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Peter Walker (piloto de carreras)

Peter Douglas Conyers Walker (7 de octubre de 1912 - 1 de marzo de 1984) fue un piloto de carreras inglés. Nació en Huby, Yorkshire y murió en Newtown, Worcestershire. Probó ser un piloto fuerte en la mayoría de las disciplinas, pero era muy experto en autos deportivos, ganando la carrera de 24 horas de Le Mans en 1951 y las nueve horas de Goodwood en 1955. Se retiró efectivamente después de un accidente en 1956 que lo dejó con graves lesiones.

Vida temprana y carreras de preguerra

Peter 'Skid' Walker nació en Yorkshire en octubre de 1912. Realmente comenzó su carrera en carreras en 1935, después de vincularse con Peter Whitehead. Disfrutó del éxito tanto en carreras de circuito como en escalada con una efectividad previa a la Segunda Guerra Mundial, con victorias en Brooklands y Donington Park. A lo largo de este período, se lo pudo encontrar compitiendo con las efectividad de Whitehead. Su estilo agresivo y deslizante lo convirtió en un favorito del público y le ganó un poco de notoriedad. Después de que terminaron las hostilidades, volvió al deporte.

Carrera de carreras

Aunque competitivo antes de la guerra, el estilo agresivo y la experiencia de Walker lo ayudaron a ser aún más exitoso. De hecho, era uno de los pocos conductores que podían lograr que el ERA tipo E funcionara. En 1948, pudo reunir algunas actuaciones impresionantes tanto en escalada como en Grand Prix Racing. Una de esas carreras fue el Gran Premio Británico inaugural, en RAF Silverstone. Sin embargo, la carrera no salió según lo planeado. Entró en la carrera conduciendo un ERA tipo E, pero el fabricante no pudo entregar el chasis a tiempo, por lo que Walker usó su tipo B más antiguo. Durante la carrera, sobrevivió al desgaste masivo para terminar en el puesto 11, a 12 vueltas del ganador, Luigi Villoresi.

Corredor del Gran Premio

En el Campeonato Mundial de Pilotos inaugural, Walker estuvo presente en la primera carrera, el Gran Premio de Gran Bretaña RAC en Silverstone. De hecho, fue uno de los primeros en ingresar al evento, en su propia ERA tipo E. Después de clasificarse décimo, compartió las tareas de manejo de carrera con Tony Rolt, luego de solo dos vueltas para entregar el auto. Desafortunadamente, el ritmo en la calificación no fue igualado por su resistencia, fue que Rolt retiró el auto en la quinta vuelta debido a problemas en la caja de cambios. La primera temporada de Walker de Fórmula Uno terminó allí, ya que no compitió en otro Gran Premio de esa temporada.

Un mes después de su victoria en el Circuit de la Sarthe, terminó séptimo en el Gran Premio de Gran Bretaña RAC en un V16 BRM Type 15 sobrealimentado de 1.5 litros, con su compañero de equipo Reg Parnell en quinto. Ambas piernas de los conductores estaban tan quemadas por el calor de los motores y los sistemas de escape que incluso caminar era doloroso. Gregor Grant informó: "Parnell y Walker salvaron el día para las carreras automovilísticas británicas. Su heroísmo al cumplir con su tarea y sufrir quemaduras agonizantes permitirá a los diseñadores de BRM seguir adelante y modificar los autos para que sean completamente aptos para la carrera". Lamentablemente, Walker no volvió a competir con el BRM.

Después de cuatro años, regresó a la Fórmula Uno, compitiendo dos veces. El primero fue a bordo del Maserati 250F de Stirling Moss, donde se retiró del Grote Prijs van Nederland, con problemas mecánicos. Para la próxima carrera de la temporada, el Gran Premio de Gran Bretaña RAC, en Aintree, compartió una obra Connaught Type B con Rolt. En lo que resultó ser su último Gran Premio, el automóvil fue retirado con un acelerador fallido después de solo 19 de las 90 vueltas.

