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Sedimento pelágico

Sedimento de grano fino que se acumula en el fondo del océano abierto.

El sedimento pelágico o pelagita es un sedimento de grano fino que se acumula como resultado del asentamiento de partículas en el suelo del océano abierto, lejos de la tierra. Estas partículas consisten principalmente en conchas microscópicas, calcáreas o silíceas de fitoplancton o zooplancton; sedimento siliciclástico del tamaño de una arcilla; o alguna mezcla de estos. También se producen trazas de polvo meteórico y cantidades variables de cenizas volcánicas dentro de los sedimentos pelágicos. Según la composición de la exudación, existen tres tipos principales de sedimentos pelágicos: exudados silíceos, exudados calcáreos y arcillas rojas.

La composición de los sedimentos pelágicos está controlada por tres factores principales. El primer factor es la distancia de las principales masas de tierra, que afecta su dilución por sedimentos terrígenos o derivados de la tierra. El segundo factor es la profundidad del agua, que afecta la preservación de las partículas biogénicas silíceas y calcáreas a medida que se depositan en el fondo del océano. El factor final es la fertilidad del océano, que controla la cantidad de partículas biogénicas producidas en las aguas superficiales.

Rezuma

En el caso de los sedimentos marinos, el lodo no se refiere a la consistencia de un sedimento, sino a su composición, que refleja directamente su origen. El exudado es sedimento pelágico que consiste en al menos el 30% de restos microscópicos de organismos de desechos planctónicos calcáreos o silíceos. El resto típicamente consiste casi en su totalidad de minerales arcillosos. Como resultado, el tamaño de grano de los exudados es a menudo bimodal con una fracción biogénica bien definida de tamaño de limo a arena y una fracción de tamaño de arcilla siliciclástica. Los exudados pueden definirse y clasificarse según el organismo predominante que los compone. Por ejemplo, hay diatomeas, coccolitos, foraminíferos, globigerinas, pterópodos y exudados radiolarios. Los exudados también se clasifican y nombran de acuerdo con su mineralogía, es decir, exudados calcáreos o silíceos. Cualquiera sea su composición, todos los exudados se acumulan extremadamente lentamente, a no más de unos pocos centímetros por milenio.

El exudado calcáreo es un exudado que está compuesto por al menos el 30% de los depósitos microscópicos calcáreos, también conocidos como pruebas , de foraminíferos, coccolitóforos y pterópodos. Este es el sedimento pelágico más común por área, que cubre el 48% del suelo oceánico mundial. Este tipo de exudado se acumula en el fondo del océano a profundidades superiores a la profundidad de compensación de carbonato. Se acumula más rápidamente que cualquier otro tipo de sedimento pelágico, con una tasa que varía de 0.3 a 5 cm / 1000 años.

El exudado silíceo es un exudado que se compone de al menos el 30% de los "depósitos" microscópicos silíceos de plancton, como las diatomeas y la radiolaria. Los exudados de sílice a menudo contienen proporciones menores de espículas de esponja, silicoflagelados o ambos. Este tipo de exudado se acumula en el fondo del océano a profundidades inferiores a la profundidad de compensación de carbonato. Su distribución también se limita a áreas con alta productividad biológica, como los océanos polares y zonas de afloramiento cercanas al ecuador. El tipo de sedimento menos común, cubre solo el 15% del fondo del océano. Se acumula a un ritmo más lento que el exudado calcáreo: 0.2–1 cm / 1000 años.

Arcillas Rojas y Marrones

La arcilla roja , también conocida como arcilla marrón o arcilla pelágica, se acumula en las áreas más profundas y remotas del océano. Cubre el 38% del fondo del océano y se acumula más lentamente que cualquier otro tipo de sedimento, a solo 0.1–0.5 cm / 1000 años. Con menos del 30% de material biogénico, está formado por sedimentos que quedan después de la disolución de las partículas biogénicas calcáreas y silíceas mientras se depositan en la columna de agua. Estos sedimentos consisten en cuarzo eólico, minerales arcillosos, cenizas volcánicas, residuos subordinados de microfósiles silíceos y minerales autigénicos como zeolitas, limonita y óxidos de manganeso. La mayor parte de la arcilla roja se compone de polvo eólico. Los componentes accesorios que se encuentran en la arcilla roja incluyen polvo de meteoritos, huesos y dientes de pescado, huesos de orejas de ballena y micro-nódulos de manganeso.

Estos sedimentos pelágicos son típicamente de color rojo brillante a marrón chocolate. El color resulta de recubrimientos de hierro y óxido de manganeso en las partículas de sedimento. En ausencia de carbono orgánico, el hierro y el manganeso permanecen en sus estados oxidados y estas arcillas permanecen marrones después del entierro. Cuando está más profundamente enterrada, la arcilla marrón puede cambiar a arcilla roja debido a la conversión de hidróxidos de hierro en hematita.

Estos sedimentos se acumulan en el fondo del océano dentro de áreas caracterizadas por poca producción de plancton. Las arcillas que las componen fueron transportadas al océano profundo en suspensión, ya sea en el aire sobre los océanos o en aguas superficiales. Tanto el viento como las corrientes oceánicas transportaron estos sedimentos en suspensión a miles de kilómetros de su fuente terrestre. A medida que fueron transportados, las arcillas más finas pueden haber permanecido en suspensión durante cien años o más dentro de la columna de agua antes de asentarse en el fondo del océano. La sedimentación de este sedimento del tamaño de una arcilla se produjo principalmente por la formación de agregados de arcilla por floculación y por su incorporación en pellets fecales por organismos pelágicos.

Distribución y espesor promedio de sedimentos marinos.

Región Porcentaje de área oceánica Porcentaje del volumen total de sedimentos marinos. Grosor promedio
plataformas continentales 9% 15% 2.5 km (1.6 mi)
Laderas continentales 6% 41% 9 km (5.6 mi)
Subidas continentales 6% 31% 8 km (5 millas)
Suelo oceánico profundo 78% 13% 0.6 km (0.4 mi)

Clasificación de sedimentos marinos por fuente de partículas.

Tipo de sedimento Fuente Ejemplos Distribución Porcentaje de toda el área del suelo oceánico cubierta
Terrigenous Erosión de la tierra, erupciones volcánicas, polvo soplado. Arena de cuarzo, arcillas, barro estuarino Dominante en márgenes continentales, llanuras abisales, suelos oceánicos polares ~ 45%
Biogénico Orgánico; acumulación de partes duras de algunos organismos marinos Rezuma calcáreo y silíceo Dominante en el fondo oceánico (exudado silíceo debajo de unos 5 km) ~ 55%
Hidrogenado (autigénico) Precipitación de minerales disueltos del agua, a menudo por bacterias. Nódulos de manganeso, depósitos de fosforita Presente con otros sedimentos más dominantes 1%
Cosmogeno Polvo del espacio, restos de meteoritos Esferas de tectita, nódulos vítreos Mezclado en muy pequeña proporción con sedimentos más dominantes. 1%