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Piers Sellers

Piers Sellers

Piers John Sellers OBE (11 de abril de 1955 - 23 de diciembre de 2016) fue un meteorólogo británico-estadounidense, astronauta de la NASA y director de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA / GSFC. Era veterano de tres misiones del transbordador espacial. Los vendedores asistieron a la Escuela Cranbrook, Cranbrook, Kent, Reino Unido, hasta 1973, y obtuvieron una licenciatura en ciencias ecológicas de la Universidad de Edimburgo en 1976. En 1981 obtuvo un doctorado en biometeorología de la Universidad de Leeds. En 2011, Sellers se retiró del Cuerpo de Astronautas de la NASA.

Antes de unirse al cuerpo de astronautas, Sellers trabajó en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA para investigar cómo interactúan la biosfera y la atmósfera de la Tierra. Este trabajo involucró el modelado por computadora del sistema climático y el trabajo de campo utilizando aviones, satélites y aportes de apoyo en tierra.

Vida personal

Sellers nació en Crowborough, Sussex, el segundo hijo de cinco hijos de la madre Lindsey. Su educación comenzó en la escuela preparatoria Tyttenhanger Lodge en Seaford, East Sussex, y en la escuela Cranbrook, Kent, de donde se graduó en 1973 y donde se formó como cadete de la Fuerza Aérea Real para pilotar planeadores y aviones con motor. Obtuvo una licenciatura en ciencias ecológicas de la Universidad de Edimburgo y un doctorado en biometeorología de la Universidad de Leeds. Los vendedores se casaron con Amanda Lomas, una enfermera de Hebden Bridge, Yorkshire, antes de mudarse a los Estados Unidos. Este matrimonio terminó en divorcio.

En enero de 2016, reveló que le habían diagnosticado cáncer de páncreas en estadio 4. Los vendedores murieron el 23 de diciembre de 2016 a la edad de 61 años.

Los vendedores aparecieron en la película documental producida por Leonardo DiCaprio Before the Flood .

Carrera

Sellers y su esposa abandonaron el Reino Unido en 1982 y se mudaron a los Estados Unidos, donde comenzó su carrera en la NASA como meteorólogo investigador en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland. El trabajo de Sellers en el campo de la meteorología se centró principalmente en el modelado por computadora de sistemas climáticos, pero mantuvo sus habilidades de piloto de aeronaves. Los vendedores comenzaron a solicitar anualmente para convertirse en astronauta en 1984, pero su falta de ciudadanía estadounidense era un problema. En 1991 se convirtió en ciudadano naturalizado de los Estados Unidos.

Carrera de la NASA

Seleccionado como candidato a astronauta por la NASA en abril de 1996, Sellers informó al Centro Espacial Johnson de la NASA en agosto de 1996. Completó dos años de entrenamiento y evaluación y inicialmente se le asignaron tareas técnicas en la Rama de Soporte Informático de la Oficina de Astronautas, seguido de servicio en el Oficina de astronauta de la estación espacial de la sucursal. Durante ese tiempo, trabajó a tiempo parcial en Moscú como enlace técnico en software de computadora ISS. Los vendedores registraron más de 559 horas en el espacio, incluidas casi 41 horas de EVA en 6 caminatas espaciales. Se retiró como astronauta en 2011 y luego se desempeñó como subdirector de ciencias y exploración en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Experiencia de vuelo espacial

El transbordador espacial STS-112 Atlantis (del 7 al 18 de octubre de 2002) fue una misión de montaje de la Estación Espacial Internacional durante la cual la tripulación realizó operaciones conjuntas con el Expedition-5 para entregar e instalar el S-One Trussb (la tercera pieza del 11- Estructura de truss integrada). Para equipar y activar el nuevo componente, los vendedores realizaron tres caminatas espaciales y registraron un total de 19 horas y 41 minutos de EVA. La tripulación también transfirió carga entre los dos vehículos y usó los propulsores del transbordador durante dos maniobras para elevar la órbita de la estación. STS-112 fue la primera misión del transbordador en usar una cámara en el tanque externo, proporcionando una vista en vivo del lanzamiento a los controladores de vuelo y los televidentes de la NASA. La misión se realizó en 170 órbitas, viajando 4.5 millones de millas en 10 días, 19 horas y 58 minutos.

El transbordador espacial STS-121 Discovery (4–17 de julio de 2006) fue una misión de prueba de regreso al vuelo y un vuelo de ensamblaje a la Estación Espacial Internacional. Durante el vuelo de 13 días, la tripulación de Discovery probó nuevos equipos y procedimientos que aumentaron la seguridad de los transbordadores espaciales y produjeron imágenes de alta resolución nunca antes vistas durante el lanzamiento del 4 de julio. La tripulación también realizó tareas de mantenimiento en la estación espacial y entregó y transfirió más de 28,000 libras de suministros y equipos, y un nuevo miembro de la tripulación de la Expedición 13 a la estación. Sellers y Mike Fossum realizaron tres EVA para probar la extensión del brazo robótico de 50 pies como plataforma de trabajo. Quitaron y reemplazaron un cable que proporciona conexiones de alimentación, comando y datos y video al vagón de transporte móvil de la estación. También probaron técnicas para inspeccionar y reparar los segmentos reforzados de carbono-carbono que protegen el cono de la nariz del transbordador y el borde delantero de las alas. La misión STS-121 se logró en 306 horas, 37 minutos y 54 segundos.

Los vendedores trajeron un parche de terciopelo de la cresta de la Universidad de Edimburgo al espacio en este vuelo, que fue cosido al capó de graduación utilizado durante las ceremonias de graduación de la Universidad.

El transbordador espacial STS-132 Atlantis (14–26 de mayo de 2010) fue una misión de montaje de la Estación Espacial Internacional. La carga principal fue el Módulo de mini investigación Rassvet de Rusia junto con un Portaequipajes integrado-Despliegue vertical ligero (ICC-VLD). Esta fue la misión final programada de Atlantis . Los vendedores tomaron una muestra de madera de cuatro pulgadas del manzano de Sir Isaac Newton, una pieza del árbol original que supuestamente inspiró la teoría de la gravedad de Newton, junto con una imagen de Newton. La madera es parte de la colección de los archivos de la Royal Society en Londres, y fue devuelta allí después del vuelo. También tomó un retrato original en acuarela de la Escuela Cranbrook pintado por Brenda Barratt.

Honores y premios

  • 1994 Medalla de Logro Científico Excepcional de la NASA
  • Premio Arthur Fleming 1995
  • 1996 Miembro de la Unión Geofísica Americana
  • Premio Houghton de la American Meteorological Society de 1997 y miembro de la American Meteorological Society

Sellers fue nombrado Oficial de la Orden del Imperio Británico (OBE) en los Premios de Año Nuevo 2011 por servicios a la ciencia, y en junio de 2016 recibió la Medalla de Servicio Distinguido de la NASA.

En abril de 2017, James Ellis, el almirante retirado de la Marina de los EE. UU. Y presidente de la Junta Directiva de la Fundación Espacial, honró a los vendedores a título póstumo con el Premio al Logro Espacial del General James E. Hill.

En honor a Piers Sellers, el Centro Internacional de Clima Priestley de la Universidad de Leeds, otorga el Premio Piers Sellers a una "contribución líder mundial a la investigación climática centrada en soluciones". Los galardonados incluyen a Joeri Roegelj en 2016 y Felix Creutzig en 2017.