Sports Car Ace

Las actuaciones de Walker en las colinas lo llamaron la atención de Lofty England, el gerente del equipo de carreras de autos deportivos de Jaguar, lo recompensó con un Jaguar XK120 en la primera carrera de este auto recién lanzado en Silverstone en 1949. Walker terminó segundo, pero ganó en el mismo evento 12 meses después, en una XK120 preparada para trabajos con cuerpo de aleación.

Después del éxito de XK120, desarrollaron una versión de carreras de resistencia, la XK120C o C-Type y necesitan un conductor. Se acercó a Walker y con él, Jaguar se embarcó en su primer programa de carreras destinado a ganar las 24 Heures du Mans directamente. En su primer intento, solo seis semanas después de su finalización, Walker logró la victoria por la cual es mejor recordado, cuando él y su copiloto, Whitehead ganó la carrera de 1951. De los tres que ingresaron, ocuparon los tres primeros puestos después de cuatro horas. Sin embargo, después de solo 50 vueltas, solo Walker permaneció en la carrera. La victoria proporcionó a la marca de Coventry mucha publicidad y aclamación.

Todavía cuidando sus quemaduras del Gran Premio de Gran Bretaña, Walker las descartó como poco más que "un poco molesto", llegó a Dundrod para competir con un C-Type en el RAC Tourist Trophy. Jaguar limpió, ocupando los tres lugares en el podio. En cuanto a Walker, terminó en un obediente segundo detrás de Moss.

"Era rápido en el auto y fácil de llevarse bien, un chico normal, por eso siempre lo preferí como copiloto".

—Están musgo

En la carrera de 1953, compartió sus trabajos C-Type con Stirling Moss, y la pareja lideró en las primeras etapas hasta que intervinieron los problemas del motor. Moss se enfrentó en la vuelta 20, y la mecánica se puso a trabajar. El problema solo se resolvió después de una segunda parada, cuando los mecánicos cambiaron un filtro de combustible bloqueado. Moss y Walker terminarían segundos, cuatro vueltas menos que sus compañeros ganadores, Rolt y Duncan Hamilton. Esto sería lo más cerca que Walker llegaría a una segunda victoria en Le Mans.

Walker fue emparejado nuevamente con Moss para el Goodwood Nine-Hour y lideraron cómodamente durante las primeras ocho horas, hasta que el automóvil se retiró. El siguiente fue el RAC Tourist Trophy, donde Walker rompió el récord de vueltas, pero nuevamente tuvo problemas mecánicos y Moss logró llevar el auto a casa en tercer lugar.

Aunque permaneció con Jaguar en 1954, la temporada no fue tan exitosa, a pesar de haber hecho equipo con Moss para Le Mans en un Jaguar D-Type, cuando se retiraron a las 12 horas con problemas de frenos. Al final de la temporada, Inglaterra le pidió a Walker que se pusiera a disposición para las pruebas de pretemporada, antes de la temporada de 1955. Walker no respondió y se unió a Aston Martin. Esto resultó no ser un buen movimiento, ya que el gran hat-trick de Jaguar de las victorias de Le Mans estaba por comenzar. Algo de consuelo para Walker fue su excelente victoria en el Goodwood Nine-hour, una carrera en la que compartió un Aston Martin DB3S con Dennis Poore.

"Peter era un tipo encantador y creo que si hubiera podido competir a tiempo completo en lugar de cuatro o cinco veces al año, podría haber sido muy bueno. Muy a menudo, en los circuitos rápidos era tan rápido, si no más rápido que Moss ".

—Lofty England

Se retiró en gran medida de las carreras después de estrellarse un DB3S en Le Mans en 1956. Cometió un error en la hora 16 de la carrera, mientras corría con fuerza. Sufrió lo que básicamente se convertiría en un accidente que termina su carrera. El auto patinó en la pista mojada cerca del puente Dunlop y golpeó la pared, finalmente se deslizó boca abajo en la pista.

