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Especies pioneras

Especies pioneras

Las especies pioneras son especies resistentes que son las primeras en colonizar ambientes estériles o ecosistemas de estado estacionario previamente biodiversos que han sido alterados, como el fuego. Algunos líquenes crecen en rocas sin tierra, por lo que pueden estar entre las primeras formas de vida y descomponer las rocas en tierra para obtener plantas. Dado que algunas tierras no colonizadas pueden tener suelos delgados y de baja calidad con pocos nutrientes, las especies pioneras a menudo son plantas resistentes con adaptaciones como raíces largas, nodos de raíces que contienen bacterias fijadoras de nitrógeno y hojas que emplean transpiración. Tenga en cuenta que a menudo son plantas fotosintéticas, ya que ninguna otra fuente de energía (como otras especies), excepto la energía de la luz, a menudo está disponible en las primeras etapas de la sucesión, lo que hace que sea menos probable que una especie pionera sea no fotosintética. Las plantas que a menudo son especies pioneras también tienden a ser polinizadas por el viento en lugar de ser polinizadas por insectos, ya que es poco probable que los insectos estén presentes en las condiciones generalmente áridas en las que crecen las especies pioneras; sin embargo, las especies pioneras tienden a reproducirse asexualmente por completo, ya que las condiciones extremas o áridas presentes hacen que sea más favorable reproducirse asexualmente para aumentar el éxito reproductivo en lugar de invertir energía en la reproducción sexual. Las especies pioneras morirán creando basura vegetal y se descompondrán como "moho de las hojas" después de un tiempo, creando un nuevo suelo para la sucesión secundaria (ver más abajo) y nutrientes para peces pequeños y plantas acuáticas en cuerpos de agua adyacentes.

Ejemplos de las plantas y organismos que colonizan tales áreas son especies pioneras:

  • Arena estéril - hierba de lyme ( Leymus arenarius ), hierba de sofá marino ( Agropyron pungens ), hierba de Marram ( Ammophila breviligulata )
  • Agua salada: algas verdes, hierba de anguila marina ( Zostera spp.), Encurtidos ( Salicornia virginica ) y hierba de césped (híbrido Spartina × townsendii ) y ( Spartina anglica ).
  • Agua clara: algas, musgos, anguilas de agua dulce ( Vallisneria americana).
  • Flujos de lava solidificada: en Hawai: espadaferna ( Polystichum munitum ), 'ōhi'a lehua ( Metrosideros polymorpha ),' ohelo ( Vaccinium reticulatum ) y 'āma'u ( Sadleria cyatheoides ); en Surtsey: liquen ( Stereocaulon vesuvianum y Placopsis gelida ) y musgo ( Racomitrium ericoides ); algas verdes
  • Áreas perturbadas como sitios de construcción, cortes de caminos y arcenes, tierras cultivadas - Buddleia davidii , Ortigas, Tagetes minuta , Bidens pilosa , Argemone mexicana
  • Arcilla desnuda - Orquídeas
  • Montañas - Liquenes

Fauna pionera

La fauna pionera colonizará un área solo después de que la flora y los hongos hayan habitado el área. La fauna del suelo, desde protistas microscópicos hasta invertebrados más grandes, tiene un papel en la formación del suelo y el ciclo de nutrientes. Las bacterias y los hongos son los grupos más importantes en la descomposición de los detritos orgánicos que dejan las plantas productoras primarias como el suelo esquelético, el musgo y las algas. Los invertebrados del suelo mejoran la actividad fúngica al descomponer los detritos. A medida que se desarrolla el suelo, las lombrices de tierra y las hormigas alteran las características del suelo. Las madrigueras de gusanos airean el suelo y los hormigueros alteran la dispersión del tamaño de las partículas de sedimento, alterando profundamente el carácter del suelo.

Aunque los vertebrados en general no se considerarían especies pioneras, hay excepciones. Los sapos de Natterjack son especialistas en hábitats abiertos, con escasa vegetación, que pueden estar en una etapa seral temprana. Los generalistas de amplio espectro visitan los hábitats de la etapa de sucesión temprana, pero no son especies obligadas de esos hábitats porque usan un mosaico de hábitats diferentes.

Los vertebrados pueden afectar las etapas serales tempranas. Los herbívoros pueden alterar el crecimiento de las plantas. Los mamíferos fosoriales podrían alterar el desarrollo de la comunidad del suelo y las plantas. En un ejemplo profundo, una colonia de aves marinas transfiere nitrógeno considerable a suelos infértiles, alterando así el crecimiento de las plantas. Una especie clave puede facilitar la introducción de especies pioneras mediante la creación de nuevos nichos. Por ejemplo, los castores pueden inundar un área, permitiendo que nuevas especies emigren.

Sucesión secundaria y especies pioneras.

Las especies pioneras también se pueden encontrar en sucesiones secundarias, como la reducción de un ecosistema establecido por un evento como: un incendio forestal, deforestación o desmonte; colonizando rápidamente espacios abiertos que anteriormente sostenían la vegetación.

Los ejemplos comunes de las plantas en tales áreas incluyen:

  • Frambuesa - Rubus spp.
  • Brezos - Ericaceae spp.
  • Graminoides, herbáceas y flores silvestres: especies nativas, introducidas e invasoras: como los géneros de semillas dependientes del fuego, cono y chaparral resprouter.