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Ácido fitánico

El ácido fitánico (o ácido 3,7,11,15-tetrametilhexadecanoico ) es un ácido graso de cadena ramificada que los humanos pueden obtener a través del consumo de productos lácteos, grasas animales rumiantes y ciertos pescados. Se estima que las dietas occidentales proporcionan 50-100 mg de ácido fitánico por día. En un estudio realizado en Oxford, las personas que consumían carne tenían, en promedio, una concentración media geométrica media de ácido fitánico en plasma 6,7 ​​veces mayor que la de los veganos.

Patología humana

A diferencia de la mayoría de los ácidos grasos, el ácido fitánico no puede ser metabolizado por la oxidación β. En cambio, sufre una oxidación α en el peroxisoma, donde se convierte en ácido pristánico mediante la eliminación de un carbono. El ácido pristánico puede sufrir varias rondas de β-oxidación en el peroxisoma para formar ácidos grasos de cadena media que se pueden convertir en dióxido de carbono y agua en las mitocondrias.

Las personas con enfermedad de Refsum en adultos, un trastorno neurológico autosómico recesivo causado por mutaciones en el gen PHYH , han deteriorado la actividad de oxidación α y acumulan grandes reservas de ácido fitánico en su sangre y tejidos. Esto con frecuencia conduce a polineuropatía periférica, ataxia cerebelosa, retinitis pigmentosa, anosmia y pérdida auditiva.

Presencia en otros organismos.

En los animales rumiantes, la fermentación intestinal de los materiales vegetales ingeridos libera fitol, un componente de la clorofila, que luego se convierte en ácido fitánico y se almacena en las grasas. A diferencia de las observaciones realizadas en humanos, existe evidencia indirecta de que diversos primates no humanos, incluidos los grandes simios (bonobos, chimpancés, gorilas y orangutanes), pueden derivar cantidades significativas de ácido fitánico a partir de la fermentación intestinal de los materiales vegetales.

Las esponjas de agua dulce contienen ácidos terpenoides como los ácidos 4,8,12-trimetiltridecanoico, fitánico y pristánico, lo que indica que estos ácidos pueden tener un significado quimiotaxonómico para las esponjas marinas y de agua dulce.

Se informa que los insectos, como el escarabajo pulga de zumaque, usan fitol y sus metabolitos (por ejemplo, ácido fitánico) como elementos de disuasión química contra la depredación. Estos compuestos se originan a partir de plantas hospederas.

Modulador de transcripción

Se ha informado que el ácido fitánico y sus metabolitos se unen y / o activan los factores de transcripción PPAR-alfa y el receptor retinoide X (RXR).