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Polemonium reptans

Polemonium reptans

Polemonium reptans es una planta herbácea perenne nativa del este de América del Norte. Los nombres comunes incluyen extender la escalera de Jacob , arrastrar la escalera de Jacob, la escalera de Jacob falsa , la raíz del absceso , la valeriana griega americana , las campanas azules , la escalera al cielo y la barriga .

Descripción

La escalera de Jacob crece 50 centímetros (20 pulgadas) de alto, con hojas pinnadas de hasta 20 centímetros (8 pulgadas) de largo con 5–13 folíolos. Las hojas y los tallos florales crecen de una corona vertical con abundantes raíces fibrosas.

Las flores se producen en panículas en tallos débiles desde mediados hasta finales de la primavera. Miden 1.3 cm (1⁄2 in) de largo y tienen cinco pétalos de color azul claro-violeta que se fusionan en la base, encerrados por un cáliz tubular con cinco lóbulos puntiagudos. El polen es blanco. El estigma se extiende más allá de las anteras, lo que dificulta la autopolinización, por lo que los insectos deben polinizar de forma cruzada para que las plantas produzcan semillas.

Las flores polinizadas se convierten en una vaina ovalada con tres cámaras, de 6 mm (1⁄2 in) de largo, que está encerrada por el cáliz verde. La planta se propaga resembrándose a sí misma.

  • Hojas
  • Vainas de semillas ovales encerradas en cálices verdes

Ecología

Las flores producen tanto polen como néctar. Las abejas de lengua larga y corta visitan las plantas tanto para el néctar como para el polen, las moscas sirfidas y los escarabajos de fuego ( Pedilus lugubris ) se alimentan de polen, y las mariposas y las polillas beben néctar. De estos insectos, las abejas grandes son las más efectivas en la polinización cruzada, ya que con mayor frecuencia tocan las anteras cubiertas de polen.

Rango y hábitat

El polemonium reptans se encuentra típicamente en maderas ricas y húmedas, a menudo a lo largo de los cauces. Su rango se extiende desde Minnesota hasta New Hampshire en el norte, y desde Georgia hasta Mississippi en el sur. Es más abundante al oeste de los Montes Apalaches.

Cultivo

La planta prefiere sombra parcial y tierra mesica. Tolera a pleno sol, pero requiere un suelo constantemente húmedo.

Usos

Las raíces secas tienen un sabor ligeramente amargo y acre. P. reptans se ha utilizado tradicionalmente como una medicina herbal para enfermedades febriles e inflamatorias, para aliviar la tos, los resfriados y las afecciones bronquiales, y para estimular la transpiración. Además, se dice que brinda alivio en casos de inflamaciones e infecciones. La raíz rara vez se usa en la herbolaria moderna. Se cosecha en otoño y se seca para su uso posterior.