por carretera ya que no había pistas de asfalto. La actividad fue mínima hasta la crisis en Hong Kong y el inicio de la Guerra de Corea, cuando la unidad se puso muy ocupada. RAF Montrose cerró permanentemente el 4 de junio de 1952.

Rescate de montaña

Si bien Montrose es relativamente plano, el área está delimitada por montañas y los choques de aviones en ellos no eran infrecuentes. La Estación RAF Montrose (Estación Aérea Montrose) había llevado a cabo rescates en la montaña de manera ad hoc, pero en enero de 1944 la RAF formó el Servicio de Rescate de Montaña de la Royal Air Force. Se formaron diez equipos y uno de ellos se ubicó aquí en Montrose. En 1945, el equipo fue trasladado a la cercana RAF Edzell solo para ser trasladado fuera del área en 1946. En 1949, se estableció un Equipo de Rescate de Montaña (MRT) del Servicio de Rescate de Montaña de la RAF en RAF Montrose para cubrir el área de los Grampianos centrales. Esto mejoró las instalaciones de rescate de emergencia para toda Escocia con equipos en RAF Kinloss que cubren el norte y RAF West Freugh en el oeste. En 1950 volvió a mudarse a RAF Edzell. En 1955 se mudaron a Leuchars de la RAF y se han quedado allí.

Los fantasmas de la estación aérea

Durante los primeros días del Aeródromo como centro de entrenamiento de pilotos, un piloto estadounidense escribió que había "un accidente todos los días y un funeral cada semana". Las lápidas militares en el cementerio local, Sleepy Hillock, son testigos de las numerosas muertes de quienes están aprendiendo a volar en Montrose.

RAF Station Montrose es famosa por sus fantasmas y ha sido descrita como posiblemente uno de los lugares más embrujados de Gran Bretaña.

El teniente Desmond Arthur fue el fantasma original de Montrose. Muerto en un accidente aéreo el 27 de mayo de 1913, se dice que su espíritu ha perseguido el desastre de los oficiales. Desde entonces ha habido muchos otros avistamientos inexplicables de apariciones en uniformes de pilotos y aviones fantasma. En 2010, se escuchó que la música y el discurso en tiempos de guerra provenían de una radio de 70 años que no funcionaba de ninguna manera.

Centro Patrimonial de la Estación Aérea Montrose

En 1983 se formó el Montrose Air Station Heritage Trust, hoy conocido como Ian McIntosh Memorial Trust. En 1992, el fideicomiso compró la Oficina de Vigilancia y el terreno, y creó el Centro de Patrimonio de la Estación Aérea Montrose. Desde entonces han agregado más edificios y colecciones. Varios edificios históricos y hangares todavía se encuentran en el sitio, y la pista de taxis perimetral todavía está en gran parte intacta.