Walker probó y corrió nuevamente en 1957. En la primavera, probó para el equipo Rob Walker Racing Team, en su Connaught Type B en Goodwood, y posteriormente condujo el automóvil en una carrera única, el Gran Premio di Siracusa la siguiente temporada. Fue clasificado en el octavo lugar a pesar de girar y detener el auto tarde.

Lejos de la pista

Después de retirarse del deporte, Walker se dedicó a la cría de conejos y chinchillas con Lady Ripley por un tiempo e incluso diseñó un tipo de red de ganado, pero ambas empresas quedaron en nada.

Walker murió el 1 de marzo de 1984, después de sufrir demencia y neumonía. Hoy es recordado por sus compañeros como Moss, quien lo describe como uno de los "grandes chicos" de la vida.

Récord de carreras

Carreras sobresalientes

Temporada Serie Posición Equipo Coche
1936 Trofeo Nuffield 2do Peter Whitehead ERA tipo B
Donington Grand Prix 3ro Peter Whitehead ERA tipo B
1949 Silverstone International 2do Peter Walker Jaguar XK120
Trofeo Goodwood 2do ERA tipo E
1950 Silverstone International Primero Peter Walker Jaguar XK120
1951 Les 24 Heures du Mans Primero Peter Walker Jaguar tipo C
Trofeo Turístico RAC 2do Jaguar Cars Jaguar tipo C
1952 Trofeo Hastings 2do Cooper-ERA
1953 Les 24 Heures du Mans 2do Jaguar Cars Ltd. Jaguar tipo C
Trofeo BMCLCC 2do Cooper-ERA
Trofeo Turístico RAC 3ro Jaguar Cars Ltd. Jaguar tipo C
1954 Silverstone International 3ro Ecurie Ecosse Jaguar tipo C
1955 Snetterton International Primero Ingeniería Connaught Connaught B Type
Goodwood nueve horas Primero Aston Martin Aston Martin DB3S

Resultados completos del Campeonato Mundial de Fórmula 1

(llave)

Año Entrante Chasis Motor 1 2 3 4 4 5 5 6 6 7 7 8 WDC Puntos
1950 Peter Walker ERA tipo E ERA recta-6 GBR
Jubilado*
LUN 500 SUI BEL FRA ITA CAROLINA DEL NORTE 0 0
1951 BRM Ltd. BRM P15 BRM V16 SUI 500 BEL FRA GBR
7 7
GER ITA percepción extrasensorial CAROLINA DEL NORTE 0 0
1955 Stirling Moss Maserati 250F Maserati Straight-6 ARG LUN 500 BEL NED
Jubilado
CAROLINA DEL NORTE 0 0
Rob Walker Racing Team Connaught Tipo B Alta Straight-4 GBR
Jubilado*
ITA
Fuente:
* Indica unidad compartida con Tony Rolt.

Resultados completos de 24 horas de Le Mans

Año Equipo Copilotos Coche Clase Vueltas Pos. Clase
Pos.
1951 Peter Walker Peter Whitehead Jaguar C-Type S5.0 267 Primero Primero
1952 Peter Walker Stirling Moss Jaguar C-Type S5.0 DNF
(Motor)
1953 Jaguar Cars Ltd. Stirling Moss Jaguar C-Type S5.0 300 2do 2do
1954 Jaguar Cars Ltd. Stirling Moss Jaguar D-Type S5.0 92 DNF
(Frenos)
1955 Aston Martin Ltd. Roy Salvadori Aston Martin DB3S S3.0 105 DNF
(Motor)
1956 David Brown Roy Salvadori Aston Martin DB3S S3.0 175 DNF
(Accidente)

Resultados completos de 12 horas de Reims

Año Equipo Copilotos Coche Clase Vueltas Pos. Clase
Pos.
1954 Jaguar Cars Ltd. Stirling Moss Jaguar C-Type DNF
(Medio eje)